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Puedes consultar mi blog completo en blog.soniatravelguides.com , aquí verás los últimos posts que he publicado en él
21/Aug/2015

Para viajeros frecuentes como yo, y que pasamos mucho tiempo en aeropuertos, lo que nos gusta encontrar es confort y tecnología. Según el tiempo de enlace entre aviones, un buen aeropuerto marca la diferencia. Mi preferido en Asia es sin duda el de Singapur, Changi. Tiene una capacidad de 66 millones de pasajeros, cuenta con tres terminales, la 1 abierta en 1981 -y actualizada en el año 2012-, la 2 abierta en 1990 y la 3 recientemente en 2008-. La Terminal 4 apunta que se abrirá en 2017, y en proyecto para está también el Jewel Changi Airport (un complejo de uso mixto) así como la Terminal 5, ambos proyectados para completarse en 2018 y 2020.Terminal-1-Departure-Hall-Interior-and-Mezzanine Terminal-2-Departure-Hall-Check-in-Counters

La suerte de que salgan cinco vuelos semanales directos de Barcelona a Singapur, significa que puedo utilizar Changi como base de partida a mis viajes a Asia. En algo más de diez horas llego cómodamente a Singapur y de allá enlazo sea con Singapore Airlines o con su filial SilkAir a cualquier destino asiático.Changi-Airport-Airside-Aircraft-Taking-Off

Desde un cine, a wifi gratis a un mariposario, a masajes, al mejor shopping, esto y mucho más es lo que ofrece Changi. De hecho, no es el más nuevo, ni el más atractivo arquitectónicamente, pero sin duda, sí es el más práctico y el que más entretenimiento ofrece para todos los gustos y para toda la familia. Incluso fuentes con agua potable y fría, ordenadores para surfear, y amabilidad a raudales en todo el staff, como es característica de los singapureños.
En este video podemos ver el aeropuerto y sus pistas.

Mis actividades preferidas en el aeropuerto de Changi son:
Mariposario: 47 especies diferentes, más de 1000 mariposas, y sí dentro del aeropuerto. Estas mariposas, igual que en otros mariposarios están acostumbradas a los humanos por lo que es fácil que se posen encima, o que se puedan ver bien las manchas de las alas.
Se puede encontrar en la Terminal 3Terminal 3 - Transit - World's first Butterfly Garden in an airport

Spa o peluquería, en cada terminal se encuentra un centro de belleza para que podamos sea relajarnos, sea dejarnos mimar para llegar a nuestro destino más guapos y felices. Estos centros, lógicamente, son de pago.
Pero si queremos masajes gratis, por todo el aeropuerto se encuentran dispersadas sillas de masaje por lo que podemos disfrutar de un poco de alivio sea para la espalda, sea para los pies.DSCN2396

Social tree, o árbol social, es una instalación de nueve metros de algo con ocho pantallas en las que el viajero puede compartir sus fotos con todos los que pasan por el aeropuerto. Es una instalación totalmente interactiva, dispone pantallas para subir las fotos que queramos, y podrán ser vistas desde la “cima” del árbol, 360 grados por las 64 pantallas que forman la copa. Perfecto para inmortalizar nuestro paso por Changi.  En este video se puede ver cómo funciona.

Cines en las terminales 2 y en la 3, encontraremos un cine con películas conocidísimas para poder pasar el tiempo y distraernos. Todas gratis y abierto las 24 horas (incluso podemos echar una cabezadita en sus cómodas sillas)
Terminal 3 - Transit - Movie Theatre
– Zona de juegos interactivos (Enterteinment deck), en la terminal 2, dispone de una gran variedad de instalaciones de ocio como sala de Xbox Kinect, MTV stand, XBOX360 y Playstation 3 consolas, área de música. Para todos los gustos!
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Jardín de cactus ubicado en la terminal 1. Cuenta con más de 100 especies de Cactus y plantas de zonas áridas de los desiertos y otras zonas del mundo. Al estar en una azotea, también sirve como zona de fumadores, y es muy popular para descansar y tomar algo en el bar. Para destacar algunas plantas del jardín de cactus, se incluyen algunas formas de cícadas, planta sobreviviente de la era del dinosaurio – y extrañas plantas como el Cactus barril dorado, Oldman Cactus y los árboles gigantes de la cola de caballo.

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Jardín de girasoles ubicado en el nivel tres de la sala de tránsito en la Terminal 2 -no es fácil de encontrar-. El jardín cuenta con diversas variedades de girasoles cultivadas en vivero propio del aeropuerto Changi. Se puede visitar de día o de noche, y desde esta azotea tener unas vistas únicas de las pistas del aeropuertoDSCN2401DSCN2402

Jardín de orquideas, emulando el famoso jardín botánico de Singapur, este magnífico jardín lleno de flores preciosas multicolores está en la terminal 2. Encontrarmeos más de 700 orquídeas de 30 especies agrupadas por sus diversos colores y formas, que representan los 4 elementos de la naturaleza – tierra, agua, fuego y aire. Orquídeas blancas con flotante burbujas de cristal representan el aire, mientras que raras orquídeas marrones y verdes con esculturas de raíz de árbol representan la tierra. Columnas florales simulando velas gigantes representan fuego mientras agrupado azul y violetas orquídeas representan el elemento agua.

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Compras: más de 300 tiendas en el aeropuerto: desde marcas exclusivas de lujo europeas, a souvenirs, a duty free, a todo lo que nos podamos imaginar.
Y para que nos podamos preparar, por qué no entrar en la web online y empezar a comparar precios? Quiero recordar que son compras libres de impuestos por lo que vale la pena seguro!

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– Deslizarse por el tobogán único en la terminal 3,, es gratis usarlo: por cada 10$ gastados en una sola cuenta, te dan un vale para bajar una vez. En el mostrador de información del nivel 1 de la terminal 3. Diversión asegurada. Es este video se puede ver cómo se construyó el tobogán.

