JAPÓN

El área metropolitana de Tokyo y sus prefecturas adyacentes acoge a un cuarto de la población japonesa y 12 millones de almas que viven dentro de los límites de la ciudad. Es la ciudad de los contrastes: rascacielos, luces de neón y las pantallas de televisión. Multitud de gente avanzando por la calle, saliendo de las estaciones de tren y de metro, es un claro ejemplo de jungla urbana y aunque no sabes por qué todo convive en un tipo de orden y equilibrio que te sorprende. Es una ciudad de ciudades con barrios muy diferentes los unos de los otros y todos llenos de cosas muy interesantes para visitar.

Guía de Tokyo cool: http://www.claska.com/special/tokyo/
http://www.tourism.metro.tokyo.jp/spanish/
http://tcvb.or.jp/en/

CÓMO LLEGAR

Desde Takayama tomo el tren a Nagoya a les 9,37. Llega a Nagoya a las 12,02 y a las 12,23 parte (siempre puntual) el tren hacia Tokyo que llega a las 14,10.

En Tokyo me moví siempre en metro. No en autobús pues no me pareció nada fácil y porque el metro llegaba a todas partes. La tarjeta de un día de metro cuesta 760¥. Información de transporte público: http://www.tourism.metro.tokyo.jp/spanish/index.html

DORMIR & COMER

Grand Hyatt (6-10-3 Roppongi, Minato-Ku,Tokyo 106-0032, Tel. 0081 3 4333 1234, Fax 0081 3 4333 8123, tokyo.grand@hyatt.com, http://www.tokyo.grand.hyatt.com/hyatt/hotels/index.jsp). Situado en el centro comercial de Roppongi, este magnífico hotel de lujo, tiene 389 grandes y prácticas habitaciones. Además, por todas partes tiene obras de arte modernas que me encantaron. El desayuno es magnífico.

Ritz Carlton (Tokyo Midtown, 9-7-1, Akasaka, Minato-ku, Tokyo 107-6245, Tel. 0081 3 3423 8000, Fax 0081 3 3423 8001, rc.tyorz.leads@ritzcarlton.com, http://www.ritzcarlton.com/en/Properties/Tokyo/Default.htm). Entre los pisos 45 y 53 del edificio en la fantástica zona de Roppongi, el Ritz-Carlton ofrece todas las comidades y lujos para satisfacer a los viajeros más exigentes. Sus habitaciones son enormes. El Club Level ofrece comida y bebida todo el día a los huéspedes de las habitaciones de esta categoría. La zona de wellness y piscina es también magnífica.

Hotel Avanshell Akasaka, definido como business hotel, es un hotel con 8 años de existencia que tiene todo lo necesario para poder satisfacer la estancia en un viaje de negocios. Habitaciones un poco justas de espacio, pero muy buena experiencia. No cuenta con piscina, ni gimnasio ni ningún servicio extra. Magnífico desayuno en su restaurante de productos ecológicos.

Hotel Edoya (http://www.hoteledoya.com/) Según unos amigos que estuvieron allí es magnífico y a precios muy decentes. Yo no lo he visitado pero creo entender que es muy recomendable.

Otros hoteles visitados:

Mandarin Oriental Tokyo: Fantásticas habitaciones y espacios comunes espléndidos. Me encantó. Su spa es impresionante pues está situado en el piso 37 y cuenta con magníficas vistas de Tokyo mientras se está en el jacuzzi disfrutando de momentos inolvidables.

Park Hyatt Tokyo: Magnífico hotel de lujo donde el color verde claro es predominante junto a la madera de haya. Tiene 177 habitacione y están situadas desde el piso 52 hasta el 58 del edificio Park en Shinjuku. La piscina interior de 20 metros está situada en el piso 56 con vistas espectaculares de la ciudad. Desde allí pude ver el monte Fuji a lo lejos en un atardecer clarísimo.

Restaurantes:

Molecular Tapas Bar (En el hotel Mandarin Oriental, 2-1-1 Niihonbashi Muromachi, Chuo-ku, 103-8328 Tokyo, Tel. 0081 3 3270 8800, http://www.mandarinoriental.com/tokyo/dining/molecular/)
Espectacular cena degustación del chef Jeff Ramsey que había trabajado 6 años en Washington con el cocinero español José Andrés.Jeff es mitad japonés y mitad americano. Me estuvo detallando todos los platos en inglés, pues cada plato como todos los menús degustación sofisticados requieren su explicación. 4 aperitivos, 8 platos y 6 postres. Todos eran diferentes, originales y deliciosos.

Sólo hay ocho puestos en la barra y hay dos turnos cada noche, a las 6 y a las 8. Definitivamente es un must para sibaritas que vayan a Tokyo.

