JAPÓN

Kyoto es el epicentro de la cultura tradicional japonesa y el escenario sobre el que ha tenido lugar gran parte de la historia del país. Esta ciudad, antigua capital imperial de Japón, concentra un 20% de los tesoros nacionales y tiene 17 lugares reconocidos como Patrimonio Mundial por la Unesco (http://en.wikipedia.org/wiki/Kyoto#The_UNESCO_World_Heritage_Site), más de 1.600 templos budistas y 400 sintoistas. Por este motivo se considera una de las ciudades más ricas del mundo culturalmente.

A mí fue la ciudad que más me gustó, sobre todo por su belleza pero también por su organización cuadriculada que me recordó mucho a Barcelona.

Para visitar Kyoto preferí moverme en autobús con el ticket de un día y gracias al mapa es muy fácil y rápido moverte por la ciudad. Para más información consultar
http://www.kyotoguide.com

CÓMO LLEGAR

Desde Hiroshima tomo el tren a las 9,15 de la mañana hasta Shin-Osaka que llega a las 10,44 y allí cambio de tren. Tomo el tren a las 10,50 y llego a las 11,04 a la estación central de Kyoto. Como siempre trenes cronometrados, puntuales y limpísimos.

El pase de un día de metro y bus cuesta 1.200¥, el de dos días de metro y bus cuesta 2.000¥ y el de un día de bus cuesta 500¥. Yo me compraba diariamente el billete de bus de todo un día.

Más información sobre transporte público en Kyoto: http://www.city.kyoto.jp/koho/eng/access/transport.html

Kyoto está situado a unos 510 kilómetros de Tokyo.

DORMIR & COMER

Hyatt Regency (644-2 Sanjusangendo-mawari, Higashiyama-ku, Kyoto, 605-0941 Tel: 0081 75 541 1234, Fax 0081 75 541 2203, kyoto.regency@hyatt.com, http://kyoto.regency.hyatt.com/hyatt/hotels) es seguramente el hotel más lujoso de Kyoto. Cuenta con 189 habitaciones de las cuales sólo 1 es tradicional japonesa como en un ryokan. El resto son de diseño elegante y tradicional, muy bonitas. En las cabeceras de la cama utilizan antiguas telas de seda de los quimonos.Tiene tres restaurantes: la Trattoria Sette que es italiano, el Touzon, magnífico japonés y The Grill que como su nombre indica tiene cocina abierta y preparan todo tipo de carnes a la plancha. El hotel se inauguró en el año 2.006 y está muy bien situado, pues tiene una parada de autobuses justo enfrente.

Citadines Kyoto (432 Matsuya-cho Gojo-dori Karasuma- Higashiiru, Shimogyo-ku Kyoto 600 810, 0081 80 75 352 8900, http://www.citadines.com/en/japan/kyoto/karasuma_gojo.html?DocumentId=5535). Muy bien situado Abierto en Marzo 2.010,tiene 124 habitaciones enormes, como apartamentos pues tienen cocina americana y todo lo imprescindible. Tienen también servicio de lavandería con un coste de 200¥. Internet es gratuito en las habitaciones, pero no usar los ordenadores de recepción pues hay que pagar. El precio por habitación es de unos 100€, según temporada y días de estancia. En definitiva, el hotel me gustó mucho

The Hatanaka (505 Gionmachi Minamigawa-Higashiyama-ku, 605-0074 Kyoto, Tel. 0081 75 541 5315, kyoto@thehatanaka.co.jp, http://www.thehatanaka.co.jp/english/index.html). Este magnífico ryokan de tan sólo 24 habitaciones está en Gion. Me encantó y tiene un onsen fantástico.

Además los sábados ofrecen una cena Maiko, es decir, una cena con menú degustación de las aprendices de geisha para un máximo 30 personas. Cuesta 18.000¥, muy recomendable. http://www.kyoto-maiko.jp/

Hotel Monterey (http://www.hotelmonterey.co.jp/cgi-bin/portal/cms/hotelindex.cgi?hid=monkyo). Muy bien ubicado, habitaciones muy correctas. Tiene incluso una gran capilla para celebrar bodas.

