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28/Jun/2016

El pasado 17 junio, la Terminal 1 del aeropuerto del Prat cumplió 7 años. Recuerdo esa fecha porque el día siguiente de la inauguración yo volé a Oporto, por lo que pude descubrir la terminal nueva con todo su esplendor.
La Terminal 1 es una infraestructura enorme pero en la que es difícil perderse pues tiene una forma como bastante lógica y visible – incluso para mentes obtusas como la mía-. Se podría decir que tiene forma de avión o de espada, por lo que son tres edificios que se unen por una eje central. Diseñada por el arquitecto catalán Ricardo Bofill, por ella operan de media unas 900 operaciones diarias, y vuelan a 200 destinos.

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Es una terminal agradable para pasear, bien distribuida, con una iluminación perfecta y con una oferta comercial, que ya les gustaría a varias ciudades tener esta oferta: La superficie total de tiendas es 20.211m2,  El área para las tiendas Duty Free se amplió de 1.959 m2 a 3.853 m2 en 2014. Esta ampliación ha provocado la remodelación del Sky Center y éste se ha convertido en el nuevo Shopping Center, con casi el doble de espacio dedicado a tiendas y con 46 tiendas duty paid, y 3 puntos de venta duty free.

No deja de sorprenderme la de gente que llega a volar a las 6 de la mañana, hay más gente a esa hora que a la hora del medio día. Yo siempre procuro llegar al aeropuerto con 2 horas de antelación por dos motivos básicamente:
1- Para ahorrarme prisas de última hora por cualquier imprevisto en mi acceso al aeropuerto
2- Para disfrutar de las salas VIP Premium Traveller o de su Wellness by Aqua Salón Spa. Más información en su Twitter @PremTraveller
* Para vuelos que salen a las 6 de la mañana, acostumbro a quedarme en las AirRooms en el aeropuerto mismo. Es lo más práctico y mejor opción.

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El aeropuerto está comprometido con el medio ambiente:
– Un El 70% del agua de la T1 se calienta a través de colectores términos que aprovechan la energía solar
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-En la T1 las luces de las oficinas y del edificio son de regulación automática
-El sistema de refrigeración de la T1 es Free Cooling (un sistema que aprovecha el aire exterior y que disminuye el uso del aire acondicionado.

Y para curiosidad, unos números que nos sorprenderán de la T1:
– Tiene una superficie equivalente a 82 campos de fútbol
– El Prat tiene una capacidad para 55 millones de pasajeros al año entre la terminal T1 y T2 .
– La T1 cuenta con un Sistema Automatizado de Tratamiento de Equipaje (SATE) de más de 24km de longitud y con un tiempo medio de procesamiento de 6 minutos. Puede gestionar 8.000 maletas por hora. En este video podréis ver lo impresionante que es.
– Para la T1, se han utilizado 90.277m2 de muro cortina que podrían revestir la pirámide de Gizeh
– 523.830 m2 es la superficie total que ocupa la T1.
– 170 mostradores de facturación, 73 pasarelas telescópicas –fingers-, 97 puertas de embarque, 12.000 plazas de aparcamiento

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– 17.750 trabajadores (de media) acuden diariamente al aeropuerto.
– 2.396 extintores
– 2.093 cámaras de seguridad

Arte: El Aeropuerto de Barcelona cuenta con 23 obras de arte. Como las ultra famosas “El Caballo” de Fernando Boter  o el mural de Joan Miró en la terminal T2 que se han convertido en uno de los símbolos del Aeropuerto de Barcelona -El Prat.

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Y en Sí, Terminal 1 también hay una gran obra que da la bienvenida a los viajeros: “Pájaro de la felicidad” de Ángel Orensanz, viene a simbolizar una paloma planetaria con las alas extendidas. Mide quince metros de longitud y siete de altura en hormigón y metal rojo.Ángel Orensanz

Un poco de historia del Aeropuerto de Barcelona:
– 1.968: Inauguración del nuevo edificio terminal del Aeropuerto de Barcelona.
– 1.992: Primera transformación. Con la llegada de los JJOO de Barcelona 92, fue necesaria la ampliación y remodelación del aeropuerto. Tras las obras, el aeropuerto contó con 3 terminales (A, B y C)
– 1.995. Segunda transformación. Se inaugura la nueva torre de control y en 1997 se crea CLASA (Centros Logísticos Aeroportuarios S.A); un centro logístico que será el responsable de gestionar el futuro centro de carga aérea del Aeropuerto
– Inauguración de la nueva terminal de vuelos regionales, ampliación de la plataforma de estacionamiento, inauguración de un nuevo aparcamiento elevado en la terminal C y en la terminal A e inauguración del Módulo 5 que ampliaba en 24.000m2 la terminal A.
– 30 septiembre 2.004 empieza a operar la Tercera Pista, con 2.660m de longitud y 60m de anchura. El Aeropuerto de Barcelona-El Prat alcanza la cifra récord de 30 millones de pasajeros.
– 3 de febrero de 2.007 entra en funcionamiento la nueva torre de control de 62m de altura
– 1 julio de 2.007: se pone en funcionamiento el edificio Intermodal. Una nueva instalación que se sitúa entre la terminal A y B y que supone la continuidad funcional y de accesos entre ambas.
– Marzo de 2008: entra en funcionamiento la terminal de Aviación Corporativa.
– La nueva terminal T1 es la gran obra de ampliación del Aeropuerto de Barcelona-El Prat. Las obras, proyectadas por el arquitecto Ricardo Bofill, empezaron el 18 de diciembre de 2003 y finalizaron en junio de 2009.
-16 de junio de 2009, se inauguró oficialmente la T1 por el Presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, acompañado por el Ministro de Fomento, José Blanco y el President de la Generalitat, José Montilla. Al día siguiente, la terminal T1 abrió sus puertas y operaciones para todo el mundoAeroport Barcelona
Y una información que me hace sentir muy orgullosa: El compromiso social del aeropuerto : colabora con la Fundación Trinijove desde el año 2001 para participar en la inserción laboral de personas en situación o riesgo de exclusión.