– Utilizar uno de los 550 terminales con conexión a internet disponibles por todo el aeropuerto.DSCN2397DSCN1907
– Conectarse gratis al wifi del aeropuerto de Changi. Lo primero que hago al bajar del avión! Y sobre todo recargar cómodamente mis aparatos: móvil, ipod, etc…Electricity-Charging-Points

– Además también podemos tomar el tour por Singapur gratis, sólo si tenemos más de 5horas: Los dos tours ofrecidos son el The Heritage Tour que sale 7 veces al día y el City Lights Tour que sale dos veces al día. Muy recomendables.

Por estos y muchos más motivos, es uno de los aeropuertos más premiados del mundo desde su apertura, más de  480 premios “Best Airport” incluyendo “Best Airport in the World” por Business Traveller‘s durante 27 años consecutivos. 

La mayoría de fotos son mías, y otras son crédito de Changi Airport Group.

09/Aug/2015

Luang Prabang, la ciudad más atractiva de Laos, se ha desarrollado mucho en los últimos diez años (y sigue en ello): De no tener prácticamente hoteles ha pasado a tener una amplísima variedad, sin que ello dé respuesta al turismo de masa, es decir, la mayoría de sus hoteles no tiene más de 70 habitaciones. En su inmensa mayoría son pequeños guesthouses u hoteles boutique.
Es una ciudad encantadora que no decepciona a nadie, rezuma paz y tranquilidad y es paseable, agradable de callejear y perderse en los diferentes mercadillos y callejuelas.
Este link de la página de turismo oficial nos ayuda a conocer toda la oferta existente y sus webs
En este link podéis ver mis fotos de Luang PrabangDSCN7721DSCN7746
Mi selección de hoteles, donde incluyo sólo los hoteles en los que me he alojado o visitado:
Amantaka pertenece a Aman Resorts. Para mi es sin duda la mejor cadena de lujo del mundo. Mi suite la numero 6. De ensueño: 77m2 con jardín y piscina propia, y no de las pequeñas. De las 24 suites, 16 cuentan con piscina privada. Decoración de la suite algo básica y fría pero envolvente y romántica al mismo tiempo. El desayuno es à la carte.
Decoración colonial de inspiración francesa y elegante, abierto en el año 2.009, el hotel antiguamente era un hospital, no perderse mirar los álbumes de fotos con “el antes y el después”. Su restauración ha sido minuciosa y con todo tipo de detalles que lo convierten en sin duda, el mejor hotel de Laos. Una piscina principal protagoniza el espacio abierto entre las suites. Cuenta con un spa con cuatro espaciosas salas, un gimnasio y sala de yoga. En su librería se pueden consultar libros sobre Laos a disposición para los huéspedes. Es de esos hoteles que no se olvidan jamás.
Wifi y transportes al aeropuerto incluidos, a partir de 600€
Mis fotos de Amantaka en este link
Mi video de Amantaka en este linkaman1aman2
The Luang Say Résidence, perteneciente al grupo de Small Luxury Hotels, cuenta con 24 habitaciones repartidas en 4 pabellones coloniales a los que se llega atravesando un cuidado y exótico jardín. Es sencillamente fantástico, jardines tropicales, sensación de paz, piscina infinita y una habitación con muebles coloniales de tonos marrones oscuro, baldosas blancas y grises para el amplio baño y una cama romántica con dosel. Lo único que le falta a este hotel es un spa. Otra cena opípara preparada por el chef tailandés. Como ejemplo en el aperitivo me sirvieron lasaña fina de remolacha con queso de cabra. Ofrecen desayuno à la carte con inolvidables huevos bénédictine.
El director de The Luang Say Residence, un simpático parisino que había trabajado varios años con cadenas internacionales en Tailandia, me contó que el hotel pertenece al grupo francés Mekong Cruises que a partir de ahora se convierten en un must para mi: unos cruceros que navegan desde la frontera de Tailandia (norte de Chiang Rai) hasta Luang Prabang, dos días y una noche. La noche se pasa en el lodge que tienen en la jungla.
Para ver mis fotos de The Luang Say Residence linkar aquí
Para ver mi video de The Luang Say Residence linkar aquí
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La Résidence Phou Vao este magnífico representante laosiano de Belmond fue el primer alojamiento de lujo en Luang Prabang, referencia de la alta hotelería en Laos. Abierto en 1.998 como The Friendship Hotel con 64 habitaciones fue el hotel del gobierno, sólo para que los altos cargos del gobierno laosiano pudieran descansar en Luang Prabang. En el año 2.006 fue reabierto y totalmente reformado por Belmond, con tan sólo 34 habitaciones. Su renombrado spa ha ganado el premio Condé Nast como mejor spa de Asia en el año 2.012 y el hotel ganó en 2.008 el premio al mejor hotel de Asia.
Situado a 15 minutos a pie del centro de la ciudad, tiene 3,2 hectáreas de jardines incluyendo dos pequeños estanques llenos de nenúfares. 134 empleados se ocupan de que los huéspedes tengan una estancia perfecta. Sus habitaciones son muy amplias, todas ellas con bañera y una terraza con chaise longues. Desayuno buffet
El spa ofrece 8 cabinas con ducha y una zona relax con otra piscina y vistas espectaculares. Me encantó.
Para ver mis fotos de La Résidence Phou Vao linkar aquí
Para ver mi video de La Résidence Phou Vao linkar aquí
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Hoteles boutique visitados y que puedo recomendar:
Mekong River View ubicado en la punta de la península, enfrente del Mekong y pertenece a un simpático sueco. Sus habitaciones a parte de minibar gratuito, tienen como curiosidad camas reclinables mecánicamente y urinario masculino. Dispone de 22 habitaciones, de las cuales 6 son de reciente construcción, por lo tanto al reservar sugiero pedir las habitaciones nuevas. Tiene un café al lado del río que es perfecto para tomar algo o cenar
3 Nagas, otro hotel encantador de 15 habitaciones en un edificio restaurado y gestionado por Accor
Villa Santi Hotel perteneciente a una descendiente del rey destronado, es otro de los hoteles de referencia en Luang Prabang
The belle rive en la orilla del Mekong, pedir las habitaciones nuevas
Angsana Maison Souvannaphoum, encantador, de tan sólo 24 habitaciones y con directora canaria. Podéis leer la reseña de Kamaleon Travel en este link