My Stays Kyoto (http://www.mystays.jp/kyotoshijo/index.html) Yo no dormí allí pero unas amigas mías sí y sólo tienen buenas palabras.

The Screen Kyoto:http://www.the-screen.jp/en/index.html Hotel de diseño de tan sólo 13 habitaciones.

Restaurantes

Kanga an (Tel. 0081 75 256 2480 , http://www.kangaan.jp/) Es seguramente una de las cenas más impresionantes que he probado nunca: es un templo de monjes budistas y ofrecen cena con menú degustación. Decir que la comida se ofrece en diversas formas, divertidas y diferentes que hacen de la cena toda una experiencia como por ejemplo comer orquídeas... En este precioso templo han comido también celebridades de Hollywood.

Touzan es el restaurante japonés del Hyatt Regency hotel (644-2 Sanjusangendo-mawari, Higashiyama-ku, Kyoto, 605-0941 Tel: 0081 75 541 1234, Fax 0081 75 541 2203, kyoto.regency@hyatt.com, http://kyoto.regency.hyatt.com/hyatt/hotels/entertainment/restaurants/index.jsp#2421191), magnífico por decoración y por comida. Un must.

COSAS A VER

En un principio había previsto pasar 6 noches en Kyoto pero lo alargué una noche más porque esta ciudad ofrece tantísimo que ver, que quise aprovechar e intentar ver lo máximo posible. Kyoto es la ciudad que más me gustó, por su distribución y por sus atracciones turísticas.

Visión general de Kyoto para ubicar los sitios más importantes a visitar: http://japonizate.es/modules/mapa_kyoto/

Recorridos a pie propuestos por la TIC (Oficina de información turística). Estos recorridos dividen la ciudad por zonas: 1) Zona alrededor del Paseo de la Filosofía; 2) Zona Higashiyama; 3) Área del Kinkakuji y Ryoanji; 4) Centro de Kyoto; 5) Zona de Arashiyama. Yo no los seguí pero es una buena opción.

Lo primero que se tiene que hacer en Kyoto es pedir el permiso para visitar los monumentos porque sin éste no te dejan entrar. Por suerte son sólo cuatro sitios los que lo requieren: Palacio imperial de Kyoto, Palacio imperial Sento, Katsura imperial villa, Shugakuin Imperial villa. Este permiso se obtiene solamente con el pasaporte, que se tiene que enseñar no sólo al obtener el permiso, sino al visitar el sitio turístico. Estos cuatro sitios son gratuitos:

Se puede solicitar online: http://sankan.kunaicho.go.jp/order/index_EN.html Aunque se tiene que especificar día y hora exacta de visita. Cuando yo lo intenté, ya no quedaba cupo para reservar la visita online.

La otra opción es ir en persona al Household Agency Office en el Palacio Imperial de Kyoto, con el pasaporte y allá asignan las visitas. Hay que tener en cuenta que está abierto de 8,45 a 12 del mediodía y de 13 a 17 horas. Los fines de semana no hay visitas, sólo el primer sábado de cada mes, por lo que mejor ser previsores.

Los permisos que nos dan nos sirven para una visita guiada en inglés y entrada gratuita.

A absolutamente todas partes fui en transporte público ya fuera en autobús como en tren. Todo muy fácil y accesible y es de agradecer, porque el transporte es imprescindible al estar muchos de los templos a visitar fuera del centro de la ciudad.

- El santuario Fushimi Inari está dedicado al dios del arroz (Inari), sus torii (puertas sagradas ) que forman una especie de pasadizo cubierto hasta llegar al santuario. En la base de la colina se encuentra otro santuario Go Honden y la puerta de Sakuramon. Tras recorrer los caminos de senderismo franqueados por toriis, en lo alto de la colina está el santuario principal. A diferencia de la mayoría de santuarios shinto, y al igual que otros santuarios dedicados a Inari, es posible ver de forma abierta el ídolo contenido en el santuario (un espejo). Aparte de los más famosos senderos alineados por torii, en la parte opuesta existen otros senderos que discurren a través de un bosque de bambú y que ofrece una experiencia bastante diferente de la ruta principal. Yo no fui.

