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TAILANDIA

Cómo llegarVuelo desde Barcelona con Qatar Airways (http://www.qatarairways.com/es/es/homepage.html), 5 horas y media hasta Doha y a las dos horas, 6 horas hasta Bangkok. Buenos vuelos, excelente servicios y magnífico entretenimiento a bordo, incluso en clase turista.

Estuve en Bangkok dos noches a mi llegada y una noche antes de partir. En mi última noche llegué procedente de Chiang Rai, con un vuelo de Air Asia (http://www.airasia.com/my/en/home.html) por el que había pagado 2.162THB, comprado online. El vuelo tarda 1 hora y 25 minutos en llegar a la capital tailandesa.

Moverse por Bangkok, imprescindible esta página web: http://www.transitbangkok.com/

Sky Train Es un metro elevado, el billete cuesta sobre unos 20 THB. Se pueden utilizar tarjetas que valen para todo el día y cuestan 100 THB, para 3 días son 280THB. Precio del billete de Skytrain en Bangkok: depende de dónde se quiera ir va por zonas, pero las principales paradas del centro cuestan de 25 a 40 Bath por persona y trayecto dependiendo de la distancia. Recomiendo escoger hotel o restaurantes teniendo en cuenta si el skytrain llega cerca. Indispensable para no perder horas en el tráfico infernal de la metrópolis.

Taxis: según mi experiencia recomiendo en Bangkok cogerlo para llegar al hotel desde el aeropuerto, y después sólo cogerlo si es realmente necesario, pues en Bangkok el tráfico es infernal. En Bangkok intentar programar nuestras visitas según las estaciones del Skytrain.
En el resto del país o hay tarifas acordadas fijas desde los aeropuertos hasta los diferentes hoteles o zonas, o rara vez tienen taxímetro, entonces se tiene que negociar el precio.

Los tuk-tuk parecen más baratos pero no es así. La mayoría cuestan a partir de 40-50THB por hora. Recomiendo cogerlos sobre todo para trayectos cortos o en ciudades más pequeñas. Se tiene que negociar el precio antes de subirse. Son más baratos que un taxi pero sólo resultan realmente útiles para distancias muy cortas.
Dormir & ComerHoteles en Bangkok
The Peninsula (33 Charoennakorn Road, Klongsan, Bangkok, Tel. 0066 2 6612888, http://www.peninsula.com/Bangkok/en/default.aspx). Fotos: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.238872039471183.67455.236227603...

Muy bien situado a la orilla del río, es un clásico del lujo. El hotel está compuesto por un edificio alto de 27 plantas y las partes comunes a nivel del río. Yo tuve la suerte de disfrutar de una experiencia culinaria extraordinaria en su restaurante tailandés Thiptara. Allí mismo hay una pequeña casa de arquitectura Lana donde se dan las clases de cocina tailandesa.

Éste es uno de los casos en que un hotel excelente se convierte, gracias a su ubicación, en un hotel extraordinario. La situación del Península, en la orilla oriental del río Chao Phraya, ofrece una vista panorámica de la ciudad, y un oasis de calma en un Bangkok abarrotado y frenético. Pero el emplazamiento no es lo único digno de mención; el servicio es de primera, propio de cualquier súper hotel de lujo del sudeste de Asia. El skytrain llega a la orilla occidental y en un barco del hotel se cruza el río en menos de 3 min, lo dicho, para mi es fundamental tener una parada del skytrain cerca de mi destino.

Las habitaciones y suites del hotel son grandes y señoriales, cálidas y de estilo clásico, debido a su mobiliario artesanal y a los adornos de ebanistería. Fruta tallada artesanalmente y galletas deliciosas fueron mi bienvenida. . Pero bajo esa superficie clásica se esconde la más sofisticada tecnología, que el hotel denomina, eufemísticamente, "innovación con un toque personal": los paneles de control electrónicos junto a la cama (y en el cuarto de baño) controlan todos los aspectos de la habitación: temperatura, iluminación, comunicaciones y entretenimiento.