Para presupuestos más ajustados los hoteles que visité y que recomiendo son:
The view pavilion:  bonito hotel pero sin platos de ducha.
Ancient Lang Prabang al lado mismo de la oficina de turismo, y con un simpático spa en su último piso. Amplias habitaciones y wifi incluido. Deliciosas madalenas y pasteles en su café. Del mismo propietario Indigo House muy recomendable.

Para presupuestos muy bajos mi selección es:
Villa Pumalin, a una calle de la calle principal y a 10 metros del Mekong. Simpático guesthouse con desayuno y wifi incluidos
Villa Senesouk, al otro lado del templo Wat Sene. Sobre todo pedir por las habitaciones nuevas

22/Jul/2015

El 1 de Mayo de 1.865 la Avenida del Ring (conocida como Ringstrasse) de Viena fue inaugurada oficialmente por el emperador Francisco José I. En el año 2015 se conmemora el 150 aniversario de este conocido boulevard con numerosas actividades y exposiciones. El Ring es el anillo -casi circular- que rodea el centro de Viena y está lleno de magníficos edificios, palacios, parques, monumentos, museos, hoteles, etc.

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Desde mi primera visita a Viena, allá por Agosto 1.998, quedé fascinada por la elegancia y suntuosidad del Ring, y porque gracias a su perfecta distribución geográfica podía realizar mis visitas a la ciudad partiendo de cualquier punto de él. Mi primera toma de contacto fue con el tranvía 1 y con el 2 que realizaban el círculo del Ring entero: Antaño uno lo hacía en un sentido y el otro en el sentido contrario. Ahora tenemos que realizar un transbordo. Pero sigue siendo la mejor manera de ver lo que ofrece el Ring utilizando transporte público. Otra buena sugerencia es tomar el Vienna Ring Tram, el tranvía turístico. Se sugiere empezar en Schwedenplatz (Plaza de Suecia) y circula a diario entre las 10 y las 17,30, en las horas en punto y a y media. El trayecto dura unos 25 minutos y cuesta 8€ o podemos usar la ViennaCard.

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Con motivo de la efeméride del 150 aniversario, varios museos han preparado exposiciones conmemorativas: Yo tuve la oportunidad de visitar el Wien Museum donde se expone el inicio de la planificación de su construcción en 1.857 hasta su ceremoniosa inauguración el 1 de mayo de 1.865. Planos, diseños, modelos y fotografías nunca antes expuestos, muestran al visitante cómo arquitectos, pintores y escultores iban en busca del estilo de la época y reflejan la convivencia entre el derribo y la construcción.DSCN1558Cuando fue inaugurada, la Ringstrasse todavía no estaba realmente finalizada. Sin embargo, los puntos clave más importantes  ya estaban presentes en los años iniciales: En la planificación inicial se fijaron los puntos urbanísticos básicos, la ubicación de plazas y jardines, y el lugar para monumentos importantes. 150 años después, la exposición sigue cuestionando: El punto de partida fue el “Proyecto de Viena” (1912/1913) de Adolf Loos, que previó una revisión completa de la Ringstrasse para reducir la separación arquitectónica entre el casco antiguo de la ciudad y los distritos circundantes. Esta exposición es altamente interesante especialmente para aficionados a la arquitectura.

También es muy recomendable la visita al impresionante Museo de Historia del Arte KHM, construido en 1.891 cerca del Palacio Imperial, para guardar las extensas colecciones de la casa imperial. Incluye la colección de Bruegel más grande del mundo y figura hoy entre las colecciones de arte más destacadas.DSCN1185La pinacoteca alberga numerosas obras principales de la historia del arte occidental, entre ellas, la “Madonna en el campo“, el “Arte pictórico“ de Vermeer, los cuadros de las infantas de Velázquez y obras maestras de Rubens, Rembrandt, Durero, Tiziano y Tintoretto. La Kunstkammer de Viena alberga preciosidades de épocas de la Edad Media, del Renacimiento y del Barroco. Como punto álgido quiero destacar la Cámara de Arte del Emperador Rodolfo II, el Exotica-Komplex y la famosa Saliera.

Además en él se puede cenar en su atrio principal (sólo los jueves) con un seleccionado buffet por 58€ incluyendo la entrada al museo. Y rodeado de arte. impresionante. Experiencia realmente única y muy recomendable.

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El reflejo arquitectónico del Museo de Bellas Artes es el Museo de Historia Natural, situado justo enfrente y construido igualmente según planos de Gottfried Semper y Karl von Hasenauer.