- Ginkakuji (Pabellón de plata), el nombre no hace honor a la realidad, ya que no es ni nunca ha sido de plata. Normalmente es conocido como Jisho-Ji. En su origen era un palacio donde el shogun pasaba sus vacaciones. Aunque en un principio el proyecto era cubrir el edificio de plata, como Japón estaba inmerso en la guerra civil, esa obra jamás se realizó, por lo que solamente queda el nombre. En su interior se encuentra el típico jardín japonés de arena rastrillada. Se encuentra al este de la ciudad, y abre dariamente de 8:30 h a 17:00 h. La entrada cuesta 500¥.

- Daitokuji, en realidad se trata de un conjunto de templos (24), cada uno con su jardín y sus altares. No todos están abiertos al público, y en ellos se practican los ritos zen e incluso comidas vegetarianas. Poseen gran cantidad de pinturas en tinta, algunas de ellas bastante deterioradas por el paso del tiempo.

- Heian Jingu shrine es un santuario sintoísta imperial y una de las construcciones religiosas más importantes de la región. Cabe destacar que cuenta con el mayor torii (puerta sagrada) de Japón, con su altura de 25 metros y su característico color rojo, así como con hermosos jardines. Sobre su historia, se cuenta que el santuario de Heian Jingu fue construido en 1.895 para celebrar el milenio del aniversario de fundación del Heian-kyo (el antiguo nombre de Kyoto). Entonces, el santuario sintoísta honra a dos emperadores: Kanmu (737-806), fundador de Kyoto en 794, y Komei (1.831-66), el último emperador de vivir su reinado en Kyoto antes de que la capital se trasladó a Tokyo. Hay otra fecha importante relacionado con este templo sagrado. Fue cuando con motivo de la deificación del emperador Komei en 1.940, se añadieron nuevos edificios, incluyendo el templo principal, sala de rituales sintoístas, el Tablet Hall, y plataformas exteriores e interiores. http://www.heianjingu.or.jp/index_e.html

- Gion, una famosa zona de ocio y geishas en la orilla este del río Kamo. Aquí venimos a ver una representación de usos tradicionales japoneses, un espectáculo pensado para que los turistas puedan disfrutar de una introducción al arte y entretenimiento tradicional japonés. Es el Gion Corner, cuesta 3.150¥ por persona, dura 50 minutos y tiene servicio de audífonos en castellano. Se puede ver chad (ceremonia del te), koto (música con arpa japonesa), ikebana (arte de arreglo floral), gagaku (música de la corte), kyogen (comedia corta clásica), kyomai (danza japonesa con geisha y maiko, http://es.wikipedia.org/wiki/Maiko) y bunraku (teatro de títeres). Es un curso acelerado de cultura japonesa aunque como no soy aficionada al teatro, no fui.

- Todai-ji (500¥). Fue fundado por el Emperador Shomu (724-749), y es uno de los templos más importantes de Japón  y uno de los símbolos de Nara. Es la sede principal de la secta budista Kegon que venera al Buddha Vaarocana como el Buddha cósmico. El templo permanece activo, y sus edificios de madera han sido reconstruidos varias veces con el paso de los siglos tras diversos incendios y terremotos. La principal entrada al templo se hace por la Puerta Nandaimon, del siglo XIII, que custodian dos guardianes Nio de más de ocho metros de altura. El edificio principal (Daibutsuden), del que sólo se conserva una tercera parte de su tamaño original, es el edificio de madera más grande del mundo.

