HONG KONG & MACAU (CHINA)

Aprovechando que iba a Hong Kong, planee la visita a Macau, que es un territorio chino de régimen especial, igual que Hong Kong, pero con gran influencia de Portugal pues fue colonia portuguesa y es sede de la mayor concentración de casinos del mundo. Incluso más que en Las Vegas o Atlantic City.

Los ciudadanos de la China continental viajan en masa a Macau para apostar en sus casinos, y cuando digo en masa es literalmente cierto: en el ferry de Hong Kong a Macau, era la única occidental.

Hoy en día, Macau es una Región Administrativa Especial de la República Popular de China y de acuerdo con la voluntad de su población y de sus líderes mantiene y mantendrá sus características sociales y económicas de acuerdo con el principio "un país, dos sistemas". La pequeña RAE (Región Administrativa Especial) continúa creciendo en tamaño - con más terreno ganado al mar - y en el número y diversidad de atracciones. En la ciudad se respira una atmósfera cosmopolita unida a una forma única de vida, en la que como siempre, Europa encuentra a Asia y en la que las dos comunidades más representativas (china y portuguesa) encuentran un tolerante estilo de vida en común y de intercambios mutuos.`

Curiosamente todas las calles y todos los folletos están en dos idiomas e incluso tres, en chino cantonés y portugués que son los dos idiomas oficiales. Tengo que decir que me sorprendió que nadie me entendiera en portugués, aunque teóricamente todos los macauenses, lo han aprendido en la escuela primaria.

La Pataca (MOP$) es la moneda oficial de Macau, se divide en 100 avos. Por suerte y por decisión del Gobierno, la Pataca está concertada con el dólar de Hong Kong (HK$). La tasa de cambio es de 103,20 MOP$ para 100 HK$. Se acepta una variación de hasta el 10%.

http://www.macautourism.gov.mo/
HistoriaInicialmente, la península de Macau fue habitada por pescadores llegados de las provincias de Fukien y Cantón. La palabra china para Macau ("Ou Mun") significa literalmente "La puerta de la Bahía", debido a su ubicación en la desembocadura del Río de las Perlas, aguas abajo de Guangzhou (Cantón).

Sin embargo, la palabra portuguesa para "Macau" parece estar relacionada con el culto a la diosa "Á-Má" que se venera en todo el sur de China y a quien se le ha dedicado un templo construido a la entrada del Puerto Interior. Fue, sin duda, a partir de ese momento, cuando el lugar pasó también a ser conocido en la región por "Á-Má-Gao" (Puerto de Á-Má), denominación que los portugueses debieron adoptar y que habrá cambiado gradualmente para "Macau". Los portugueses llegaron a Macau entre 1.554 y 1.557, a pesar de frecuentar los mares de China desde 1.513, en ocasión del viaje de Jorge Álvares, cuya estatua se puede apreciar en el centro de la ciudad.

Con la conformidad de los mandarines locales, los portugueses se establecieron en esta región creando varios puntos de intercambio, de esta forma, la península se convirtió en un lucrativo enclave para el comercio entre China, Japón, La India y Europa, característica ésta, que se mantuvo a lo largo de los siglos. Macau desempeñó así el papel de puerta abierta de China al exterior. El lugar de contacto y de cruce de Occidente y de Oriente.

Por este hecho, Macau fue elegida desde muy pronto por los misioneros para prepararse para la difusión de la Fe Cristiana, de las ciencias y de la concepción occidental del Mundo y de la Vida en tierras del Extremo Oriente. El famoso "Colegio de S. Paulo" fue fundado en Macau en el siglo XVI y hoy en día, está considerado por los historiadores como la primera "universidad" creada, según los modelos occidentales, en Asia Oriental.

La época dorada de los portugueses en Asia se desvaneció con la emergencia de rivales como los holandeses y los ingleses que pasaron a tener el dominio de las rutas comerciales. Aún así, los chinos optaron por continuar comerciando con los europeos a través de Macau. De esta forma, a lo largo de más de un siglo, la británica Compañía de las Indias Orientales y otros establecieron sus tiendas en Macau, en lugares como la elegante Casa Garden. A medida que el comercio chino con Europa creció, los comerciantes europeos, entre cada una de las celebraciones de la feria bianual de Cantón, empezaron a usar Macau como lugar de abrigo y de entretenimiento.