A modo de resumen no os perdáis este bonito video sobre el aeropuerto de Barcelona.

18/Jun/2016

He tenido la suerte de volar con Cathay Pacific en varias ocasiones, una de radio corto: de Singapur a Hong Kong, y otra de radio largo de Hong Kong a Doha, ambos en clase Business. Y una vez de Frankfurt a Manila y regreso en clase turista. Mi experiencia es excelente.
Quiero destacar la opción de que con CX se puede comprar el billete en Premium Economy -clase turista superior-, es un buena elección entre clase turista y clase business, y está muy bien. Acierto seguro si queremos disfrutar de más espacio y confort, por tan sólo un poco más de dinero.
Para los enlaces regionales, CX opera con Cathay Dragon, su filial.

Cathay Pacific Airways presentó oficialmente el pasado 2 de Junio el lanzamiento de su nuevo servicio MadridHong Kong con cuatro vuelos semanales. 

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Para asegurar una mejor experiencia a bordo a sus pasajeros, Cathay Pacific opera esta ruta con un Boeing 777-300ER. Dispone de 40 asientos en clase Bhsiness, 32 en clase turista superior y 268 en clase económica.Cathay Pacific Graupix

He entrevistado a Philippa Tregear, la directora general de Cathay Pacific Airways en España para comentar los detalles y ampliar el conocimiento de la estrategia de la aerolínea.Filippa Tregear– ¿Qué decisiones llevaron a tomar la decisión del nuevo servicio a Madrid?
Cathay Pacific explora continuamente nuevos destinos y conduce estudios para mejorar y expandir nuestra red. En Europa, España, era el lugar obvio y con lazos económicos suficientemente fuertes con Asia, y un lugar de creciente interés para las vacaciones en Hong Kong y en diferentes destinos asiáticos; Madrid ofrece un gran potencial.

– ¿Podría ser Madrid un hub para servicios de CX a Sudamérica en código compartido?
Cathay está ciertamente interesado en explorar opciones en Sudamérica e iremos viendo esta posibilidad.

– ¿Qué otros destinos podemos esperar de CX en lo sucesivo?
Recientemente Cathay Pacific ha añadido servicios a Manchester, Düsseldorf y Zürich. Ampliaremos nuestros 5 vuelos diarios de Londres Heathrow con un nuevo servicio a Londres Gatwick en Septiembre. Cathay Pacific tiene una red muy amplia y vuela a más de 170 destinos en todo el mundo.

– Desde el punto de vista estratégico, ¿cómo se ve desde CX la irrupción de aerolíneas en el Golfo que con grandes economías de escala ganan terreno en el tráfico intercontinental y de conexión a quienes habías sido los tradicionales conectores del sector? Más que nada porque en los últimos años, todos los grandes operadores ya vuelan a España con aeronaves icónicas y un servicio al pasajero superior a aerolíneas continentales que arrastran números rojos, y se ceban en recortes de servicios al pasajero…
La industria aeronáutica es muy competitiva y tanto los aviones europeos como los asiáticos compiten en muchas rutas y mercados. Habiendo dicho esto, Cathay Pacific es reconocida como una de las mejores aerolíneas del mundo con su fantástico producto, red de destinos y servicio. El eslogan de nuestra filosofía de servicio es “Servicio directamente desde el corazón” y nuestros pasajeros aprecian realmente los altos estándares de calidad en cada detalle de nuestra red. Nuestro vuelo non-stop a Hong Kong ofrece a los pasajeros viajando desde España o del sur de Europa una nueva opción para viajar no sólo a Hong Kong sinó a nuestra extensa red más allá. Por ejemplo cubrimos más de veinte destinos en Asia y a parte de utilizar el hub principal, podemos ofrecer la experiencia del transfer fantástico vía Hong Kong.

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– En vista de lo anterior: enuméreme todo aquello que hace de CX una aerolínea única: destinos, servicios, flota y donde – a su modo de ver – radica su singularidad.
Cathay Pacific es una aerolínea multi premiada y reconocida por su servicio premium y su producto. Continuamos a reinvertir en nuestros productos de tierra como en los nuevas salas VIP de primera clase en Hong Kong así como en nuestra flota, y en el servicio a bordo. Nuestras frecuencias y la red en expansión ofrecen a los pasajeros muchas posibilidades de escoger sus conexiones.

– ¿Qué papel juegan en ello las nuevas entregas de aeronaves?
Cathay Pacific tiene encargadas 69 nuevas aeronaves, y empezará a recibir el Airbus 350 muy pronto. El nuevo avión tendrá la clase business de nueva generación y asientos de clase turista superior, así como una oferta de entretenimiento a bordo mejorado. La clase económica de los A350 permitirán que las rutas de medio y largo recorrido se conviertan en la columna vertebral de CX y operar vuelos directos a más destinos europeos, expandiendo y mejorando nuestra red de conectividad global y ofrecer más opciones a los clientes.
Además los A350 son más ecológicos, y vuelan con un 25% menos de  combustible en comparación con los modelos actuales.

– ¿Y las salas VIP?
Cathay Pacific
 tiene cinco salas VIP de clase Business en  el aeropuerto de Hong Kong, así como la nueva sala bandera, The Pier diseñada por StudioIlse. Las novedades se centran en materiales cálidos y naturales, junto una acústica más suave y una iluminación que crea una atmósfera donde los pasajeros pueden sentirse relajados. Nuestras salas ofrecen nuestro característico Noodle Bar y disponen del marco perfecto para que los pasajeros se relajan y se refresquen en su tránsito en Hong Kong.

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– ¿Qué novedades podremos ver en las clases Premium? ¿Qué singularidad presentan las mismas en comparación con otras aerolíneas?
Cathay Pacific tiene con su clase Business, un producto único y premiado, y en nuestros nuevos aviones dispondrán también de asientos de última generación. El producto fue diseñado después de amplios estudios y consultas con viajeros frecuentes, para poder asegurar que sea el mejor asiento posible.