New York Grill (En el Park Hyatt hotel, planta 52, 3-7-1-2 Nishi-Shinjuku, Shinju-ku 163-1055, Tel. 0081-3 5323 3458, tyoph.newyork@hyatt.com, http://tokyo.park.hyatt.com/hyatt/hotels/entertainment/restaurants/index.jsp#4048). Su bar es escenario de varias escenas de la película Lost in translation. Es un must ir a tomar algo allí. Yo tuve el privilegio de cenar y disfrutar de una cena con vistas desde la planta 52 del edificio. Impresionante. El restaurante tiene cocina abierta y todo son ventanales. Es contemporáneamente sofisticado y tiene obras de escenas de Nueva York del pintor italiano Valerio Adami. Cuenta además con una bodega de más de 1.600 vinos. Especializado en carnes de alta calidad japonesas aunque también ofrecen marisco y pescado fresquísimo. Precios muy altos. El bar cuenta con un piano y cada noche hay una actuación de jazz. Repito, es un must.

Gonpachi (1F,2F 1-13-11 Nishiazabu, Minato-ku, Tokyo 106-0031, Tel. 0081 3-5771-0170, http://www.gonpachi.jp/en/nishi_azabu/home/location)

El Gonpachi es el restaurante donde Quentin Tarantino se inspiró y reprodujo exactamente para la película “Kill Bill” en la escena de lucha entre Lucy Liu y Uma Thurman en Kill Bill. Tiene una terraza para tomar algo en la entrada, pero dentro ya se ve el escenario de la escena de la película de Tarantino. Tiene una barra en la planta inferior donde se ven a los cocineros cocinar directamente delante de los clientes. Pero el mejor sitio está en la parte de arriba desde donde se puede disfrutar, además de con la comida, de una magnífica panorámica del lugar. Los camareros gritan todos a la vez cuando alguien pide un plato especial o cuando alguien se va. El ambiente es insuperable, aunque los precios son un pelín más caros que los de un izakaya tradicional. Precios muy razonables. Es grande y caben unas 230 personas. Su relaciones públicas, Darío es medio japonés medio cubano y a parte de simpatiquísimo, nos ayudó muchísimo en la elección de los platos. Destaca la buena materia prima y muchos de los platos requieren poca elaboración, siendo algunos de los mejores a la plancha, elaborado todo en su cocina a la vista.

Shunbou (sito en la sexta plante del hotel Grand Hyatt) http://www.tokyo.grand.hyatt.com/hyatt/hotels/entertainment/restaurants/index.jsp#4336 Ofrecen productos fresco de mercado para la cocina clásica japonesa. Precioso restaurante decorado con piedra granítica y madera de haya. Precios elevados pero es toda una experiencia comer allí.

Actualización Agosto 2013:

No he podido estar en todos, pero según me cuentan estos son de los mejores restaurantes de Tokio:
- Narisawa en la zona de Minato. Cocina tecnoemocional del chef Yoshihiro Narisawa, menú degustación 200€ sin bebida, casi nada pero inolvidable, me dicen: volver a la sabiduría de los antepasados que vivian en simbiosis con los árboles. Se dice que es el mejor restaurante de Asia.
-  Ivan Ramen plus en la zona de Setagaya, con los ramen -sopa de fideos- más caros: unos 70€. Cuesta encontrar el restaurante, mejor dicho taberna.
- Yamafuji en la zona de Sjhibuya-ku propiedad de Yikio Hattori -toda una celebridad en Japón- comida ecológica especializada en pescado.
- Tsuki no Shizuku en la zona de Akihabara es una izakaya, taberna japonesa en un tercer piso discreto enfrente la estación de Akihabara. Agradecer las pantallas con las fotos, sino sería difícil elegir de la carta en japonés.
- Sushi Kyotatsu en el aeropuerto de Narita. Sí, en los aeropuertos también se puede comer bien. Situado cerca de la puerta de embarque 34
 

COSAS A VER

Para visitar Tokyo sigo los consejos de amigos que han estado previamente en la ciudad y también la guía que me facilitan en la oficina de información turística. Esta guía, divide la ciudad en los barrios más importantes y denomina los puntos de interés que hay a cada uno de ellos. Recomiendo visitar Tokyo paseando por los 23 barrios.

4 itinerarios posibles en Tokyo según lo que nos guste: http://japonizate.es/modules/itinerarios/

- Shibuya: Es uno de los barrios más vivos de Tokyo, y uno de los preferidos por la gente joven. Se dice que su calle Central Gai es el punto donde nació la moda japonesa y nacen actualmente las últimas tendencias. Es una calle colapsada por tiendas de ropa, de discos, salones de videojuegos, etc. Sobresalen como tiendas de ropa Shibuya 109 (http://www.shibuya109.jp/) y Marui (http://www.0101.co.jp/index.html). También en la calle Takeshita Dori, donde están las tiendas donde compran roba los adolescentes de las tribus urbanas.