En definitiva, el Ring es el elemento articulador de la arquitectura de Viena, y además protagonista de ella.DSCN1599Pasead, disfrutad y visitad los diferentes museos y atracciones turísticas a partir de él.DSCN1243
Mi selección de hoteles en el Ring:
– Mi hotel durante mi última estancia en Viena fue The Ring Hotel, un coqueto hotel de ubicación perfecta y con todo lo que se puede desear para pasar una agradable estancia, dispone de 68 habitaciones, y un gimnasio con sauna finlandesa y sauna húmeda, todo en un entorno muy chic y con vistas a los tejados del Ring.
Pertenece a Preferred Hotels & Resorts. En The Ring han creado un delicioso cocktail especial en honor al 150 aniversario de la RingStrasse.
Para ver mis fotos de The Ring Hotel linkar aquí
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Hotel Sacher es uno de los símbolos de Viena, es un edificio histórico  inaugurado en 1.876, y rezuma antigüedad y elegancia en todos sus rincones. De propiedad familiar, divididas en seis edificios interconectados dispone de 152 habitaciones, todas ellas diseñadas por propietaria Elisabeth Gürtler en un suntuoso estilo del siglo XIX con antigüedades y sedas. Su Café Sacher es prácticamente un ritual obligado para todos los visitantes de la ciudad. Y si podemos, sugiero probar el spa con tratamientos, como no, de chocolate.
Para ver mis fotos de Hotel Sacher Wien linkar aquí DSCN1219
Palais Hansen Kempinski – construido originalmente como un hotel para la exposición universal de Viena en 1.873 – cautiva al visitante con un edificio histórico, arquitectura moderna y lujo contemporáneo. Está situado en el corazón de Viena, en el Schottenring. Dispone de 153 elegantes habitaciones y 58 suites, dos restaurantes, wintergarden y un Bar Cigar Lounge. Una zona de spa -inspirado en un hammam árabe- y gimnasio, así como salas de conferencias.
Para ver mis fotos de Palais Hansen Kempinski linkar aquíDSCN1604
Sofitel Vienna Stephansdom, este modernísimo edificio diseñado por el arquitecto francés Jean Nouvel destaca por su altura y por las vistas a toda Viena desde su exclusivo restaurante y bar Das Loft en su planta más alta. Dispone de 182 habitaciones que incluyen 26 suites. También en su quinta planta tiene una piscina interior para poder relajarse y hacer deporte en su gimnasio adyacente, SO Spa es el sitio perfecto para poder disfrutar de un masaje.
Das Loft es de obligada visita para cualquier turista, una copa con vistas.DSCN1596
Park Hyatt Vienna, no está situado exactamente en el mismo Ring, pero sí a pocos minutos caminando. Y es un hotel de lujo absolutamente fantástico. Hasta el año 2.008 el edificio fue un banco. Cuenta con 143 habitaciones, incluyendo 35 suites. Sus restaurantes son de un diseño my atractivo, incluso disponen de salón de té y de salón para fumar cigarros. Por encima de todo quiero destacar su piscina interior ubicada en la antigua cámara del tesoro del banco y decorada con antiguos lingotes. Su Aran Spa es muy inspirador también.
Para ver mis fotos de Park Hyatt Vienna linkar aquíDSCN1368
La mayoría de las fotos son mías, excepto las de los tranvías que son de (c) Vienna Tourist Board

09/Jul/2015

Viena es una de mis ciudades preferidas del mundo y ya la he disfrutado ocho veces. Y siempre tengo nuevos rincones, museos u hoteles por descubrir. Y no sólo en verano es encantadora, sino para mi especialmente en invierno y  con los mercadillos de Navidad es una ciudad elegante, única y que entusiasma a todos sus visitantesDSCN1379 DSCN1243 DSCN1599Con motivo del 450 aniversario de la Escuela Española de Equitación de Viena, fui invitada por Turismo Viena a la exhibición ecuestre y la gala de Fête Imperiale en Viena.DSCN1155La Spanische Hofreitschule, Escuela española de equitación es una de las grandes atracciones turísticas de Viena -el año pasado fue visitada por unas 300.000 personas-, sus caballos son de origen español y sigue la tradición de la doma española desde hace más de cuatro siglos. La institución la creó en 1.572 el emperador Maximiliano II de Habsburgo, cuya esposa, María, era hija del emperador Carlos I de España.

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Los caballos lipizanos que se emplean en la escuela vienesa surgieron cuando la Casa de Habsburgo, que siempre compraba sus monturas en España, decidió fundar una cuadra propia, por lo que adquirió los mejores ejemplares disponibles y los asentó en Lipica, hoy en día Eslovenia. Los caballos lipizanos son una mezcla de la raza española y de la árabe, de los que Austria posee un libro de cría que incluye todas sus generaciones desde hace más de 400 años. La Escuela Española de Equitación en Viena es la única institución del mundo que mantiene sin cambios y cuida desde el Renacimiento hasta hoy el arte ecuestre clásico de la alta escuela. En el espectáculo se observa la precisión de los movimientos de los Lipizanos en armonía con la música, realmente precioso.
En el marco de representaciones de gala los visitantes presencian funciones únicas de los Lipizanos en el seguramente picadero más bonito del mundo, decorado de forma impresionante por el constructor barroco Joseph Emanuel Fischer von Erlach entre 1.729 y 1.735. Fue construido en su día para ofrecer a los jóvenes aristócratas la oportunidad de obtener clases de equitación.

Para haceros una idea del espectáculo podéis ver este video o éste grabados por mi en el día oficial de la efeméride el 26 de Junio.

Excepcionalmente el espectáculo tuvo lugar en honor del aniversario en la céntrica plaza Heldenplatz, frente al antiguo palacio imperial Hofburg, en el que esta vez participaron también ejemplares de la Real Escuela Andaluza de Arte Ecuestre.