Este grado de elegancia y comodidades resultaría deslumbrante aunque las vistas consistieran en una pared de ladrillos. Pero, gracias a un diseño particularmente hábil, todas las habitaciones tienen vistas al río, y más allá, a la imponente silueta de Bangkok. El río no sólo resulta decorativo sino también útil para trasladarse por él evitando los atascos de las calles de Bangkok.

De acuerdo con el resto del hotel, el gimnasio y las instalaciones recreativas del Península van un poco más allá de lo habitual en un hotel de lujo urbano. Las instalaciones deportivas incluyen gimnasio, sala de aerobic, jacuzzi y sauna, así como salón de belleza y centro de masajes. Su edificio de spa es precioso, de maderas oscuras y elegantes. Con grandes suites donde una terapeuta aplica sus conocimientos para el bienestar del cliente. Yo disfruté de un masaje jetlag, una combinación de masaje tailandés con balinés para ayudar a mi cuerpo a regenerarse después de tantas horas de avión. Las manos de la terapeuta, los codos y los pies se utilizan para la presión de masaje puntos para abrir el flujo de energía, alargar los músculos y la liberación profunda tensión, mientras se extiende y plegado de los músculos. Después de “renacer” disfruté de una cena tailandesa deliciosa en Thiptara. Imitando la arquitectura de Ayuthaya, a la luz de las velas y con vistas a la ciudad. El marco perfecto para una deliciosa cena romántica.

El hotel fue galardonado como el "World's Best Hotel" en 2.003 por los lectores de la revista Travel + Leisure y más recientemente en 2.006 por la revista Conde Nast Traveler (USA) como nº 1 en Bangkok por cuarto año consecutivo.

Mis fotos de The Península Bangkok: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.238872039471183.67455.236227603...

Mandarin Oriental (48 Oriental Avenue, Bangkok 10500, Tel. 0066 2 659 9000, http://www.mandarinoriental.com/bangkok). Fotos: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.248517881839932.69224.236227603... Es seguramente el must see de los hoteles de Bangkok, el clásico entre los clásicos y elegancia pura. El hotel tiene 393 habitaciones, todas ellas recientemente renovadas, pero las que me tienen el corazón robado son las históricas las 48 que son historia real de Bangkok, situadas en el ala original del edificio. Desayuno espectacular en la Riverside Terrace al lado del río. Todo lo que deseemos comer a nuestra disposición!

Su premiadísimo spa es referencia mundial: Elegido "Mejor del Mundo" por la revista Travel & Leisure, The Oriental Spa es el spa del hotel por primera vez en Bangkok, pionero de la terapia holística y la filosofía de bienestar.

Con su ubicación a través del río, los huéspedes viajan sobre el agua hacia el oasis de tranquilidad terapéutico. Dentro de la casa de madera de teca restaurada un siglo de antigüedad con sus habitaciones de lujo. El spa consta de 10 salas de tratamiento privado con ducha y baño de vapor, cinco suites especiales con vapor y jacuzzi, entre ellos cuatro de las parejas

Tengo la suerte de haber probado tres de sus restaurantes, el tailandés: Sala Rim Naam ofrece una amplia selección de cocina tailandesa donde tuve la ocasión de degustar un menú fijo de deliciosos platos típicos y pudiendo ver un espectáculo del clásico baile tailandés. El Lord’s Jim: Este restaurante de mariscos por excelencia ofrece un buffet internacional muy popular la hora del almuerzo y una cena a la carta. Le Normandie: Considerado por muchos como la mejor experiencia gastronómica de Francia en Asia. Los clientes pueden elegir entre un menú completo o francés a la carta.

Si podemos alojarnos en el hotel perfecto, sino se tiene que intentar ir a uno de sus reputados restaurantes o a su spa. Y por qué no su afternoon tea en el espectacular Author’s lounge. China House es el restaurante de cocina china de diseño en un edificio único inspirado en art decó de Shanghai en los años 30, y con las camareras más guapas de Bangkok. El reconocido chef Jereme Leung, propietario del Whampoa Club de Shanghai es el consultor del restaurante dirigido por su discípulo el chef Kong Khai Meng. El menú fijo ofrece cinco platos y un postre a cual más sorprendente, y a destacar la crema de maíz dulce con pollo marinado en sopa espesa de espinacas y que se corona con un postre excelente, la sopa de mango y pomelo con frutas del tiempo y perlas de sago.