La calle Omotesando es el París de Tokyo, una avenida peatonal llena de restaurantes, tiendas de marcas y cafeterías.

Los fines de semana vale la pena ir al puente Harayu donde se exhiben los cosplayers, jóvenes vestidos con la estética manga, las gothic lolitas y otras tribus urbanas. Todo muy pero que muy curioso.

- En Shibuya se encuentra el edificio NHK (televisión japonesa), el parque y el estadio Yoyogi (donde tuvieron lugar los juegos olímpicos de 1964), y la capilla Meiji. También se encuentra en Shibuya el Museo del tabaco (http://www.jti.co.jp/Culture/museum/Welcome.html) y el Museo Tepco de la electricidad y la Energía, con una amplia exposición que proclama las virtudes de la energía nuclear y una zona especial para niños, abierto 10 a 18 horas excepto los miércoles.

- Shinjuku. Distrito lleno de rascacielos y con la estación que dicen es la más grande del mundo. No sé si es la más grande del mundo, pero si es enorme y con instalaciones para que los despistados se extravien. Allí se pueden visitar las torres del Gobierno metropolitano de Tokyo, donde en la planta 45 de la torre norte hay un mirador. Yo no lo hice pues subí a la planta 52 del hotel Park Hyatt que está al lado y la vista es la misma.

- Akihabara. También conocida como la ciudad electrónica. Es el barrio con la mayor concentración de tiendas de electrónica y electrodomésticos, caracterizada por sus carteles luminosos y tiendas especializadas, sobre todo en cámaras de fotos y vídeo. En estas tiendas hay vendedores que hablan castellano pues muchos son de orígen árabe o indio.

Para compras superiores a 10.000¥, presentando el pasaporte descuentan un 5% en concepto de tax free (es obligatorio presentar el pasaporte).

La cadena de tiendas Bic Camera (http://www.biccamera.com) presume de ofrecer los precios más baratos en cámaras de todo Tokyo. Sigue la máxima de: "Si encuentra algo más barato le devolvemos la diferencia". Abre diariamente de 10:00-21:00. Yo fui a la de Kyoto sólo.

- Ryôgoku Kokugikan. Para ir a ver el estadio de Sumo. No había competiciones, pero hacemos un circuito a pie por la zona. Entramos al estadio, hay un museo para visitar de entrada gratuita y una tienda.
http://es.wikipedia.org/wiki/Sumo

- Asakusa es un barrio situado al noreste de Tokyo. Allí se encuentra el templo Sensoji, de 1.400 años de antigüedad. La entrada al templo se encuentra justo a la salida de la estación de metro. Cuando yo fui había “millones” de personas. A tener en cuenta... Para llegar a la entrada del templo, se cruza Nakamise que es un gran mercado con 87 tiendas, en el que se puede comprar de todo pero básicamente souvenirs. En la calle Kappabashi se puede comprar todo lo que deseemos para equipar nuestra mesa y cocina (tableware). Muy aconsejable para comprar los perfectos y famoso cuchillos de cocina de Japón.

- Roppongi. Este barrio de ciencia-ficción tiene el centro comercial más grande de Japón: Roppongui Hills, y para mí, uno de los más bonitos. Roppongi Hills es un complejo de tiendas, restaurantes, cines, hoteles, viviendas e incluso tiene un mirador, el Tokyo City. Desde aquí se ve la Torre de Tokyo, que es muy parecida en la torre Eiffel pero en rojo. Por la noche, el barrio está en plena ebullición de tiendas y restaurantes muy exclusivos. La Tokyo Tower tiene dos plataformas de observación, una a 150 metros de altura (820¥ por persona) y la otra a 250 m. (600 ¥ más por persona). Yo subí, pero ni es tan alta ni tan espectacular. Ahorrable. http://www.tokyotower.co.jp/english/

- Ginza. Es el céntrico barrio donde se concentran los grandes almacenes y las tiendas de lujo. Lo consideran el Park Avenue de Tokyo. Aquí se encuentra la intersección de Ginza 4-chome, cruce entre las avenidas Chuo y Harumi. En Ginza está el paso de peatones más famoso del mundo, hay uno en cada calle y dos en diagonal. Recomiendo sentarse en el primer piso del Starbucks de una de las esquinas y justo observar. En una de estas esquinas se encuentra el Edificio Sony donde hay demostraciones de los productos de esta marca, juegos gratuitos, salas de proyección... Los fines de semana no permiten el tráfico en esta zona y queda invadida por peatones. Desde el Mitsubishi Building sale el Sky Buzo, que hace un recorrido por Tokyo de 1 hora de duración en un autobús descubierto. Los tickets se compran en la primera planta del Mitsubushi Building. Este edificio se encuentra a 3 minutos a pie desde la entrada Maranouchi sur de la estación central de Tokyo. El ticket cuesta 1.200¥ adultos, 600¥ los niños.