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La Fête Impériale, que tuvo lugar por primera vez en 2010 en el marco de la Escuela Española de Equitación. El picadero de invierno, allí donde normalmente danzan los caballos lipizanos, se convierte en una enorme pista de baile de carácter imperial. Ya la emperatriz María Teresa había utilizado este marco para celebrar fiestas cortesanas. También la parte llamada Stallburg, el patio renacentista más antiguo de la ciudad, se convierte en pista de baile, mientras que el picadero de verano permite pasearse un rato al aire libre. La fastuosa fiesta de verano recuerda en parte el Baile de la Ópera, en cuanto a su nivel y estilo, y no pueden faltar por ello ni el comité de inauguración ni la cuadrilla a medianoche. Se trata de un intento logrado de combinar la tradición con la modernidad.
El Baile de la Fête Imperiale es el plato principal de unos días increíbles en Viena.debütanten 2 Fete_Imperial1 Fete_Imperial2En los grandes bailes tradiciones, el código de vestuario respetado por todos los asistentes es: las señoras en vestido largo o de gala, los caballeros en esmoquin o frac, que permiten lucir condecoraciones y medallas. Para evitar transportar vestidos en avión, mi solución fue visitar la tienda de trajes de novia y vestidos de fiesta Flossmann y así poder elegir el vestido adecuado. Desde hace cuatro generaciones, esta empresa familiar ofrece vestimenta de alta gama, además Flossmann es el distribuidor oficial de Pronovias en Austria.
Allí me prestaron el vestido para acudir al baile sintiéndome como una princesa. Los precios de alquiler suelen costar a partir los 300€.

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También fui peinada y maquillada para acudir a tal excepcional ocasión:

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Y este es el resultado final sintiéndome princesa gracias a las expertas manos de la profesional peluquera y maquilladora:vals2 vals1En Austria los bailes son tradición y todos los jóvenes, o en su mayoría, han aprendido moverse con gracilidad y marcar a la perfección los diferentes pasos. No es mi caso, por ello también tomé lecciones de baile en la renombrada escuela Elmayer. Se pueden organizar clases customizadas por grupos o individuales, o acudir al jour fix de vals todos los sábados del año de 16 a 17 horas. Diversión asegurada.

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Nada mejor ni más típico que acudir al baile de la Fête Imperiale en los Fiaker (carruaje de caballos típico vienés)DSCN1411DSCN1415Mi hotel durante mi estancia en Viena fue The Ring Hotel, un coqueto hotel de ubicación perfecta y con todo lo que se puede desear para pasar una agradable estancia. Pertenece a Preferred Hotels & Resorts. En The Ring han creado un delicioso cocktail especial en honor al 150 aniversario de la RingStrasse.

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Otros dos lugares de muy recomendables para poder degustar la alta cocina vienesa es el Museo de Historia del Arte KHM donde en su atrio principal (sólo los jueves) se puede disfrutar de un seleccionado buffet por 58€ incluyendo la entrada al museo

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Otra muy buena opción es el restaurante Vestibül ubicado en el Burgtheater donde de la mano del chef Christian DomschitzusaLa mayoría de las fotos son mías, otras de (c) Spanische Hofreitschule y (c) Vienna Tourist Board – Rainer Fehringer

28/Jun/2015

En ILTM Asia, International Luxury Travel Market en Shanghái, la feria más importante del mundo de viajes y hoteles de lujo se citan cientos de expositores y descubrir novedades y lugares especiales, no es una tarea fácil.DSCN0970DSCN0966Una de las actividades dedicadas a los periodistas invitados son las mesas redondas donde tenemos la oportunidad de charlar con los propietarios de hoteles o destinos todavía poco conocidos como hoteles en la isla indonesia de Lombok, u hoteles de lujo en St. Moritz-Suiza. Preparáos para un viaje maravilloso.DSCN0872DSCN0879Aquí mis destacados, para que empecéis a soñar y a planificar vuestras vacaciones:
Lech Zürs: esta pequeña localidad austríaca es el lugar chic perfecto para descubrir 300kms de pistas de esquí. Ubicada cerca de la frontera con Suiza, el aeropuerto más adecuado es Zürich. Dispone de 94 remontadores, el llamado anillo blanco con 22kms y llegando a 5,500 metros de altura sobre el nivel del mar. En verano han diseñado 33 itinerarios de paseos para poder observar su impactante naturaleza. Su pista de esquí de fondo mide 16kms, y pronto contarán con un campo de golf de 9 agujeros.
Los hoteles de 5 estrellas recomendados son Hotel Aurelio y Post Lech HotelDSCN0871
Suvretta House, este histórico hotel suizo, fue construido en 1912 y totalmente reformado en 2012. Dispone de 181 habitaciones y las de menor tamaño miden entre 30 y 40m2. Para llegar a él podemos escoger Milán que está a 1 hora y media o Zürich, cuyo recorrido en tren hasta el hotel son 3 horas, pero es un itinerario muy pintoresco y recomendable.
La naturaleza alrededor del hotel es la postal perfecta de lo que nos imaginamos de Suiza.  Tiene 350 kms de pistas de esquí y también gestionan los tres restaurantes de alta montaña.
Su Clarin’s Spa le convierte en el lugar perfecto para relajarse con el aprés-ski
Como anécdota quiero destacar que hornean dirariamente 52 panes diferentes, y que confeccionan su propio té con hojas de flores de la montaña alrededor, lo he probado y es delicioso!
Forma parte de Leading Hotels of the World.DSCN0878
Hotels G es la gestora de algunos hoteles G, como el Pullman Bangkok Hotel G, Pattaya Hotel G, Macau y San Francisco; y el espectacular e histórico The Strand en Rangún (Birmania). Pude visitar The Strand el año pasado y este año será reformado y ampliado (piscina y spa serán incluidos). Además G Hotels lanza los Strand Cruises a partir del año próximo de Mandalay a Bagán con un barco totalmente nuevo de 27 cabinas, los cruceros serán de 4 días y prometen ser de lo mejorcito. Anotado en mi BucketlistDSCN0876
Àni Villas son el novísimo producto ubicado en Pang Nao Bay – Phuket en Tailandia, y en la costa del sur de Sri Lanka. En Tailandia disponen de una villa de diez habitaciones, y en Sri Lanka dos villas de 7 y 8 habitaciones. Todo en un ambiente de exclusividad y lujo como los exigentes viajeros esperan.
Àni en suajili significa “el camino hacia adelante”
Hacia el año 2018 tendrán otra villa en la República Dominicana. Estaremos atentos a su evolución.DSCN0882
Visit Berlin representando la excitante cultural alemana, me comentó que en 2015 tendran 5.000 camas mas pues en 2014 recibieron 26 millones de turistas y necesitan mas hoteles. De éstos turistas 3% proviene de Asia y el número aumentará. Berlín es una de mis ciudades europeas preferidas y donde recomiendo fervientemente pasar al menos cinco noches, os entusiasmará.
El hotel de lujo más nuevo es Titanic, del grupo turco del mismo nombre.
Cuando vuelva a la capital alemana seguiré completando mi amplísima guía de la ciudadDSCN0869
El Corte Inglés también estaba presente y como barcelonesa, decir que me sorprendió la estrategia internacional del gran centro comercial de referencia en España: personalización al máximo con empleados que hablan el idioma de orígen del mercado en el cual están haciendo promociones, y enfoque total al sector del lujo. Enfrente del Corte Inglés de Castellana han adquirido un solar y construirán el mayor centro de tiendas de lujo en España. También es muy destacable su zona gourmet en el centro de Castellana.