Mis fotos del hotel Mandarin Oriental Bangkok: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.248517881839932.69224.236227603...

The Sukhothai (13/3 South Sathorn Road, Bangkok 10120, Tel. 0066 2344 8888, [email protected], http://www.sukhothai.com). Fotos: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.239413679417019.67551.236227603...

Este magnífico hotel de diseño con múltiples detalles tailandeses y juegos de agua es sin duda uno de mis preferidos de Bangkok. Yo no dormí en él, pero sí pude visitarlo. Sin duda será uno de mis próximos destinos aunque por ubicación no es de los mejores de la ciudad, pues en Bangkok es muy importante hospedarse en algún hotel cerca del Skytrain y no es el caso de The Sukhothai. Su restaurante tailandés Celadon es de lo más reputado en la ciudad y disfruté de una cena espectacular, por platos y por servicio.

Mis fotos de The Sukhothai: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.239413679417019.67551.236227603...

Lebua Tower (Tower Club at lebua, Silom Road, Bangrak, Bangkok 10500 Tel. (Tel.0066 26249999, http://www.lebua.com/en/tower-club). Fotos: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.250536484971405.69576.236227603... Este hotel sólo lo visité aunque ya había estado varias veces en su terraza que es la mejor de Bangkok, Sirocco. Se tiene que ir obligatoriamente a esta terraza a cenar o tomar algo. Las habitaciones del hotel son inmensas y su decoración menos lujosa de lo que se paga. Su ubicación es buena, pues está a cinco minutos caminando del Skytrain. El hotel se ha hecho más conocido últimamente gracias a la película “Hangover 2” (“Resacón en Bangkok”).

Mis fotos de Lebua Tower hotel: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.250536484971405.69576.236227603...

Otros alojamientos más económicos:
New Siam II (50 Trok Rhong Mhai, Phra A-Thit Road, Chanasongkram, Bangkok 10200, Tel. 0066 2282 2795), un guesthouse en la zona de mochileros, en el centro antiguo de Bangkok. Los mismos propietarios tienen otros dos guesthouses, el New Siam I y el New Siam Riverside, de reciente inauguración y que nosotros por internet no pudimos reservar pues me dijeron que no estaba abierto, pero en realidad sí que lo estaba. New Siam II cuesta 940 TBH la doble con televisor, aire acondicionado y ducha. El guesthouse también tiene una piscinita y un restaurante, justitos pero los tiene. El precio es sin desayuno.

Otras opciones económicas: http://www.citichichotel.com/map_nearby.html o http://www.lefenix-sukhumvit.com/

Para comer comentar que Bangkok ofrece por sí solo un viaje gastronómico y una experiencia por sus variados gustos. En la capital tailandesa está todo pensado para deleitar al visitante y poder degustar los mejores delicatessen de todo el sureste asiático. La cocina del imperio de Siam puede tener una apariencia común, pero se puede gozar de un gusto entre amargo y salado, o entre picante y aromático; destacando por encima de todo que se trata de una cocina con una personalidad distintiva, sana y saludable con bajo nivel de colesterol y grasas.
http://www.bangkok.com/restaurants/index.html

Las opciones son ilimitadas, pero entre los mejores hoteles de Bangkok, y por precios entre 20 y 40 euros por persona quiero destacar:
Shangri-La River Cruise (Shangri-La Hotel, 89 Soi Wat Suan Plu, Bangrak, 10500 Bangkok, Tel. 0066 2 236 7777, Fax 0066 2 236 8579, http://www.shangri-la.com/en/property/bangkok/shangrila/dining/restauran..., [email protected]), es una de las ofertas más atractivas de Bangkok: cenar en un crucero deleitándose de un estupendo buffet internacional viendo los monumentos más atractivos a la orilla del río Chao Phraya. Este crucero parte diariamente a las 19,30 horas y dura dos horas en realizar el romántico trayecto.