Tras la creación de Hong Kong, en el escenario de la victoria inglesa en la primera Guerra del Opio en 1.841, Macau perdió mucha de su importancia comercial, ya que el grueso de esa actividad fue transferido a la otra margen del Delta del Río de las Perlas. Desde muy pronto, Hong Kong se desarrolló hasta convertirse en uno de los principales centros financieros mundiales, dejando a Macau en un estado de semiletargo, del cual sólo se despertaría hace algunas décadas. De cualquier forma, Macau continuó gozando de una atmósfera multicultural y continúa siendo un lugar favorito para viajeros, escritores y artistas.

En los tiempos modernos, Macau desarrolló industrias como los textiles, productos electrónicos y juguetes, así como una industria de turismo a nivel mundial con una gran variedad de hoteles, "resorts", instalaciones para MICE, restaurantes y casinos. Tal como en el pasado, la economía de Macau permanece muy ligada a Hong Kong y a la provincia de Guangdong. Aún así, Macau siempre ha sabido mantener una atmósfera única que la hace muy diferente de las regiones vecinas. Es hoy, como lo ha sido a lo largo de los siglos, una armoniosa mezcla entre las culturas china y portuguesa, llevada a cabo de forma pacífica por sus gentes. Esta sabia forma de vida está en la base de su cultura.
Cómo llegarEn Macau hay un pequeño aeropuerto que sirve destinos regionales asiáticos

El medio más utilizado es el ferry, y se puede tomar el ferry directamente desde el aeropuerto de Hong Kong en la isla de Lantau con Turbojet http://www.cotaijet.com.mo/

Existen diferentes puntos de salida en Hong Kong, sea en Kowloon, sea en Hong Kong Island. Consultar webs de Macao

Dragonhttp://www.macaodragon.com/website/default.aspx o First Ferry

Pagué 134HK$ por un billete de turista. Se necesita el pasaporte para llegar a Macau y pasé bastante rato para pasar frontera y revisar el pasaporte. La maleta grande me la hicieron facturar y tiene un coste extra: 20HK$. Compré el billete el día anterior pero tengo la sensación que no era necesario haber sido previsora. Hay ferris prácticamente cada 15 minutos.

Más información en http://www.macautourism.gov.mo/es/info/get2macau.php
Dónde comer y dormirEn Macau está lleno de enormes hoteles, enormes en número de habitaciones y la mayoría de sus hoteles ofrece también un casino, que es parte del atractivo. Están la mayoría de cadenas hoteleras de lujo del mundo: http://www.macautourism.gov.mo/en/info/hotel.php

La opción más económica es alojarse en las Casas de hospedaje http://www.macautourism.gov.mo/en/info/guesthouse.php o en cualquier hoteles de la cadena Holiday inn http://www.holidayinn.com/hotels/us/en/macau/qmpch/hoteldetail

Yo elegí alojarme en el Mandarin Oriental en (Avenida Dr. Sun Yat Sen, Nape, Macau, Tel. 00853 8805 8888, Fax 00853 8805 8899, momac-reservations@mohg.com, http://www.mandarinoriental.com/macau) porque soy una fan de esta cadena hotelera, por sus servicios, por su calidad, y en el caso de Macau, también por su ubicación. Desafortunadamente en una noche no me dio tiempo de disfrutar tanto del hotel como me hubiese gustado. Soy de esas personas que disfruto quedándome en un hotel, recorriendo sus rincones y disfrutando de los servicios exclusivos que ofrecen.

El hotel ofrece un lujo discreto y elegante, inaugurado en junio 2.010, sus habitaciones son amplias, de tonos tenues, con diseños actuales y un toque de calma oriental como se espera de un hotel Mandarin Oriental y todas ofrecen vistas espectaculares de Macau. No es de los hoteles más grandes de Macau pues sólo tiene 213 habitaciones, pero es un must. Me encantó. Pude probar el magnífico spa donde recibí un tratamiento de dos horas imborrable en un marco elegante y relajante en una cabina privada con vistas y una bañera enorme sólo para mimarme. Salí renovada, de cuerpo y mente.

Y no es menos la cena que pude degustar en Vida Rica, el restaurante dirigido por el chef alemán Dirk Haltenhof, ofrece una cocina actual y occidental con toques orientales. Los vinos dominantes son los portugueses, como se espera cuando se visita Macau. Degusté una cena deliciosa y quedé encantada con el magnífico buffet de desayuno, con Nutella incluida. El chocolate y el cake shop en el Mandarin Oriental Macau es obra del pastelero americano Tony Miller, como que fui durante semana santa, la decoración de los huevos de chocolate era impresionante. Si se tiene tiempo se tiene que planear disfrutar de su zona de piscina infinity y sus tumbonas de diseño. Hotel de ensueño, para quedarse y disfrutar.