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Bond Street es la asociación de tiendas en la calle del mismo nombre en Londres. Más de 600 tiendas a disposición, hoteles de lujo. Organizan servicios VIP de lujo para los potenciales compradores. Los procedentes de China representan un 23% del total de compras internacionales en la zona con un promedio de compra de 1.450 libras por personaDSCN0886
McArthurGlen Outlet dispone de 20 propiedades en 10 países y la novedad es que en 2016 abrirán un centro en Málaga. Cada centro outlet dispone entre 130 y 185 tiendas de marcas exclusivas.DSCN0884
7 Secrets Resorts es la nueva marca del hotel que abrirá el 1 de Diciembre en Nipah Bay en Lombok, la todavía gran desconocida isla vecina de Bali en Indonesia (yo soy una gran fan de Lombok). Dispondrá de 24 suites de entre 80 y 90 m2 cada una, decoración de Roberto Cavalli  y el chef ejecutivo es Ezio Gritti de BérgamoDSCN0887
– El Grupo hotelero tailandés Andakira abrirá en Diciembre The Crest Resort and Pool Villas. Ya disponen de 5 hoteles en Phuket, entre ellos en Diciembre abren en Pattong Beach con 34 villas y 119 habitaciones con un diseño único . Está ubicado a tan sólo 3kms de la zona turística de Patong. Pendiente de ir cuando abran.DSCN0888

 

18/Jun/2015

En honor del Día del Éclair de Chocolate (22 de junio), Le Méridien Hotels Resorts anunció el lanzamiento de su primer programa Mundial de éclairs conjuntamente con el galardonado chef de pastelería Johnny Iuzzini. Como parte del nuevo programa gastronómico de la marca, Le Méridien quiere crear una variedad de giros modernos del famoso pastel parisino, incluyendo sabores clásicos así como creaciones únicas inspiradas por el destino. Además, Chef Iuzzini creará ocho recetas de para los hoteles, inspirados en sus viajes a través de diversos destinos de Le Méridien. Como parte del programa, cada hotel ofrecerá una propuesta de tres sabores de éclair signature – café, chocolate y vainilla – así como un sabor de inspiración local. Mi ejemplo más cercano: el de Le Méridien Barcelona es de crema catalana, realmente delicioso!
Toda la campaña se puede seguir por redes sociales con los hashtags Iuzzini 2Iuzzini ganador de diversos premios, cuenta con más de 20 años de experiencia de cocina en algunos de los mejores restaurantes de Nueva York y actualmente es dueño de  Sugar Fueled, una pastelería y consultoría en artes culinarias. Chef Iuzzini lleva su estilo único culinario y su energía en diversos viajes por el mundo para reinventar la pastelería clásica y crear ocho recetas de éclairs de temporada exclusivamente para Le Méridien.Cote d'Azur EclairLe Méridien Shimei Bay Beach Resort & Spa, Le Méridien Taipei, Le Méridien Qingdao,Le Méridien She Shan ShangLe Méridien hotels alrededor del mundo seguirán contando con una gran variedad de éclairs inspirados en su entorno, ofreciendo a sus huéspedes el auténtico sabor de la cultura local; por ejemplo el éclair de járabe arce con panceta y miel de Texas de Le Méridien Dallas o el éclair de dulce de leche infusionado con coco de Le Méridien Panamá. En Alemania: Le Méridien Munich ofrece un sabroso éclair con queso de cabra, arándano y migas de pan de centeno, mientras Le Méridien Bangkok contará con uno inspirado en cítricos con mango, limón y jengibre (¡me muero por probarlo!).

Mi experiencia con Chef Iuzzini fueron dos días fantásticos organizados por Le Méridien Barcelona y Le Méridien Ra, donde la primera parada nos llevó a la exclusiva finca La Freixeneda de Freixenet, antigua casona de una parte de la familia que acaba de ser completamente restaurada y donde se pueden celebrar eventos o presentaciones, y donde además se producen algunos de los caldos premium de la archifamosa marca. Allí comimos y degustamos cava y vino y un almuerzo delicioso en un entorno único.frei2frei1Nos dirigimos al encantador y exclusivo Le Méridien RA donde disfrutamos del maravilloso y enorme spa, de unos cocktails con la puesta de sol en la playa y de una deliciosa cena degustación con productos locales.Le Méridien Ra view from the seaAl día siguiente, después del copioso desayuno (con su Nutella incluida) pudimos disfrutar del mágico entorno del jardín del Méridien Ra (y bebiendo Möet Chandon), de una masterclass sobre éclairs con el propio Chef Iuzzini quien nos animó a crear nuestros propios éclairs con productos de km cero, es decir típicos del Vendrell y de la provincia de Tarragona. Voilà el fruto de mi inspiración:

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En resumen, una gran experiencia, y sobre todo muy divertida e instructiva.