En su interior se encuentra la estatua de Buda más grande de Japón, conocida como Daibutsu. Esta hecha en cobre y bronce, pesa 250 toneladas y mide 16 metros de altura. Cuenta la leyenda que para construir la colosal estatua de Buda se necesitaron 2,5 millones de personas, lo cual cuesta creer teniendo en cuenta que eso supone la mitad de la población japonesa de la época. Al bordear la estatua por detrás, a su derecha, hay una columna de madera con un agujero en la base del mismo tamaño que los orificios nasales de la estatua. Quien pase a través de él tiene garantizada la sabiduría. No fue ese mi caso y a punto estuve de quedar atascada ya que es sólo apto para delgados orientales.

- Kasuga Taisha (500¥ acceso a la Sala del Tesoro). Es el santuario de la familia Fujiwara, uno de los clanes más poderosos durante los periodos Nara y Heian. Siguiendo la tradición sintoísta, hasta el siglo XIX se fue reconstruyendo por completo cada veinte años. Se encuentra a los pies de las montañas sagradas sintoístas de Mikasa y Kasuga. La entrada a los templos sintoístas esta marcada por untori, puerta que separa el mundo finito del infinito mundo de los dioses. Aquí, desde el tori principal, un camino remonta la montaña bordeado por 2.000 linternas de piedra, mientras atravesamos un parque lleno de ciervos. La función de tan largo recorrido es dar tiempo y espacio a los visitantes para limpiar y purificar sus mentes y prepararlas para la oración. Aunque la entrada principal al santuario es a través de la puerta Minamimon, tras la cual hay una fuente (Temizuya) donde se purifica el cuerpo con una tradicional limpieza de manos. Es famoso por las 1.000 linternas de bronce que hay en su interior. Los edificios principales son el Haiden (Sala de Oración), el Heiden (Sala de Ofrendas) y el Hoden (edificio principal).

- Templo Nishi-Honganji (oeste). El Templo Higashi-Honganji es el edificio de madera más grande de la ciudad. Este templo fue construido en 1.602 bajo el patronato del shogunato Tokugawa. Los edificios actuales datan de 1.895.

- El Templo Higashi-Honganji (este), en cambio es la sede de la facción Otani. Su salón principal, la estructura de madera más grande de Kyoto, desafortunadamente también está en obras. Atención a la cuerda hecha de pelo donado por mujeres devotas, que se utilizó para arrastrar la madera usada en la reconstrucción. Tiene unos 6 cm de diámetro. http://es.wikipedia.org/wiki/Hongan-ji

- Katsura imperial villa, es una casa de campo perteneciente a la Familia Imperial de Japón. Su principal característica es que sus jardines y sus edificios son considerados como una obra maestra de la arquitectura japonesa, y es considerado un tesoro cultural nacional. Está ubicado en Nishikyo-ku, un suburbio al este de Kyoto  e incluye un edificio principal (shoin), varios pabellones, casas de té (chashitsu) y un parque de siete hectáreas. Este estilo de arquitectura es el representativo en las casas de retiro de los príncipes durante la era Edo. Los jardines son de una gran belleza. http://es.wikipedia.org/wiki/Katsura

- Ryoan-ji lo más importante es su enigmático jardín estilo kare-sansui (jardín seco). Son una serie de 15 rocas en medio de un mar de grava rodeadas por un muro que, en teoría, invitan a la meditación. La gente se quedaba extasiada contemplándolo pero a mí no me gustó nada. Está declarado Patrimonio de la Humanidad. La entrada cuesta 400 ¥.

- Ninna-ji, hay una puerta de entrada muy grande que da lugar a una avenida, hay una pagoda de cinco pisos y varios edificios bonitos. La entrada cuesta 500 ¥ y también está declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

- Myoshinji, formado por un templo central y 46 templos satélites. Pero Myoshin-ji, punto de reunión de la secta Rinzai, se abre con parsimonia. Sólo tres templos se visitan y fui directamente al Yokushitsu para admirar el techo pintado de su sala de los sermones, donde un dragón, obra magistral del s. XVII, nos observa en actitud protectora. Pictóricamente, el templo Taizo-in se decanta por la tinta negra, con una obra maestra del s. XV, el Hyonenzu, representación de un pez gato. El jardín conserva toda la serenidad que se espera de una composición zen. Gratis. Me encantó.
http://www.myoshinji.or.jp/english/index.html o http://en.wikipedia.org/wiki/Myōshin-ji