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– ¿Cuál será a su juicio la evolución de Cathay Pacific en España? ¿Qué esperan del mercado? ¿Qué oportunidades han detectado?
Con el vuelo directo entre MadridHong Kong podremos ofrecer tanto a los viajeros de negocios, como a los de vacaciones, una gran ventaja, viajando desde el sur de Europa, a destinos clave en Asia y China. Creemos que esta ruta tiene un gran potencial y ciertamente nos expandiremos en España en un futuro.

– Como sabe, el aeropuerto de Hong Kong está considerado como uno de los emplazamientos más irónicos del sector, por su arquitectura, versatilidad y eficiencia operativa. En un contexto en el que los aeropuertos se conciben como destinos en sí para captar el tráfico de conexión (Singapur, Doha, Dubai, Estambul -nuevo-, Seúl), ¿qué planes de expansión y experiencia tiene previstos el aeropuerto?
El aeropuerto de Hong Kong está reconocido como uno de los mejores aeropuertos del mundo y ofrece instalaciones perfectas para el transfer a los pasajeros que realizan su conexión, así como un traslado muy rápido al centro de Hong Kong. El aeropuerto está estudiando la posibilidad de construir una tercera pista para poder incrementar la capacidad, y acaba de terminar una pequeña extensión.
Con la construcción del puente Zhyhai que une Hong Kong con Macau, que tiene previsto abrir en 2017, se espera un incremento del tráfico con la mejora de la conexión del Delta del Río Perla.

– ¿Cómo ve usted CX en el futuro? ¿Cómo le gustaría que fuera percibida la aerolínea en el mercado español?
Cathay Pacific es nueva en el mercado español, y estamos intentando introducir nuestra marca en este mercado. Queremos asegurar que se nos conozca como una aerolínea premium, con una red de destinos fantásticos, un gran producto y conectividad, y también que nuestros estándares de servicios, están entre los mejores de la industria.

-¿Tendrán código compartido con el nuevo vuelo directo de Iberia de Madrid a Shanghai?
No tendremos código compartido con Iberia en su vuelo MadridShanghai . Cathay Pacific tiene diecisiete vuelos diarios entre Hong Kong y Shanghai y ofrece una conexión a Shanghai perfecta, así como a otras 19 ciudades de China con su filial Cathay Dragon.

*Agradecer a mi amigo Eduardo Teixeira-Alves, experto en aeronáutica su colaboración en la preparación de esta entrevista.

04/Jun/2016

La feria de viajes más importante del mundo es International Luxury Travel Market en Cannes, y tiene también sedes más pequeñas en Tokio, Ciudad del Cabo, Riviera Maya y Shanghai.
ILTM Asia se celebra en Shanghai, y acaba de tener lugar en su décima edición y yo he asistido, una vez más, como periodista invitada. Las cifras: 25.000 entrevistas personales entre agentes de viaje y hoteles o destinos de lujo, o empresas que ofrecen sus servicios para diseñar el mejor viaje; entre ellos 500 agentes de viaje asiáticos.
Trabajo y diversión son los protagonistas de la feria de ILTM Asia, donde todo el mundo del sector tiene que estar. Lugar de encuentro de grandes amigos y colegas, nuevos, y antiguos.
En este link podéis leer mis hoteles favoritos en Shanghai.
En este link podéis leer mi guía de Shanghai.ILTM AsiaMi hogar lejos de casa durante toda la semana fue The Portman Ritz-Carlton, que está justo enfrente del recinto ferial, y es el más conveniente para alojarse. Si no os alojáis en él, no tenéis que perderos la experiencia del Godiva Afternoon Tea, especialmente si sois unos golosos del chocolate, o cenar en Portman’s con el mejor pastel de cangrejo que he disfrutado jamás!

Shanghai Exhibition Centre es el precioso recinto donde tiene lugar ILTM Asia fue construido en 1.955 como regalo del gobierno ruso al gobierno chinoPara los periodistas la agenda oficial empezó el lunes día 30 de Mayo con la presentación de una selección de diferentes artes creativas asiáticas que se pueden encontrar en los diferentes hoteles de The Ritz-Carlton en Asia. Tuvo lugar en la espectacular Ritz-Carlton Suite en el hotel The Ritz-Carlton Pudong. Planta 65 con vistas espectaculares de Shanghai.

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Después tuvo lugar el Opening Forum para dar por inaugurada la feria con presentaciones muy interesantes: de Ruppert Hoogewerffundador del informe Hurun – sobre los millonarios chinos- , y una conferencia sobre la palabra de moda “sharing economy” por Rachel Botsman.

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Después los periodistas nos dirigimos al The Peninsula Shanghai para el cocktail inaugural en un entorno exclusivo: El Hotel Peninsula ofrece vistas espectaculares del famoso Bund de Shanghai. Me he alojado en él un par de veces y realmente, está entre los mejores de la ciudad.
El primer día oficial de feria, los periodistas tuvimos conferencias de prensa todo el día, todas muy interesantes para conocer las últimas evoluciones de las mejores marcas de hoteles de lujo, especialmente enfocadas en Asia.

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Primer evento de la noche fue conocer de la mano de Starwood el Hu Bar & Lounge en la planta 65 y 66 del Le Royal Méridien Shanghai. Está dividido en dos plantas, una representa el Shanghai de los años 30, y la planta superior representa el Shanghai actual y moderno. Abajo una banda de jazz toca cada noche, en la planta superior encontramos música de discoteca y una curiosidad: su comida está basada en snacks en forma de chupachups.