Otros hoteles que visité:

-The Venetian, http://www.venetianmacao.com/en/, igual que en Las Vegas, este súper impresionante hotel ofrece 3.000 habitaciones que en realidad son suites, todas son a partir de los 75 m2. ¡Enormes! Clásicas, todas con una antesala, con vestidor, algunas con cama de dosel. Lo más impresionante es el gran Canal igualito que en el hotel de Las Vegas imitando el gran Canal veneciano real. Las tiendas de lujo que lo rodean y que siempre están llenas. Para recorrerlo recomiendo tener un mapa a mano para no perderse.
- En el resort y centro comercial City of dreams se engloban tres importantes hoteles: el Grand Hyatt http://macau.grand.hyatt.com/hyatt/hotels/index.jsp null, el más asequible Hard Rock Café http://www.hardrockhotelmacau.com/ y el elegantísimo Crown Towers

- San Va Hospedería, (Rua da Felicidades 67, Macau, Tel. 00853 2857 3701, info@sanvahotel.com, http://www.sanvahotel.com). Sencillísimo hostal en el centro de Macau que también tiene habitaciones dobles con baño. Repito: muy simple, sólo para viajeros con mentalidad de mochileros veinteañeros.

Degusté una comida muy buena en Lua Azul, en la Macau Tower, sólo había comensales chinos y comí unos dimsum muy decentes.
Qué verMacau tiene muchísimas cosas que visitar, y a priori el viajero no viene por eso. El viajero acostumbra a visitar Macau para apostar en sus casinos, pues recordemos que tiene más casinos que Las Vegas o Atlantic City. Además Macau ofrece centros de convenciones para la celebración de congresos y ferias, perfectamente combinables con su oferta de entretenimiento.

En Macau tienen un servicio único para los turistas que no había visto nunca y me parece fantástico: una hotline directa de asistencia inmediata con servicio 24 horas al día. Simplemente llamando al 00853 28 333000 te atienden y te ayudan inmediatamente.

Me sorprendió positivamente Macau, he aquí un resumen de lo que pude ver, de hecho vi casi todo pero no todo. Decir que un día entero es justo para ver todo lo más importante de Macau. Sencillamente programar mínimo dos días.

http://whc.unesco.org/en/list/1110

- Ruinas de San Paulo y museo de arte sacro: Justo en el corazón de la ciudad antigua permanece lo que queda de la primera iglesia y colegio de los Jesuitas en China, hoy en día llamado Ruinas de S. Paulo. Diseñado por un jesuita italiano, con la ayuda de canteros japoneses cristianos, que huían de persecuciones en Japón, la iglesia fue construida a inicios del siglo XVII. En 1.835, un incendio dejó apenas la fachada del edificio, el cual permanece como un símbolo de un pasado marcado por el encuentro de culturas y por la evangelización de Oriente. Dedicado a Nuestra Señora (véase la inscripción de Mater Dei justo encima del pórtico central) estaba compuesto por la iglesia y por varias dependencias, que se pueden apreciar ahora en los alrededores de la fachada, tras varios trabajos de arqueología y una paciente reconstrucción y limpieza. El Museo de Arte Sacro y la Cripta (situados en la parte trasera de las Ruinas) muestran valiosos tesoros de Arte Cristiano de oro y plata.

- Fortaleza del monte y Museo de Macau: Esta bella fortaleza fue construida por los jesuitas a inicios del siglo XVII como sede, y forma parte del conjunto arquitectónico que incluía también el Colegio y la Iglesia de S. Paulo. Estaba destinada a la defensa de posibles ataques provenientes del exterior de la ciudad, habiendo sido bastante efectiva durante el ataque de los holandeses en 1.622. Más tarde se utilizó como residencia del gobernador. Toda la muralla en torno a la cima del monte está muy bien recuperada y proporciona bellísimas vistas sobre toda la ciudad moderna.

Hoy en día, la fortaleza acoge el Museo de Macau que tiene mucha originalidad, ya que, en vez de mostrar un patrimonio antiguo pues se pueden apreciar piezas antiguas en muchos de los otros museos de Macau, tiene como objetivo dar a conocer las tradiciones y las costumbres de las diversas comunidades y culturas que componen la sociedad de Macau. Desde las festividades tradicionales chinas, pasando por las fiestas portuguesas, o para terminar, las de la comunidad mixta (la de Macau). Este Museo es obligatorio para quien quiera tener un conocimiento más profundo sobre la especificidad y originalidad de la vida de las gentes de Macau http://www.macaumuseum.gov.mo/w3ENG/default.aspx