Benjarong (The Dusit Thani, 946 Rama IV Road, Bangkok 10.500, Tel. 0066 2200 9000 ext. 2769, Fax 0066 2236 6400, http://bangkok.dusit.com/z859/restaurants_01.html, [email protected]). Benjarong significa cinco colores y es el nombre de la porcelana tailandesa de gran delicadeza y complicada ejecución y además es el tipo de porcelana en que sirven la comida en Benjarong. Es un espacio con jardín que incluye unas relajantes cascadas y allí degusté una piña rellena de arroz, pasas, gambas y carne inolvidable así como unas deliciosas langostas de río de un sabor nuevo y diferente. Como postre uno de los típicos postres tailandeses que es el mango con arroz dulce. Delicioso!

En Benjarong se puede comprobar que la talla de frutas y verduras es un arte, una artista lo enseña cada noche en la entrada del restaurante.
Kakao Café, local de diseño especializado en chocolate. Ideal para chocoadictos como yo (9/361-8 – President Park- Sukhumvit 24, Klonton Klongtoei, Bangkok 10110, Tel. 0066 2 661 1777, Fax 0066 2 661 1976, www.kakaocafe.com, [email protected])
Ban Khun Mae (458/6-9 Siam Square Soi 8, Rama 1 Road,, Patumwan District, Bangkok 10330, Tel. 00662 2501952, [email protected], http://www.bankhunmae.com/)
Namjit Gai Yang on Ekamai Soi 18 for Isaan Thai cuisine
Afternoon tea en Agalico (Sukhumvit Soi 51, http://www.agalico.co.th/)
Kuppa (39 Soi Sukhumvit 16, Sukhumvit Road, Klongtoey, Bangkok 10110, Tel. 0066 2 259 1954, Fax 0066 2 258 1782, [email protected], http://www.kuppa.co.th/) clásico bistro
Qué verPara disfrutar de una de las ciudades asiáticas más apasionantes, hay que soportar atascos monumentales, contaminación, inundaciones anuales y un calor bochornoso, pero merece la pena. Desde finales del siglo XVIII, Bangkok ha dominado la jerarquía urbana de Tailandia, así como su vida política, comercial y cultural.

Bangkok se emplaza al este del río Chao Phraya, y la línea ferroviaria más importante, que va de Norte a Sur, divide la ciudad en dos partes: el viejo Bangkok, donde se encuentran casi todos los templos más antiguos, brilla en la parte delimitada por el río y el tren; el nuevo Bangkok, mucho más grande que la parte antigua, que alberga los principales distritos comerciales y turísticos (que han ocasionado un crecimiento urbano caótico) y se encuentra al este de la línea del ferrocarril.

Para ser una ciudad de semejante tamaño, Bangkok sorprende al turista por su cantidad de espacios tranquilos. A escasos pasos de una ruidosa calle, flota la calma de uno de los 400 wats (templos-monasterios) o de algún rincón cercano al río. Los monumentos imprescindibles son el Wat Phra Kaew, el Gran Palacio, el Wat Pho y el Wat Traimit. Este último es el Templo del Buda de Oro, y acoge una impresionante imagen de tres metros de altura y cinco toneladas y media de este metal. La Casa de Jim Thompson, el empresario de la seda, es un paraíso de arte y arquitectura tradicional tailandesa. Thompson, un expatriado estadounidense, fue comisario y promotor incansable de la cultura tailandesa hasta su misteriosa desaparición en 1.967.

Otras atracciones interesantes son el mercado flotante Wat Sai, en Thonburi; los paseos en barco por la extensa red de canales (klongs); la Granja de Serpientes Saovabha Institute.

El ocio incluye desde la danza clásica y el boxeo tailandés hasta los desafortunados bares go-go de Patpong. Para entregarse a una diversión alternativa por la noche, hay que adentrarse en los mercados nocturnos detrás de la calle Ratchaprarop, en Pratunam. Bangkok es un buen sitio para ir de compras, siempre que uno no se exceda y adquiera demasiadas camisetas e imitaciones de ropa de diseño. Es el lugar perfecto para equiparse de prendas económicas para el viaje, o incluso para adquirir ropa elegante.