El segundo evento fue la presentación de la colección Cheval Blanc y su increíbles hoteles Randheli en las islas Maldivas, o St Barth, o en Courchevel en los Alpes franceses, en el entorno de tienda Louis Vuitton con un catering delicioso. Y con el notición de la futura apertura de un hotel en París y la reciente compra del famoso La Résidence de la Pinède en Saint Tropez.
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El miércoles pude conocer exclusivos proyectos en todo el mundo, nuevos hoteles, desde India a la Borgoña francesa. Como ejemplo el encantador Le Cep en un palacio medieval en el corazón de Francia, Reverie en Saigón, Wynn que abrirá Palace, su tercer hotel en la isla. También conocí Atmantan como destino de wellness en el sur de India, o hoteles en Phuket como Keemala y sus villas colgadas en los árboles, o el Indigo Pearl con un diseño espectacular. Todos añadidos a mi #bucketlist.DSCN3356

Saliendo de ILTM Asia, tuve la suerte de visitar en exclusiva, el hotel Capella Jian Ye Li que está en pleno apogeo de sus obras. Tiene previsto inaugurar en la primavera de 2017, y está situado en la concesión francesa, en los antiguos almacenes “Shikumen“, es decir, edificios de tan sólo una planta, de ladrillo y con patios interiores. Seguro que será una autentica experiencia: Dispondrá de 55 villas y pude visitar la de muestra.

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Mi noche siguió en el hotel Four Seasons Shanghai donde el chef triestrellado de Four Seasons Hong Kong, Chan Yan Tak ofrecía sus delicias a los huéspedes.
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El último día de la feria lo pude dedicar a recorrer los diferentes stands para conocer más proyectos, saludar a amigos y disfrutar del networking.

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En definitiva, otra gran experiencia con ILTM.

22/May/2016

Gastón Acurio es el culpable de la difusión internacional de la cocina peruana, y su plato bandera, el más popular —el ceviche y sus más diversas variantes— se instala en Barcelona de la mano del Hotel Mandarin Oriental.
Desde el 15 de abril a finales de octubre, Acurio se hace cargo de la propuesta culinaria y coctelera en los espacios al aire libre Jardín Mimosa y Terrat del hotel Mandarin Oriental de la ciudad. Son dos de mis terrazas preferidas.
Gastón Acurio Productos como la papa morada, el ají amarillo, el choclo, cancha, chili habanero, leche de tigre, cilantro, pasta de rocoto, etc, son los protagonistas de la gastronomía peruana. Los ingredientes de la cocina peruana eran, hasta hace pocos años, auténticos desconocidos en nuestros mercados. Y gracias a la popularidad de Gastón Acurio y a la expansión de los restaurantes peruanos, nos hemos familiarizado con estos ingredientes, y los encontramos en cualquier mercado.

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He tenido la suerte de participar en la presentación de diferentes platos que forman parte de la carta, en una tarde deliciosa, con amigos, diversión, y que podría haber terminado con gintonics en la fantástica terraza.
Primero el chef peruano Bruno Romeros nos ha hecho una masterclass en el mejor entorno posible: el Jardín Mimosa, la terraza es un oasis de tranquilidad, sita en la parte interior del hotel, es chic y confortable. A cualquier hora.

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Mientras las expertas manos del coctelero brasileño Roberto, prepararon deliciosos mocktail de manzana y jengibre.

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Con la lección medio aprendida me tocó preparar el ceviche con mis manitas. No me gusta cocinar ni soy aficionada a hacerlo. Pero preparar un ceviche es lo más fácil que hay: tan sólo se tienen que tener a mano los diferentes productos -es clave la calidad de la materia prima- y mezclarlo. A gusto del que lo prepara, con millones de variaciones.
Una propuesta de ceviche espectacular de Las Recetas de MJ en este linkLuxeGraupix

Como me encanta el picante, el mío le añadí bastante chile habanero picado y para matizar mucho limón. Es perfectamente compatible, pues la cocina peruana acostumbra a ser picante y con mucho cítrico.
Por suerte, mis colegas, no tuvieron que probar mi ceviche, sinó que degustamos un excelente menú elaborado por el chef Bruno Romeos:
Ceviche criollo de caballa y pulpoLuxeGraupix

Causa limeña:LuxeGraupixTiradito del amor -por cierto, el nombre se debe a que el marisco es afrodisíaco-LuxeGraupixY para coronar la deliciosa comida, algo mi preferido: chocolate de quinoa y merengue (diferentes tipos de quinoa, hervidos, al horno y salteados):
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En definitiva una opción espectacular para degustar con tranquilidad y disfrutar de una de las mejores terrazas de Barcelona en el hotel Mandarin Oriental.

Mi agradecimiento a Baco y Boca, y a Daniel Arbós por cederme un par de las fotos publicadas aquí.

08/May/2016

Recibo con frecuencia mensajes de lectores, que me piden sugerencias para una escapada al sol, para huir del largo invierno, y si es posible, no demasiado lejos, es decir, a no más de 6-7 horas de vuelo. Y siempre tengo la misma respuesta: Escapada exótica, que combine playas de arena blanca y aguas turquesas, con una estancia en el desierto, emulando los beduinos más modernos, todo con una tranquilidad y exclusividad. Mi propuesta: Empieza en Omán, en el remoto Six Senses Zighy Bay, lo suficientemente recóndito para ser exclusivo, pero al mismo tiempo a tan sólo una hora y media del aeropuerto de Dubai. Y sigue con una aventura de lujo en el desierto de Ras Al-Khaimah en Banyan Tree Al Wadi.
Escondido en una bahía recóndita de Omán, en Six Senses Zighy Bay encontramos el equilibro perfecto entre la antigua cultura árabe y la modernidad que buscamos los viajeros: desde la tecnología a una gastronomía deliciosa y todo tipo de servicios.
Six Senses Zighy BayEl resort Zighy Bay conjuga ambas necesidades con los paisajes espectaculares, magníficas playas y adentrarnos en la forma de vida tradicional de la región. Sito en una bahía a los pies de una montaña recóndita de la Península Arábiga: para llegar al resort, tenemos que salvar una montaña muy escarbada sólo accesible a expertos conductores, en la que nos iremos cruzando con el animal más característico de Omán, las simpáticas cabras, que además son el símbolo de Zighy Bay (las encontraremos en forma de lámpara, abridores, o souvenirs varios).