- Plaza del Senado y Fortaleza de Santo Domingo: La Plaza del Senado (Largo do Senado) fue desde muy pronto, y durante siglos, el centro administrativo de la vida de la ciudad. Algunos de los edificios más emblemáticos están situados en esta plaza, tales como el Instituto de los Asuntos Cívicos y Municipales (IACM, antiguo Leal Senado), la Santa Casa de la Misericordia, la institución de caridad más antigua de Macau que data del siglo XVI, edificios comerciales y residenciales con un armonioso estilo colonial, que nos hacen recordar, otros parajes más atlánticos o incluso mediterráneos. La disposición de los edificios crea en esta plaza pavimentada con adoquines al estilo portugués - formando un dibujo de olas, desde la Plaza del Senado a las Ruinas de S. Paulo -, un efecto dinámico, propio del urbanismo barroco, y conduce al transeúnte a las diferentes áreas de este espacio único. En la parte norte de la plaza está semiescondida la bellísima Iglesia de Santo Domingo (Igreja de S. Domingos), del siglo XVII, un ejemplo majestuoso de la arquitectura jesuítica de la Contrarreforma. Toda su fachada, de una armonía elegante es amarilla clara con estucado en blanco, que irradia un sentimiento difuso de austeridad estética, unida a un etéreo sentido espiritual. No se pierda el Tesoro de Arte Sacro que se expone en los anexos de la Iglesia.

- Fortaleza y Faro de guía: En la cima de la colina más elevada de Macau está situada la Fortaleza de Nuestra Señora de Guía, edificada por los primeros portugueses, en 1.622-1.638, para defender la ciudad de sus invasores. Hoy en día, es uno de los lugares favoritos para los turistas y para la población, ya que desde ella y desde los jardines que la circundan, se pueden apreciar algunas de las más bellas vistas sobre la ciudad, las islas y el Río de las Perlas. En el perímetro de la fortaleza puede encontrar una bonita ermita dedicada a Nuestra Señora de Guía y el Faro de Guía de construcción robusta, el primero de estilo occidental que en la segunda mitad del siglo XIX, iluminó los mares del Sur de China, y que continúa sirviendo todavía hoy como señal para la navegación

- Portas do Cerco: Aunque haya sido una verdadera frontera en el pasado y hoy en día se haya convertido en un simple puesto de control, esta puerta de piedra, construida en 1.870, fue restaurada y decorada con una cita del poeta Camões. El área está rodeada por un gran número de edificios (la zona norte es la de mayor concentración poblacional de todo el Territorio). Del otro lado está el ajetreo de la vecina Zona Económica Especial de Zhuhai.

- Jardín Lou Lim Ieoc y Casa Cultural de Té de Macau: Éste es tal vez el más chino de todos los jardines de Macau, situado en una zona muy poblada de Macau. En el siglo XIX, un distinguido chino de la sociedad local, Lou Kan, construyó este jardín al estilo de los jardines de Suzhou, conjuntamente con una casa de estilo victoriano, en la que recibía a amigos como Sun Yat-sen. Posteriormente, el gobierno se hizo cargo del jardín y lo restauró. Hoy en día, es muy popular entre los autóctonos para la práctica de la danza de los abanicos, el canto de arias de ópera china, la práctica de "tai chi"…

A Casa Cultural de Té de Macau es una casa antigua en el Jardín Lou Lim Ieoc. Tiene una fachada en estilo portugués, con elementos chinos en el tejado

- Iglesia da Peña: Está situada en el extremo sur de la península de Macau, en la cima de la colina da Penha, sobre el siempre activo Puerto Interior, los lagos Nam Van y las demás islas chinas. Está rodeada de jardines, de un bello mirador y al lado de ella, se encuentra una de las residencias episcopales, que es donde termina la Procesión de Nuestra Señora de Fátima realizada todos los años el día 13 de Mayo. Esta iglesia era un punto de peregrinación para los navegantes que se embarcaban en viajes peligrosos y fue fundada en 1.622 por la tripulación y los pasajeros de un barco portugués.

- Templo de Á-Má: El templo más famoso y pintoresco de Macau, y que ayudó a dar nombre a la ciudad, está constituido por cuatro pabellones de oración. El templo está situado justo a la entrada del Puerto Interior, en un ambiente de frescura y armonía. Los pabellones están dedicados a la diosa"Á-Má", también conocida por Tin Hau, y a la Diosa de la Misericordia o Kun Iam. En la entrada hay una gran roca en la que está grabado un junco chino. En el lado opuesto al templo, podemos encontrar el Museo Marítimo, en el que está retratada la leyenda de Á-Má y el festival realizado en homenaje a ésta.

