VENEZUELA

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Mérida es la capital del estado con el mismo nombre.
Es una ciudad muy abierta y acogedora donde se está muy tranquilo y además con una temperatura agradable, ya que al estar en las montañas, ya no hace el calor que hace por toda Venezuela.
Cómo llegarVamos a Mérida desde Coro. Cogemos un taxi desde el centro de Coro hasta la terminal de autobuses: 4.000Bs. Allí no hay autobuses hasta la tarde y decidimos coger un por puesto destartalado que nos cuesta 20.000Bs por persona hasta a Maracaibo y tarda 3 horas y hace una parada para comer de más de 30 minutos. En autobús el mismo trayecto nos hubiese costado 15.000Bs.

En la terminal de autobuses de Maracaibo queremos coger un por puesto pero en las 6 horas que estuvimos allí esperándonos no salió ninguno. El autobús de Expresos de Occidente hacia Mérida sale a las 10 de la noche, cuesta 30.000Bs y también es Bus cama. En Maracaibo se tiene que pagar una tasa de salida de 1.000Bs. Tardamos casi 8 horas en llegar a Mérida, con la parada para comer alguna cosa incluida.
Dormir & ComerEscogemos la posada Luz Caraballo donde la doble con baño y tv cuesta 70.000Bs. En este caso, también acababan de construir una planta nueva y por suerte nos tocó en esta. Recomendamos pedir una de las habitaciones nuevas pues la diferencia con las ya existentes es notable. Además, la señora Berta que dirige la posada es muy simpática. El restaurante que tienen también es recomendable (Avenida 2 Lora, nº13-80 frente plaza Sucre (plaza Milla), Tel. 0058-274 2525441, Fax 0058-274 2520177, www.andes.net/luzcaraballo)

Para desayunar recomendamos la Panadería y Pastelería Roma (Calle 24, entrada al Teleférico, Tel. 0058-274 529095).
Fuimos a cenar a un restaurante encantador: La Abadía (Avenida 3 entre calles 17 y 18, www.grupoabadia.com), además tiene internet gratis. La abadía del Ángel, otro lugar encantador, también pertenece al mismo propietario. Otro restaurante al que fuimos es Cheo’s (Plaza de las Heroínas).

En Mérida existe la heladería Coromoto, que tiene la curiosidad de tener el récord “Guinness” en variedad de helados, pues dicen que tienen más de 827 sabores diferentes! Lo podemos corroborar, además de los tradicionales, tienen de nombres y gustos tan curiosos como: espaghettis con queso, viagra, salmón ahumado (Avenida 3, nº 28-75, diagonal en la Iglesia el llano, Tel. 0058-274 252 35 25). El horario es de 14,30 a 21,45 y los lunes está cerrado.
Cosas a verEn Mérida nos sentimos muy tranquilos y encontramos bastantes turistas. Lo que vale la pena en Mérida es pasear y pasar por la plaza Bolívar, por la plaza de las Heroínas, por la plaza Milla,... ver la catedral Metropolitana. El Museo arqueológico también es aconsejable visitar, así como el museo de Arte Colonial.

En Mérida destaca el teleférico que lleva hacia lo alto de la cima del Pico Espejo de 4.765 metros. El teleférico es el más largo del mundo y fue construido en 1.958. Consta de 4 tramos, cada un de ellos más o menos de 11 minutos y una vez se llega a cada estación hay que esperar un rato para poder coger el siguiente teleférico que lleva más arriba.
El teleférico cuesta 55.000Bs, niños 38.000Bs y tercera edad 33.000Bs. Cada día suben 800 personas, y el número es limitado, por lo tanto si tenemos previsto ir al teleférico un día concreto, recomendamos reservar el billete por internet y recogerlo una vez allí. Abren a las 7,45 de la mañana y cierran a las 14,45 (última subida a las 14 horas).
Arriba en la cima todo está nevado y hace mucho frío, hay que subir bien abrigado y si no llevamos ropa de abrigo (como era nuestro caso), abajo en la entrada del teleférico se puede alquilar gorros y guantes por 1.000Bs, chaquetas entre 3.000 y 4.000Bs.
www.telefericodemerida.com

Otra cosa recomendable para hacer es la excursión a los Páramos. Mérida está envuelta de montañas preciosas (parece Suiza!). En esta excursión se sube hasta al Pico del Águila a 4.118 metros, i por el camino se visita la iglesia de piedra hecha por el artista local Juan Félix Sánchez, se visita el parque Nacional Sierra Nevada y la Laguna de Mucubají, y también se puede hacer un paseo a caballo de 30 minutos que cuesta 5.000Bs (+ 5.000Bs si se quiere un guía que lleve al caballo). También se puede pescar truchas y por cada pesca se tiene que pagar 5.000Bs (si no se pesca no se paga), pero hay “trampa” pues no se pesca en la laguna sino en un pequeño embalse donde hay muchísimas. A esta excursión también hay que ir muy abrigados. La excursión es de todo el día 9 a 18 horas. Compramos la excursión a Gravity Tours (Gustavo Viloria, Calle 24, entre Avenida 7 y 8, Tel. 0058-274 2511279 o 0058-414 7377541, www.gravity-tours.com, gravityextreme@hotmail.com), nos cuesta 35.000Bs por persona.

La mejor excursión que se puede desde Mérida es la de los Llanos. Nosotros no la pudimos hacer por haber salido de Barcelona por culpa de Iberia después de lo previsto. En Gravity Tours son operadores de esta excursión y cuesta unos 350.000Bs por persona por 5 días y 4 noches. Creemos que es una excursión que vale mucho la pena. Además, también ofrecen otras excursiones con más parte de aventura como parapente, rafting, escalar montañas, etc.