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El resort está compuesto por 82 villas, todas ellas construidas siguiendo la arquitectura local con piedra de la zona, suelos de madera, techos de caña y muebles de madera oscura. Su estilo decorativo utiliza muchos elementos reciclados y parece inspirado en Robinson Crusoe, el ecoluxury en su definición más rotunda.

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Cada villa dispone de una gran terraza, cama balinesa, piscina propia y espacio para poder organizar cenas privadas. La bicicleta o los buggies eléctricos son los medios de transporte en el resort.

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Actividades como pasear con un dhow –la embarcación típica árabe- para disfrutar de la puesta del sol con una copa de vino espumante de dátiles, o probar su actividad estrella: el descenso a la bahía en parapente –yo lo hice acompañada del experto monitor, y wow!, es toda una experiencia-, o disfrutar de una cena con vistas de infarto en el restaurante Sense on the Edge en lo alto de la montaña, es realmente único.

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El resort dispone de dos piscinas enormes, una con agua salada y otra con agua de temperatura regulada que son el complemento perfecto para el Spa. Los Spas de los resorts Six Senses son un destino per se, ya que responde a los más altos estándares y a una reconocida experiencia en diferentes técnicas.

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Yo pude probar el hammam, así como pude realizar una consulta con el Dr. Gopal especializado en tratamientos ayurvédicos. Además de un masaje realizado por una terapista tailandesa quien alivió de mis tensiones.
Six Senses Zighy BayPara ver mis fotos de Six Senses Zighy Bay linkar aquí
Para ver mi video de Six Senses Zighy Bay linkar aquí
Para ver mi video del spa de Six Senses Zighy Bay linkar aquí

A tan sólo una hora de distancia de Zighy Bay, en el desierto de Ras Al-Khaimah -uno de los emiratos más desconocidos- a medio camino de Dubai, se encuentra Banyan Tree Al Wadi, el hotel más representativo de lo que es la vida en el desierto con 101 villas de lujo de estilo beduino. Varias torres de vigilancia tradicionales están esparcidas por todo el área ocupada por el hotel, mezcladas entre la fauna y la flora del desierto, y a modo de iluminación por los caminos del resort, encontramos la reproducción de dichas torres.

La reserva natural de Al Wadi es la primera área protegida de Ras Al-khaima –el emirato donde está ubicado-. Es un santuario para la fauna y flora autóctona, abarca unas cien hectáreas de desierto y acoge a tres especies de antílopes reintroducidas: la gacela blanca, la arábiga y el órix, que nos iremos encontrando en nuestros desplazamientos por el resort. Una de las actividades que se organizan es conocer con un experto local, los animales y los árboles locales. Además de aprender sobre la vida en el desierto, actividades como el tiro con arco o la demostración de cetrería –con las aves rapaces que viven en el resort– son parte de las actividades incluidas para todos los huéspedes.

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No nos será fácil abandonar las espaciosas villas, todas ellas con su propia piscina con vistas al desierto, disponen de una gran terraza donde poder contemplar la puesta de sol o disfrutar de una copa mientras observamos el magnífico cielo estrellado en las noches del desierto.

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Las villas están divididas en un pequeño hall de entrada, y luego dos partes: la de la enorme habitación con un pequeño salón, y la de la zona de baño y armarios. Todo decorado con muebles de madera oscura contemporáneos, suelos de madera, y techos a modo de tienda beduina.

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Disfrutando de una villa así, no se me hizo fácil salir de ella para probar otras actividades, pero lo que no me perdí es el magnífico spa con sus 4000m2 de circuito termal The Rainforest, consta de diferentes tipos de sauna de vapor, y circuitos de hidroterapia y una gran piscina con chorros de diferente intensidad para poder llegar a la relajación total. Los masajes son parte esencial de la filosofía de Banyan Tree, con sus orígenes tailandeses ofrecen terapias holísticas para reconfortar cuerpo y mente.

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Al Wadi dispone además de un exclusivo centro para congresos de hasta 150 personas que combinado con las instalaciones, son seguro el marco perfecto para un evento exclusivo único.
Para ver mis fotos de Banyan Tree Al Wadi linkar aquí
Para ver mi video de Banyan Tree Al Wadi linkar aquí
Para ver mi video del spa de Banyan Tree Al Wadlinkar aquí

La perfecta combinación de siete días para cambiar de aires y coger energías para seguir con nuestra vida rutinaria. Mi sugerencia nunca falla, todos los que han seguido mis consejos están encantados.

16/Apr/2016
La feria más importante del mundo de viajes de lujo es International Travel Market en CannesNormalmente acudo como periodista invitada a la feria de Cannes, a  ILTM Asia en Shanghai y a México ILTM Americas, ambas también muy enriquecedoras.
Por primera vez he sido invitada a ILTM Africa, que ha tenido lugar por cuarta vez en Ciudad del Cabo, en Sudáfrica. Ciudad del Cabo En esta edición se ha cerrado con unas 4.500 reuniones de negocios entre compradores y marcas de viajes de lujo, y los 79 compradores de 28 países, son agentes de viajes de lujo que son quienes representan al más alto poder adquisitivo los viajeros en todo el mundo. Representan un 5% más respecto a la última ILTM Africa, pues se han centrado en invitar a personas de países que generan más visitantes a África, por ejemplo 4 de China en esta edición (cero en 2015), o 5 de Oriente Medio (cero en 2015). ILTM Africa

Además 35% de los compradores que vienen son nuevos en ILTM y 93% son nuevos para ILTM Africa.
En total exponen 79 expositores, exclusivamente de África, para mostrar el gran potencial en viajes de lujo que tiene el continente.