- Centro Cultural de Macau: Este moderno centro cultural de arquitectura atrevida está ubicado en un lugar privilegiado, a la entrada del Puerto Exterior, enfrente de la isla de Taipa. Durante todo el año, pasan por aquí numerosas manifestaciones artísticas, que van desde exposiciones a conciertos, talleres de diferentes artes, teatro, cine, etc. Este Centro es el lugar principal en el que se celebran grandes eventos anuales como el Festival Internacional de Música de Macau y el Festival Internacional de las Artes. Aparte del gran auditorio de 1.200 plazas y del pequeño, en uno de los edificios contiguos está el Museo de Arte que alberga exposiciones permanentes de pintores famosos como George Chinnery, Auguste Borget y A. Smirnoff, además de una gran variedad de exposiciones temporales http://www.artmuseum.gov.mo/main.asp?language=3

- Torre de Macau y centro de convenciones: Inaugurada el 19 de diciembre de 2.001, la Torre de Macau mide 338 metros en su punto más alto, y el punto desde donde se tiene una vista panorámica de todo el Delta del Río de las Perlas está a 223 metros de altura. Además de ser una torre de observación (y de comunicaciones), tiene un restaurante giratorio a 216 metros de altura. Fue diseñada por Gordon Moller de CCMBECA en Nueva Zelanda. A parte de observar sus espectaculares vistas y comer también permite aventurarse en una vertiginosa caminata alrededor de la torre, en el exterior skywalk http://www.macautower.com.mo/en/home/index.html Quien tenga suficiente adrenalina y ganas, puede hacer bungy jumping o sky jumping desde la torre, arriba en la torre se puede comprar el tiquet, pero para informarse previamente: http://macau.ajhackett.com/

Junto a la Torre está el Centro de Convenciones, con área comercial, una sala de cine, salas de juego, restaurantes de gastronomías variadas, bares, etc. Enfrente, hay una plaza que, a veces, se utiliza para conciertos y otras manifestaciones artísticas callejeras. Cabe destacar que todo el conjunto arquitectónico está rodeado por el río y que el elemento acuático invade los edificios proporcionándoles una muy especial fluidez y dinamismo.

- Casas Museo de Taipa: Son cinco casas construidas en 1.921, alineadas a lo largo de la Avenida da Praia, que en el pasado fueron residencias de algunos altos cargos del Gobierno o de influyentes familias de Macau. Todas ellas han sido restauradas, así como las zonas de los alrededores, y tres de ellas son hoy en día museos: la Casa de Macau, la Casa de las Islas y la Casa de las Regiones de Portugal. De las otras dos, una funciona como galería de exposiciones y la otra, la más grande, como lugar de encuentros y recepciones, http://www.iacm.gov.mo/e/facilityList/info.aspx?t2=Cultural

- Capilla de San Francisco Xavier: La vida de la pequeña comunidad del pueblo de Coloane gira en torno a la plaza de la capilla de S. Francisco Xavier. La capilla fue edificada en 1.928 como relicario de los huesos del santo que le da nombre. A pesar de que los huesos de S. Francisco Xavier ya no se encuentran aquí, la capilla continúa atrayendo muchos peregrinos. Esta pequeña capilla fue construida en la margen que se extiende a lo largo del canal que separa Coloane de las demás islas chinas, y tiene enfrente una acogedora plaza rodeada por una columnata que alberga restaurantes que invitan a distendidas comidas y conversaciones

- Pabellón del oso panda gigante: Está situado en una ladera del Parque Natural de Seac Pai Van, en Coloane. El Pabellón del Oso Panda Gigante de Macau está dispuesto en forma de abanico y ocupa un área de cerca de 3.000m2. Está diseñado para sacar el máximo provecho del relieve y de las características naturales del terreno. El pabellón se compone de dos espacios interiores de 330m2 destinados a las actividades de los osos panda, de un patio al aire libre con 600m2 y de un área de exposición con 900m2. Las instalaciones interiores incluyen un centro de logística con refugios para los osos panda, instalaciones para el lavado y almacenamiento del bambú, un espacio para la preparación de la comida, un almacén de comida, un centro de control, una clínica veterinaria, etc. Abierto de 9,30am a p.m., cierra los lunes. La entrada cuesta 10 MOP$, http://www.macaupanda.org.mo/

- Casa de Penhores tradicional, es una de las muchísimas casas de empeño que existían en Macau, y esta es la mayor y mejor conservada. Abierta de 10.30am a 7pm y situada en la Avenida Almeida Ribeiro 396. Muy curioso de visitar, 5MOP la entrada, http://www.macaumuseum.gov.mo/images/otherMuseum/pawnshop/port_pawnshop.htm