- Kinkaku-ji o Pabellón de Oro es otro de los 17 monumentos Patrimonio de la Humanidad de Kyoto. Fue construido en 1.397 por el Shogun Ashikaga Yoshimitsu, pero se tuvo que reconstruir, puesto que un monje lo quemó en 1950. Además está recubierto de finas láminas de oro y además está ante un lago lo que lo hace espectacular. Personalmente es de los lugares que más me impresionaron del viaje. La entrada cuesta 500 ¥.

- Jardín Shosei-en, se encuentra a pocas calles de Higashi Honganji, templo al que pertenece. Cuesta 500¥ y fue construido a finales del siglo IX, como parte de la mansión de Minamoto no Toru, hijo del emperador Saga. Hizo construir el lago imitando la costa de Shiogama, incluso dicen que se hizo traer agua de mar desde Namba para dar el toque final. En 1.643, Rennyio Shonin (http://en.wikipedia.org/wiki/Rennyo), concibió un hermoso jardín que rodeara el lago. Tras varias restauraciones durante el periodo Meiji, hoy encontramos casas de té, árboles centenarios, cascadas de agua, el lago lleno de carpas surcado por un bonito puente de madera, y un magnífico muro de piedra que rodea todo el conjunto. http://es.wikipedia.org/wiki/Shosei-en

- Tô-ji, templo budista que tiene jardines con cerezos y el típico estanque japonés con carpas y tortugas. En este templo se encuentra la pagoda de 5 pisos más alta de todo Japón. Hay varios edificios, entre ellos, el Kô-don que contiene 21 imágenes de Buda Yakushi. Está declarado Patrimonio de la Humanidad. Cuesta 1000 ¥. http://en.wikipedia.org/wiki/Tō-ji

La zona de Arashiyama está al noroeste de Kyoto y como lugares a visitar tiene el puente de Togetsukyo ( “puente de la luna” ) muy antiguo y con una longitud de 154 metros aunque a mi entender sin nada especial. A visitar en Arashiyama:

- Templo Tenryuji: Un templo Zen construido en 1.339, tiene un inmenso jardín precioso, también se puede visitar por dentro. Al estar rodeado de montañas queda muy chulo y muy “japonés”. La entrada cuesta 600¥. y visitar el jardín cuesta 500¥. Mejor comprar el tiquet combinado lógicamente. http://en.wikipedia.org/wiki/Tenryū-ji

- Bosque de Bambú: Otro de los símbolos de Arashiyama es su gigantesco bosque de bambú, cuyas cañas pueden medir más de 5 o 6 metros de altura, precioso.

- Nishiki Food Market. Es una larga calle cubierta, paralela a Shijo Av., flanqueada por variados puestos de comida. Pescado fresco y procesado, frutas, hortalizas, verduras, algas, encurtidos, escabeches, dulces típicos japoneses, sushi, marisco, te, instrumentos de cocina... todo lo necesario para la cocina diaria. Me encantó pues los japoneses tienen un concepto de comida diferente que nosotros y todo me pareció muy curioso. Buen sitio donde refugiarse si llueve.

- Gion es un barrio tradicional. El denominado barrio de las geishas es también interesante por sus templos y restaurantes al lado del río Kamo-waga. Se calcula que no hay más de 100 geishas en Kyoto y unas 80 maiko o aprendices. Ponto-chô es de los lugares más tradicionales de Kyoto donde mejor se refleja el ambiente de calles estrechas y bares marcados con lámparas de papel como antiguamente. Fui a cenar a esa zona un par de veces.

- Torre de Kyoto situada enfrente la estación de trenes principal. Cuesta 760¥ subir a lo alto y como en todas las torres se tiene una perspectiva diferente de la ciudad. Abierta de 9am a 9pm.