Como siempre muy interesantes los encuentros organizados por ILTM con pequeños hoteles y que nos permiten descubrir hoteles de lujo y safaris en lugares remotos o servicios que de otra manera no conocería. Mi lista de pendientes crece y crece. Mis descubrimientos:

– Hoteles hipster en la capital de Malawi de Latitude Group que incluyen el rústico ecochic resort Kaya Mawa en la isla Likoma.  

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– La espectacular 26 Sunset Villa a tan sólo 15 minutos de Ciudad de Cabo con mayordomo, cocinero, que se puede alquilar entera o por habitaciones

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– Experiencias en ferrocarril como el recorrido por diferentes parajes únicos de Africa con Rovos Rail, uno de los mejores trenes del mundo -lo que sí es cierto que su suite más espectacular ocupa medio vagón-. Otro pendiente más en mi bucketlist.

RVR-GardenRteBrakRiver2-LRes5 RVR-DeluxeDouble2-LRes RVR-DiningPillar2-7 – Y yo que no he participado en ningún safari, descubrí las espectaculares posibilidades de Ulusaba de Virgin Limited, o los Belmond Safaris, Serian -los safaris del pionero Alex Walker-, la colección de Thornybush, muchos de ellos disponen de varios lodges en diferentes zonas, por lo que son perfectos para poder combinar diferentes experiencias en un mismo viaje. Virgin Limited Edition Virgin Limited Edition saf3

El magnífico hotel The Table Bay nos organizó el último día, una excursión a recoger hierbas y flores que crecen por toda la ciudad, con la chef Jocelyn Myers-Adams, para después degustar los platos cocinados por ella. Yo no lo había hecho nunca y me pareció muy simpático y diferente. Excelente comida en el precioso The Table Bay.

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La guinda de mi estancia en Ciudad del Cabo fue el paseo en helicóptero con NAC Helicopters, fantástico ver toda la ciudad desde arriba.

http://www.nachelicopterscapetown.com/ IMG_5223 IMG_5216 Mi hogar durante ILTM Africa ha sido el icónico Belmond Mount Nelson, una maravilla!
Belmond Mount Nelson
Y no nos olvidemos que es el cambio de Euros frente a la moneda local, el Rand, es muy favorecedor y todo nos cuesta más barato. Gracias a ILTM por confiar en mi, una vez más, y a Cut Comms por la perfecta organización.
Buenos vuelos con South African Airways en mi primera experiencia con ellos, puntualidad rotunda y buen servicio. En, mis 3 horas de cambio de avión en Johannesburgo pude disfrutar de la sala VIP con una gran selección de vinos sudafricanos para degustar del último sabor del país antes de partir del país South African Airways Para coronar la semana de lujo, en Barcelona me recogió en el aeropuerto de Barcelona mi servicio de limusinas preferido: Abaser Barcelona Abaser
26/Mar/2016

Manilacomo muchas grandes urbes asiáticas es una ciudad de contrastes, donde se mezcla la riqueza y la pobreza, lo moderno y lo tradicional. La capital actúa como el verdadero pulmón social, artístico y económico de un país que poco a poco está posicionándose como destino, y aunque a menudo nuestra idea preconcebida es alejarnos rápidamente de Manila, para mi sigue siendo una metrópolis interesante y con un alma propia que me atrae.manila1La gran diferencia entre clases sociales y barrios propicia que haya barriadas enteras de viviendas precarias junto a lujosos de lujosos centros comerciales y residencias. Y cada vez construyendo más edificios y barrios para las élites.

Web oficial de Turismo en Manila en este link
Podéis leer mi guía de Manila en este link
Podéis leer mi artículo sobre los mejores diseñadores en Filipinas en este link
manila2Para dormir encontraremos desde pensiones hasta hoteles de lujo, pasando por todas las categorías intermedias. Desde 15 dólares a 1000 dólares
Una buena experiencia puedes ser el programa Homestay de alojamientos en casas de familias particulares y así conocer la vida filipina de verdad. Más información en este link. Además es muy económico, cuesta unos 600PHP por persona y noche (unos 12€). Si lo que buscáis son hoteles exclusivos y únicos, en este artículo podéis leer cuales son los más premiados y reconocidos mundialmente.
Mi sugerencia de hoteles de lujo en Manila que he probado o visitado:

– The Peninsula Manila símbolo de la elegancia desde el año 1976 en que fue abierto, dispone de 497 amplísimas y elegantes clásicas habitaciones. Sus 630 empleados hacen que el servicio sea perfecto. Cuenta con una gran piscina y un pequeño spa. Su lobby de entrada es impresionante, y el lugar de reunión de la alta sociedad filipina. Para comer o tomar algo, su es el lugar donde estar. Cuenta con cuatro restaurantes de los cuales he probado Spices de comida asiática, desde China a India. Espectacular. El restaurante Old Manila fue reformado totalmente en Mayo 2015, representa la alta gastronomía filipina, también me encantó, por su gastronomía y su diseño elegante y atemporal.
Su bar Salon de Ning con reminiscencias del Shanghai de los años 30 con objetos art-déco y agradables , es espectacular.
Su enorme piscina representa un oasis en el centro de la metrópolis, y también dispone de un pequeño spa adyacente.
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– Makati Shangri-LaEs un hotel de lujo abierto en Abril de 1993 y totalmente actualizado. Dispone de 696 elegantes y amplias suites, y una imponente entrada que impresiona. Vale la pena ir ni que sea para tomar el té de la tarde en su Lobby Lounge. Dispone de cinco restaurantes -japonés, chino, alta gastronomía- y del Sage Bar lugar para reuniones improvisadas y encuentros en la noche con música en vivo.
Su gimnasio es enorme y abierto las 24 horas, su spa es pequeño y más bien insulso pero cumple sus funciones: disfruté de un masaje típico filipino Hilop increíble.
Además su desayuno es seguramente el más variado y grande que he disfrutado nunca. Increíble
Su ubicación es perfecta en Makati, el barrio más elegante y lleno de centros comerciales, restaurantes y oficinas de Manila
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– Edsa Shangri-La es el segundo de los hoteles de la cadena de lujo oriental Shangri-La i en el 2015 abrirá en el barrio de Bonifacio el tercero. Edsa Shangri-La está a 5kms de Shangri-La Makati y adyacente a un gran centro comercial. Fue abierto en Agosto del año 1992 y sus 632 habitaciones serán reformadas próximamente. Dispone de un magnífico CHI Spa donde disfrutar de espectaculares tratamientos y más tarde relajarnos en su enorme y exótica piscina.
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*No he visitado el nuevo Shangri-La at the Fort abierto el 3 de Marzo de 2016, pero seguro que es una apuesta acertada por servicio y decoración.