11/Jun/2015

En el marco de ILTM Asia en la ciudad china de Shanghái, y organizado por The Ritz-Carlton Portman, pude conocer algunos de los mejores proveedores de servicios, sea diseño, sea experiencias. Cada año nos presentan alguna novedad para que podemos disfrutar del máximo de calidad y de alguna experiencia original en exclusiva.

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Desde la impresionante suite ubicada en la planta 44 del hotel, la jornada se organizó con varios grupos y diversas paradas donde nos iban contando los diferentes servicios:

Twenty-Fourteen es la nueva empresa de diseño basada sólo en bambú. En China existen más de 500 tipos diferentes de este árbol, y sólo uno es el que utilizan para crear muebles y lámparas de diseño. El bambú representa un icono en Asia, y además es fantástico para modelar y definir formas. El quebequés Thierry Georges junto al chino Kelvin, crearon este proyecto con la ayuda de diseñadores como Elliott Hambrook o Marcelo Joulia
De momento sólo se puede comprar online

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– La importancia de un de una joya única es la obsesión del francés Yves Lemay instalado en Shanghái, ofreciendo las más altas calidades y servicios en la ciudad, nuestra compañía se ha ganado la confianza de diversas marcas lujosas, mencionando por ejemplo, Ferrari y Steffano Ricci, al igual que de clientes particulares que adquirieron piezas en Tiffany’s, Bulgari, Cartier, Chaumet y Boucheron, por nombrar algunas firmas. También ofrece taller de reparación y cursos de joyería.

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The mans workshop, fundada por dos franceses Philippe (de orígen vietnamita) y John, nos ofrece coaching de moda masculina, especializada en convertir al hombre terrenal y vulgar en un hombre con estilo, sea dirigido a personas con ambición o a empresas que quieren que sus empleados muestren una imagen y que se conviertan en embajadores de marca. El objetivo es transmitir cómo marcar estilo y dejar huella en Shanghái.

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– El nuevo sub chef ejecutivo del hotel The Ritz-Carlton Portman, el canadiense Bradley Hull nos deleitó con una masterclass de sushi para comer. Hasta ahora Bradley había dirigido el famoso The 1515 West ubicado en el Shangri-La Jing An, y ahora tiene muchos proyectos para The Ritz-Carlton Portman. Estaremos atentos a su evolución!

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– Coin Qian es una conocida artista de Shanghái quien ha lanzado su propia colección de accesorios y bolsos. Su colección es ecléctica y poderosa, una obra de arte que fortalece el espíritu femenino. Los estilos son accesibles pero llamativos, perfecto para la mujer que quiere ser audaz con sus opciones de moda o de vida. La colección de Coin Qian está pensada para las mujeres que se identifican como contemporáneas, sin abandonar su cultura sofisticada. A parte de guapísima y encantadora, Coin es una mujer simpatiquísima que nos explicó toda su carrera.

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Académie de Bernadac: todos conocemos la importancia de la etiqueta en la mesa, del protocolo y de las buenas maneras. También es sabida la fama de la falta de etiqueta -en general- en China, es por eso que Guillaume Rué de Bernadac, de la familia que había trabajado con la familía real marroquí, se ha propuesto influir en la alta sociedad de Shanghái para poder “educar” en el savoir faire de moverse con elegancia y educación

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 – Insiders Experiences es una empresa que ofrece tours personalizados, que pueden ser en un sidecar vintage para ver la ciudad de Shanghái desde una perspectiva nueva. Mi sugerencia, probad el Art Déco tour, o el tour por la concesión francesa, es sorprenderá. Insiders no sólo opera en Shanghái sino también en Xi’an o Lijiang

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02/Jun/2015

En Barcelona es siempre temporada de terrazas, y de disfrutar del buen tiempo pero tenemos que admitir que estamos en un clima mediterráneo privilegiado, y que se puede disfrutar de estas terrazas en cualquier época del año. Qué decir que son el reclamo ideal para atraer a huéspedes y foodies, tanto locales como turistas. Con esta excusa, muchos hoteles que disponen de preciado tesoro, se las inventan todas para ofrecer novedades gastronómicas, combinaciones de cócteles (posibles e imposibles), conciertos de jazz, de flamenco, ópera o de música indie -tan de moda- e incluso te puedes encontrar a un mago deslumbrando con sus trucos o un caricaturista dibujando. Cualquier distracción que acompañe al cóctel sirve.
Vistas, música, copas, diversión, y por qué no, postureo. También.

Aquí podéis leer mi artículo sobre las terrazas con vistas en Barcelona que más me gustan. Y aquí lo podéis leer y compartir en inglés

Pero existen algunas terrazas que no son tan evidentes, es decir que se esconden detrás de una recepción, o de una cafetería o incluso dentro de una tienda. En su mayoría son terrazas ajardinadas, en la parte trasera del edificio, en los famosos patios del Eixample barcelonés. Camuflaje terraceo. Como que son medio escondidas, quiero compartir aquí mis preferidas:

– El Hotel Alma en el corazón de Barcelona, a dos pasos del Paseo de Gracia, ha reinventado su terraza-jardín con una nueva propuesta gastronómica en un ambiente íntimo y agradable. “El Jardín del Alma‘ un espacio verde, discreto y relajado que ofrece una carta de  snacks y cócteles para saborear a cualquier hora del día. A la oferta culinaria de El Jardín del Alma se le suma también el restaurante-terraza, una extensión natural del salón del hotel que permite, como si de un paréntesis dentro del ritmo de la ciudad se tratara, degustar al aire libre una carta mediterránea y una cocina de autor curado bajo la batuta del exquisito restaurante Ca l’Isidre. El restaurante propone también un menú degustación por un precio cerrado de 39€.