- Marunouchi. Barrio cercano a la estación central de Tokyo. Se ha convertido en uno de los barrios destinados a oficinas de las grandes compañías. Creado en principio sólo para alojar oficinas, posteriormente aparecieron multitud de restaurantes y tiendas debido a la demanda de servicios que requería la zona. En la calle Marunouchi-Naka-Dori se encuentran tiendas de prestigiosas marcas.

- Chiyoda: Es oficialmente el centro de la ciudad y donde están los edificios del gobierno y sus oficinas. También está el Palacio Imperial que es es la residencia oficial del emperador y su familia. En otra época fue el castillo de Edo y sigue rodeado de su foso original. Unas preciosas puertas y torres de vigilancia jalonan los muros a intervalos regulares. El Nijû-bashi, un elegante puente de doble arco, conduce a la entrada principal del palacio y está abierta al público en ciertas ocasiones. El Jardín del Este (Higashi Gyoen) alberga los restos del antiguo castillo de Edo. Las diferentes variedades de flores que adornan el jardín cada temporada, ofrecen a los visitantes un lugar para relajarse. El palacio se puede visitar sólo dos veces al año y por petición previa: en el cumpleaños del Emperador 23 diciembre y el 2 de enero. Para solicitar la visita: http://sankan.kunaicho.go.jp/english/index.html
Para mi estos jardines fueron una decepción.

- Ikebukuro: Es otro de los barrios más populares. Situado al noroeste de la ciudad cuenta con grandes almacenes como Tobu, los alucinantes grandes almacenes Seibu (https://www2.seibu.jp/usrinfo/index.html), Sunshine City (http://www.sunshinecity.co.jp/). Otro puntos de interés de Ikebukuro son: el Teatro de Arte de Tokyo, donde tienen lugar representaciones de ópera, danza y teatro (http://www.geigeki.jp/english/profile.html).

- Ueno: aquí se puede encontrar el parque del mismo nombre, un zoo, un lago, un acuario, museos y un mercado al aire libre. También se encuentra aquí el Museo Nacional, http://www.tnm.go.jp/en/servlet/Con?pageId=X00&processId=00.

Yanaka es una zona dentro del barrio de Ueno donde se encuentran casas y templos antiguos muy bien conservados. En el parque Uenao hay muchas personas sin techo, los sin techo más educados del mundo. Todos los miercoles, viernes y domingos hay visitas gratuitas guiadas por el parque Ueno de 1 hora y media de duración y en inglés con dos horarios diferentes: a las 10,30am y a las 1,30pm. El punto del que parte la visita es una de la salidas del parque, al lado de la caseta de información, la cafetería y la galería.

Enfrente del parque y en la salida de enfrente del Hard Rock Café, hay una calle peatonal con un millón de tiendas.

- Mercado de Tsukiji. Es el mercado del pescado más grande del mundo. Hay que levantarse muy temprano puesto que empieza a las 5 y acaba a las 10 de la mañana. Desde el año 2010 hay un aforo limitado a cien personas por día, unos entran a las 5 de la mañana y otros a las 5,30 de la mañana. Yo me tuve que levantar a las 3 de la mañana para poder llegar con tiempo suficiente y poder entrar en el primer turno. Llegué a las 3,40 am y a esa hora ya había un grupo de 20 personas esperando. La subasta de atunes, diferente de cualquier subasta en lonjas que yo haya visto es bastante silenciosa y sobretodo se controlan la calidad y los tipos de atún. Al estar expuestos todos los enormes atunes en una nave frigorífica, recomiendo llevarse un jersey y de hecho, una vez se ha estado un minuto allí dentro, no tiene sentido quedarse más tiempo, pues no pasa absolutamente nada. Si se quiere evitar el super madrugón creo que es perfectamente evitable ir a este mercado.

El mercado que es muy grande, tiene muchísimos puestos de venta de pescado al por mayor y muchísimos toros se trasladan arriba y abajo a gran velocidad, por lo que se tiene que ir con los ojos bien abiertos.

Alrededor del mercado hay muchos bares con sushi fresquísimo.

Yo fui en taxi (2.240¥) y volví en metro. Se tiene que tener en cuenta que el mercado no está abierto todos los días: cierran dos miércoles al mes, los domingos, los días festivos, fin de año y año nuevo.
http://www.tsukiji-market.or.jp/tukiji_e.htm

Mapa del mercado y para saber por dónde entrar exactamente: http://www.shijou.metro.tokyo.jp/english/image/guidance1.pdf

Si se quiere visitar Tokyo en autobuses turísticos con guía y todo organizado, se puede recurrir a Hato bus: http://www.hatobus.com/sp/index.html Cuestan unos 4.500¥.