A tres kilómetros del aeropuerto internacional de Ninoy Aquino,  Manila City of Dreams está compuesto por tres hoteles de lujo, casino, clubs privados  y un . Además está situado a tan sólo a cinco minutos de SM Mall of Asia y el centro de convenciones SMX y a diez minutos en coche del centro de Manila (sin tráfico), lo convierte en una base ideal para viajeros tanto de ocio como de negocios.
Nobu Hotel Manila: Es el segundo hotel Nobu que se abre en el mundo –el primero está en Las Vegas y hay más que se abrirán próximamente-. El Nobu Hotel Manila se compone de dos torres de mediana altura. Dispone de 321 habitaciones- y su exquisito restaurante Nobu dispone de 335 plazas. Con un enfoque en la estética icónica del chef japonés, su decoración presenta una combinación de tonos neutros, con sutiles reflejos púrpura y verdes. Realmente inspirador. Mi parte preferida de la habitación es el típico inodoro japonés que sólo entrar en la estancia, se sube la tapa automáticamente, y tiene los mandos para que salgan chorros de agua, aire caliente, etc.
El hotel fue diseñado por el estudio de diseño de Nueva York Rockwell Group.
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–  Crown Towers: El hotel lo conforman dos torres, la Tower Suites y la Resorts Towers. Dispone de un total de 254 habitaciones con una gran variedad de categorías y tamaños. Mis preferidas son las 80 villas suites, de las cuales 7 “villas” – suites de dos pisos. Cada habitación tiene smart TV de pantalla plana. Tienen acceso a internet de alta velocidad, estación de conexión para JBL, teléfonos (con correo de voz personalizado) y por supuesto, amenidades de baño de Natura Bissé que me encantan.
Para los huéspedes que se elijan las habitaciones de más categoría pueden elegir entre varias marcas de lujo: Acqua di Parma, Bulgari Green, Bulgari White, Chopard, Hermes, L’Occitane, Ren o Salvatore Ferragamo.
Su increíble piscina y parte de ocio, es el espacio perfecto para una escapada tropical en la ciudad. Eligiendo una de las tiendas/camas balinesas para descansar, incluyen un kit de bienvenida que dispone de un spritzer Evian, merienda a base de fruta o jugo. Incluso prestan gafas de Sol Christian Dior para poder disfrutar de una manera muy chic.
Su espectacular spa, que tuve la suerte de probar, ofrece tratamientos únicos en la ciudad que seguro que hacen sentir en la gloria a cualquier huésped. Y cierran a las 11 de la noche!
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Hyatt City of Dreams Manila: Esta es una buena opción para familias en vacaciones y para empresarios que buscan relajarse después de largas jornadas de sus viajes de trabajo. El hotel, con una capacidad de 365 habitaciones, ofrece un ambiente moderno y confortable, y su servicio es impecable como en todos los Hyatt.
Las Aqua Suites (85 m2) son amplísimas y con una bañera con vistas a la piscina. El hotel está repartido en dos torres y fue creado por los galardonados arquitectos Asya Design. Cualquiera de los huéspedes de las 45 habitaciones del Club dentro de Hyatt City of Dreams Manila  son bienvenidos a visitar el salón del Club en nivel 7 de la Torre II. En este espacio tranquilo, cómodo, Club se puede disfrutar de una serie de servicios exclusivos, bebidas y aperitivos ligeros durante el día, canapés y cócteles antes de cenar.
No perderse sus restaurantes, un must para degustar delicias internacionales y locales.
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–  The Henry hotel: Es un auténtico oasis compuesto por casas coloniales de los años 40 en Pasay -una de las ciudades de Metro Manila-. El hotel dispone de cinco casas que fueron transformadas y adaptadas por el afamado diseñador de interiores Eric Paras Es un hotel boutique de 34 habitaciones. Cada detalle ha sido ejecutado para mantener su inspiración vintage, y nos puede transportar a otra época. Un bonito jardín y piscina son la guinda para este coqueto hotel.
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– Manila Hotel, en el año 2012 cumplió 100 años y es oficialmente el hotel más antiguo de Filipinas. No visité sus habitaciones, que según me dijeron están reformadas, pero su lobby lounge es espectacular, históricamente jugó un papel muy importante y se ve reflejado en cada uno de sus rincones. Vale la pena una visita ni que sea para tomar algo.
*Me consta que hay cadenas internacionales interesadas en este hotel y con planes de reformarlo.

Para quien tenga un presupuesto más ajustado mi selección de hoteles asequibles #GraupixApproved son: Jianjiang Inn en Ortigas, Holiday Inn Makati, cualquiera de los Go Hotels, sugiero el de Ortigas Center.

12/Mar/2016

El principal emirato de los Emiratos Árabes Unidos, Dubai se ha posicionado con éxito como uno de los destinos de turismo más visitado no sólo en Oriente sino en el resto del mundo. Aparte de su gran fuente de ingresos que es el petróleo -el 4% del PIB-, Dubai también ha sabido generar enormes ganancias de su industria del turismo, de hecho es la parte más importante para su economía y sigue aumentando el número de turistas que llegan al emirato. De hecho, Dubai atrajo a casi 14.2 millones de turistas en 2015; y el objetivo es conseguir 20 millones en 2020. Esta atracción se traduce en visitantes que buscan divertirse y pasar unos días inolvidables con la familia o amigos; y también en eventos que se celebran en Dubai, léase congresos, ferias, viajes de incentivos, etc. El sector MICE es muy importante para este destino.
DubaiPaseando por la ciudad respiramos una sociedad cosmopolita compuesta por 15% de Dubaitís, 24% europeos, y el resto en su mayoría son de India, Bangladesh, Filipinas o Nepal. La multiculturalidad está asegurada.