El lugar más concurrido por los viajeros de bajo presupuesto es la calle Khao San, en Banglamphu, pero la zona de los alrededores de la calle Sukhumvit ofrece una mayor selección de hoteles de precio medio. Los mejores sitios para comer por poco dinero son Banglamphu y el barrio vecino de Thewet. Para disfrutar de un paseo por la ciudad y de su vida cotidiana, hay que dirigirse a Chinatown y Pahurat, los distritos del mercado chino e indio, de gran actividad.

Como cabe esperar en uno de los principales centros asiáticos de transporte, llegar a Bangkok o salir de él es toda una aventura. Todas las grandes rutas de autobús y de tren de Tailandia terminan en esta ciudad, que es, asimismo, un lugar donde conseguir interesantes ofertas para viajar local o internacionalmente. Los viajes por río o por el canal son mucho más aconsejables que el transporte por carretera, aunque el asfalto se convierte en cada vez más ocasiones en la única opción disponible.

Boxeo Tailandés: Muay Thai boxing es otra de las atracciones turísticas en Tailandia. Tuve la suerte de dar un par de clases y me divertí muchísimo a parte de sudar muchísimo. Es un gran deporte. Más información: http://www.boxeotailandes.com/
En Bangkok se puede ver algún combate de Thai boxing en: http://www.muaythailumpini.com/ o en el estadio Ratchadamnoen, o en el Channel 7 Stadium. Más información con más estadios en: http://www.muaythaionline.org/features/thaistadiums.html

Compras:
Jim Thompson outlet (153 Soi Sukhumvit 93, Bangchak, Phakanong, Bangkok 10260, Tel. 00662 332 6530 4, Fax 006622 333 0954, http://www.jimthompson.com/sales_outlet.asp)
Centro comercial MBK (444 , Phayathai Road , Wangmai, Patumwan, Bangkok 10330, Tel. 00666 2620 9000, [email protected] , http://www.mbk-center.co.th/en/index.php) de todo y más desde las 10am a las 10pm. Ocho plantas para perderse comprando.
El supermercado gourmet del centro comercial Siam Paragon (991/1 Rama 1 Road, Pathumwan Bangkok 10330, [email protected], http://www.siamparagon.co.th/v8/index2.php

Mercados
Pat pong: Patpong está en la zona de Silom, y por lo que comentan tienen peores imitaciones y más caras. Abre de 6 de la tarde a 12 de la noche
Khao San Road, es otro mercado de obligatoria visita, tiendas medio hippies, puestos de comida, imitaciones. Ambiente bastante cutre.
Pratunam, es un mercado cubierto, entre las avenidas Rajdamari y Petchburi. Es difícil dar con él, pues no se ve desde la calle, ya que las aceras están atestadas por vendedores ambulantes de frutas, pasteles, telas, etc. El mercado se especializa en tejidos, bolsos y zapatos.
Chatuchak, el famoso mercado del fin de semana. Con sus 15.000 puestos de venta es enorme pero bien vale la pena una visita. Abierto sólo hasta las 6 de la tarde http://chatuchak.org/
Mercado Flotante, Damnoem Saduak, está a una hora de Bangkok (104kms). Se puede ir en taxi, en autobús desde la estación del sur o en excursión organizada

Recintos feriales y congresuales
Bitec ([email protected], http://www.bitec.co.th/). Es el recinto ferial más grande de Bangkok y desde este año 2.011 con conexión de skytrain directa.
Impact (99 Popular Road, Banmai Subdistrict, Pakkred District, Nonthaburi 11120, Tel. 0066 2833 4455, Fax 0066 2833 4456, [email protected], http://www.impact.co.th/en/index.php)
QSNCC (60 New Rachadapisek Road, Klongtoey, Bangkok 10110, Tel. 0066 2 229 3000, Fax 0066 2 229 3001, [email protected], http://www.qsncc.com/)