JAPÓN

Es la tercera mayor ciudad de Japón con una población de casi 3 millones de habitantes. La ciudad es uno de los puertos y centros industriales más importantes de Japón, así como la capital de la Prefectura de Osaka Forma parte de la región de Kansai y es el núcleo del área metropolitana Osaka-Kobe-Kyoto que tiene una población de casi 18 millones de habitantes. Situada a 2 horas y media aproximadamente de Tokyo en tren bala,.
Es una ciudad caótica, con extrañamente poca planificación urbana, con un tráfico intenso, una calor asfixiante y una contaminación importante. Elegí Osaka como entrada de mi viaje para empezar por la región de Kansai y después salir por Tokyo.

CÓMO LLEGAR

Compré el vuelo en la Agencia de viajes Iberia de Mataro a mediados de junio.
Viajes Iberia en Mataró: 93-755 25 80. Me costó 1.411,49€
Tomo el vuelo de las 6,50 de la mañana a Roma. Me espero 7 horas y a las 2 de la tarde sale el avión hacia Osaka que llega a las 9 de la mañana. Casi 12 horas de vuelo.
Una vez llego al aeropuerto compro el billete hasta Osaka-Namba por 1.390¥ que sale a las 11,05 de la mañana y llega a las 11,42. Hay trenes cada 15 minutos.
En Osaka hay más estaciones y depende de dónde esté nuestro hotel, nos conviene ir a uno u otra.

DORMIR & COMER

Swissotel Osaka (5-1-6 Namba, Chuo-ku, 542-0076, Tel. 0081 6 6646 1111, Fax 0081 6 6648 0331, osaka@swissotel.com, http://www.osaka.swissotel.com). Con 548 habitaciones es el hotel más grande entre los hoteles de lujo. Tiene curiosamente 3 capillas para organziar bodas, cosa que es muy común en Japón. El Executive club es perfecto para responder a cualquier tipo de demanda del viajero exigente. Habitaciones amplias y muy bien situado.
 
The Ritz-Carlon Osaka, otro hotel de lujo elegante y clásico para quien quiera y pueda darse el gusto (http://www.ritzcarlton.com/en/Properties/Osaka/Default.htm).
Otros hoteles recomendados que visité:
Restaurantes que me recomendaron pero a los que no fui:
Es típico en Osaka comer Okonomiyaki, consiste en una masa con varios ingredientes cocinados a la plancha enfrente del comensal. Según el restaurante, la preparación del okonomiyaki es llevada a cabo por el cocinero delante del cliente en una plancha, o por los propios comensales, a los que se les proporcionan los ingredientes. En este último caso, se sirven varios cuencos, uno con el preparado de col que forma la base del okonomiyaki, y el resto con los ingredientes elegidos. Para cocinar el okonomiyaki hay que verter los ingredientes sobre la plancha, cocinarlo por ambos lados usando dos espátulas, una grande (para poder darle la vuelta) y otra pequeña (para manipularlo con facilidad), y una vez listo cubrirlo con la salsa y el resto de ingredientes antes mencionados. El okonomiyaki es frecuentemente comparado con la tortilla francesa, la pizza y los crêpes por la variedad de ingredientes que puede contener, e incluso llega a ser llamado pizza japonesa.

COSAS A VER

Osaka se divide en dos zonas: Kita y Minami. Kita significa norte en japonés, es el centro administrativo de los negocios y todo son tiendas y grandes rascacielos. En Minami, sur en japonés, es el distrito del ocio y cuenta con las bulliciosas zonas de tiendas y vida nocturna de Namba y Shinhaibashi. Dos ríos, el Dojima-gawa y el Tosabori-gawa forman la zona divisoria entre Kita y Minami. Al sur de Minami (sur del sur) hay otro conjunto de puntos de interés alrededor de la estación de Tenno-ji, entre ellos se cuentan Shitenno-ji, Tenno-ji-koen, Den-Den Town (barrio de la electrónica) y el distrito retro de ocio Shin-Sekai.
Más allá, al oeste del centro y en la zona de la bahía, se encuentran el parque temático Universal Studios Japan. Un lugar interesante para quien le gusten los parques de atracciones o para quien viaje con niños. http://www.usj.co.jp/e/
 
El castillo de Osaka: para llegar tomo el metro hasta la estación de Nomiya y allí camino bajo un sol de cuidado hasta el acceso al castillo.
La entrada cuesta 600¥ y está abierto de 9 a 17horas
La construcción fue iniciada en 1.583 en los terrenos que ocupaba el templo Ishiyama Honganji, lugar habitado por monjes guerreros que murieron en la hoguera entre 1.534 y 1.582. El templo fue tomado por Hideyoshi, que pretendía hacer de Osaka el centro de un unificado Japón bajo su mandato. Más de 60.000 obreros trabajaron en su construcción, obligados a traer enormes cantidades de piedra de los alrededores. El castillo fue decorado con oro y plata y tesoros de valor incalculable. Está completamente reconstruido: Durante la II Guerra Mundial varias bombas destruyeron el castillo y más tarde, en 1.950, lo que quedaba de él fue arrasado por un tifón. En 1.995 fue restaurado bajo la supervisión de arquitectos e historiadores que siguieron fielmente los planos y diseño del original. Muchas de las piezas fueron restauradas de las ruinas del original, pero otras muchas tuvieron que hacerse nuevas, réplicas exactas de lo que había sido el emblema de la ciudad de Osaka.
También es recomendable visitar el Floating Garden Observatory en el Umeda sky building. Subir cuesta cuesta 700¥. Es el edificio más emblemático de Osaka desde su finalización en 1.993. Tiene un mirador en el piso superior que ofrece unas increíbles vistas de 360 grados de la ciudad de Osaka. El observatorio se encuentra en el piso 40. Decir que se denomine garden es anécdotico, pues de jardín tiene poco, es una plataformna circular que da la vuelta al edificio y eso es todo. Abierto de 10 a 22horas, recomendable visitarlo cuando anochece para admirar las magníficas vistas de Osaka. http://www.kuchu-teien.com/english/
Museo de Nintendo, yo no lo visité pero creo que mucha gente puede estar interesado en él. http://www.nintendo.com/games/detail/jzV7zss0zoMd84xQZ3e_QeQIzxAntG7w
Dotombori es una de las zonas más vivas de Osaka. Repleta de restaurantes, teatros, tiendas y vida nocturna es la arteria principal de Osaka y una de sus zonas principales. El río no es un río natural, sino el producto del desvío de otro hace muchos años debido a una inundación y que tuvo que ser nuevamente encauzado. Se encuentra altamente contaminado.