Web oficial de Turismo Dubai, sector MICE
Mi selección de hoteles en Dubai
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Mis fotos de Dubai linkar aquí
Dubai

¿Por qué atrae como destino turístico y destino MICE Dubai?
Dubai ofrece sin duda, una de las mejores infraestructuras del mundo, sea la conectividad aérea, hoteles, lugares, actividades lúdicas, eventos o propuestas, todo reunido en un solo territorio y una combinación, que juntamente con el buen clima perenne y la seguridad máxima que ofrece, lo convierte en un destino perfecto para los incentivos, ferias, o cualquier tipo de presentación.
La oferta de Dubai conjuga: conectividad, hoteles, programas de entretenimiento, recintos para eventos, y atractivos turisticos:

  • Más de 100 diferentes compañías aéreas vuelan a Dubai conectando diferentes partes del mundo. Y la compañía bandera, Emirates, vuela a 150 destinos. En este gráfico podemos ver su evolución desde su fundación en 1986:
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  • Una amplia variedad de programas de día para los acompañantes, reflejando las perspectivas tradicionales y modernas para atender a las delegaciones de cualquier tamaño y necesidad.
  • Reuniones, que se pueden realizar en un campamento beduino en el desierto, o en cualquiera de los magníficos hoteles de los que dispone Dubai. Además aquí se encuentra Burj Al Arab, el conocido como el hotel más lujoso del mundo; Dubai puede atender a todos los requisitos y presupuestos. El marco perfecto para un corporate exótico.
  • Incentivos: la combinación de un vuelo por Dubai con Seawings, o participar en un partido de polo con camellos, o navegar con un catamarán de First Yacht disfrutando del maravilloso skyline de la ciudad; Dubai tiene un sinfín de posibilidades para los incentivos.

Desierto Dubai

  • Conferencias: La mayoría de los hoteles están preparados para poder albergar conferencias de entre treinta y cuatro mil personas. Salas equipadas con la última tecnología state-of-the-art y magníficos profesionales internacionales.
  • Eventos únicos como cenas con vistas a Burj Al Arab en Madinat Jumeirah o cenas para disfrutar de las magníficas fuentes de Mall of the Emirates desde la terraza del hotel Palace Downtowno una comida en 101 Dining Lounge & Bar en One & Only The Palm con vistas inmejorables del skyline. Yo disfruté muchísimo también de una cena típica árabe bajo las estrellas del desierto en un campamento beduino, con todas las actividades típicas de los Emiratos: un safari en el desierto, conocer de cerca la cetrería, probar el café árabe, pintarme con henna las manos, etc, organizado por Platinum Heritage. Realmente hay muchas actividades únicas para disfrutar de Dubai y hacer que nuestro evento sea memorable.
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Los recintos principales para albergar ferias y congresos, están equipados con todo lo necesario para que nuestro evento sea un éxito:
– Dubai International Convention & Exhibition Centre
– Madinat Jumeirah Conference & Events Centre
– Dubai Festival City Convention Centre

Los impresionantes números de Dubai:

  • La Ciudad número 7 en influencia del mundo
  • La 5ª ciudad más visitada del mundo
  • El aeropuerto de Dubai es el nº 1 en pasajeros internacionales
  • Dubai ocupó la 3ª posición en el ranking de ciudades dinámicas en 2014
  • Es una de las ciudades más seguras del mundo, los robos no existen
  • 11,6 millones de personas visitaron Dubai en 2014
  • El sector del turismo ha crecido una media de 11% anual los últimos 15 años
  • Es el destino MICE número 1 en el medio oriente
  • 2/3 de la población mundial vive en un radio de 8 horas de vuelo desde Dubai
  • Dubai es el hogar de más de 200 nacionalidades diferentes
  • El aeropuerto de Al Maktoum tendrá una capacidad de 150 millones de pasajeros cuando esté completado
  • Actualmente dispone de 94.000 habitaciones de hotel y previstas 15.000 más en los próximos años

La Expo 2020 será el evento más grande del mundo (triplicará en tres la superficie que ha ocupado la Expo de Milán en 2015)

  • Tendrá lugar de Octubre 2020 a Abril 2021
  • Lema “Conectando mentes, creando el futuro”
  • Focos en la sostenibilidad, movilidad y la oportunidad
  • Esperan atraer a unos 25 millones de visitantes

Y Dubai no para de desarrollar propuestas y experiencias, y parece no tener fin, entre 2016 y 2017 se van a abrir:dubainew

Las posibilidades de diversión, entretenimiento combinado con negocio son infinitas.

El apoyo desde Dubai Business Events a los organizadores de eventos, es enorme: bloquean habitaciones, ayudan en la elección del PCO y del DMC, recomendaciones para eventos sociales y actividades adicionales, organización del pre y post tour del evento, realizan los contactos con los elementos claves de la industria y también del gobierno, facilitan elementos de promoción como videos, imágenes, folletos, montan un stand de información turística en los eventos de mayor asistencia, ponen a disposición gratuitamente guías del visitante para los delegados del evento, y mucho más.

Mis sugerencias de proveedores con los cuales he trabajado:
– DMC: Travco
Aerolínea: Emirates, vuelo directo desde Barcelona
Hotel: Escoger entre los que he probado y visitado en este artículo. En mi reciente viaje fue el magnífico Fairmont Dubai.
– Safari en el desierto y otras actividades lúdicas: Platinum Heritage
– Para conocer la cultura de Dubai, organizar una visita a SMCCU The Sheikh Mohammed Centre for cultural understanding, donde podremos conocer y entender la idiosincrasia local.