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– El hotel más chic de Barcelona y entre los que mejor se come, ABaC dispone de dos edificios principales, una terraza ajardinada muy grande, coqueta y discreta. La zona de chill out está ubicada al lado del nuevo pabellón de cristal, cubierto de celosías de madera e integrado en el jardín. Paisaje y arquitectura se dan la mano en un espacio de líneas puras. El jardín es el lugar ideal para tomar una copa antes de una cena, o el café después de una comida en su restaurante dirigido por el chef triestrellado Jordi Cruz, es el lugar ideal. Creedme que os encantará.

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– Pocas personas han descubierto uno de mis hoteles preferidos: Primero Primera,  un hotel boutique familiar, camuflado entre edificios residenciales del upper town barcelonés; ofrece toda la tranquilidad y comodidad de una casa privada con un trato familiar y un ambiente relajado. Construido en 1955, en el primer piso ha residido desde entonces la familia propietaria con sus 8 hijos. Primero Primera a sólo 10 minutos del centro, dispone de una jardín grande con piscina para los huéspedes del hotel, y de una pequeña y frondosa terraza para los no huéspedes. Se trata además de un rincón idóneo para leer la prensa, relajarse o disfrutar con los amigos. Pequeña y romántica, una joya.

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Jardín Mimosa en Mandarin Oriental BarcelonaLa sofisticada, discreta y elegante de 660 metros cuadrados combina sol, naturaleza e intimidad a partes iguales, dando forma a un rincón lleno de encanto: un precioso jardín en el patio interior del hotel, típico del barrio barcelonés Eixample. Disponen de una carta de tapas deliciosa! El sitio perfecto para aislarse del bullicio de la ciudad.mo2

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– No es un hotel, sino una tienda de moda icono del lujo en la ciudad condal, la histórica Santa Eulàlia sita en el corazón de la calle más comercial de Europa, el Paseo de Gracia, fue abierta en  1843, ocupa 2000m2, tres plantas. En ella, se encuentra en el primer piso un elegante salón con terraza ajardinada para desayunar, comer, reunirse alrededor de unas copas de champagne, 
o tomar el té al estilo tradicional. Se respira un ambiente de sofisticada elegancia.

Santa Eulalia © Fritz von der Schulenburg (30)

– El Hotel Barcelona Catedral es mi último descubrimiento, justo a un minuto de la catedral de Barcelona, se esconde este moderno hotel -totalmente redecorado en 2014-, que dispone de terraza con piscina infinita en su piso más alto, pero también de un gran patio interior con decoración moderna y confortable en la que refugiarnos para tomar algo. Discreta y coqueta. Además anotad: ofrecen actividades culturales gratuitas los Miércoles por la noche y los Domingos por la mañana paseos culturales gratuitos por el Gótico, Leyendas y Secretos.

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El patio interior del H10 Art Gallery nos recibe un gran olivo como presidiendo la zona de chill out del hotel, una gran terraza entre edificios y con música de jueves a domingo. Inaugurado en mayo de 2014, el H10 Art Gallery es un hotel de nueva construcción inspirado en el mundo del arte contemporáneo. Su exquisita colección de obras originales y litografías de autores reconocidos internacionalmente como Joan Miró y Miquel Barceló lo convierten en una auténtica joya artística. Con un interiorismo de líneas depuradas, dispone del restaurante Modern Art y la cafetería Pop Art con acceso a la agradable terraza l’Olivera presidida por un olivo centenario y, en la última planta, la terraza Inspire con plunge pool y zona de hamacas, un pequeño oasis dentro de la ciudad.

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20/May/2015

Raras veces ocurre que una persona sea la responsable de poner un país entero en el mapa de los viajeros del mundo como sucede con Carlos Pellas y Nicaragua. Él es uno de los hombres más ricos de su país y el ideólogo detrás del repunte turístico de este país centroamericano. Miembro de la cuarta generación de la familia propietaria del ron Flor de Caña –dedicada a la banca, medios de comunicación, seguros, temas inmobiliarios y, sobre todo, a la filantropía–, Pellas ha levantado el resort más lujoso de Centroamérica: Mukul Beach, Golf & Spa. Anclada en una playa privada de Guacalito de la Isla – bautizada con el poético nombre de Costa Esmeralda–, la propiedad ocupa 675 hectáreas y su diseño fue concebido por el diseñador de interiores Paul Duesing, quien trabajó de la mano de artistas nicaragüenses para crear un ambiente en el que abundan los detalles “Made in Nicaragua“. DSCN6973El resort dispone de 12 villas –con piscina, jardín secreto y vistas a la playa de Manzanillo– además de otros 23 bohíos –como si fueran casas de árbol de madera de teca- dotados de amplias terrazas y piscinas privadas, perfectas para disfrutar de las vistas de la playa. Forma parte de Small Luxury Hotels of the World.

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La Casona de Don Carlos es una villa privada de cuatro suites y piscina infinita desde la cual se domina el océano.DSCN7225 DSCN7233El precio de estancia incluye los desayunos y comidas, además de amenidades de bienvenida en las habitaciones como una botella de Flor de Caña y chocolate delicioso producido por las comunidades cercanas al Resort. La cata de rones es una experiencia obligada, durante la que no se debe dejar de probar el etiqueta negra, reserva de 12 años.DSCN7003La palabra Mukul significa “secreto” en lengua Maya y resulta sorprendente encontrarse en este enclave uno de los mejores campos de golf del mundo, diseñado por David McLay Kidd –quien integró de forma excepcional las pendientes de la propiedad y el frondoso bosque tropical. El campo consta de 18 hoyos naturalmente encajados en el medio ambiente y ofrece al golfista todos los niveles de dificultad, además de vistas al océano. El Green del hoyo 18 termina a pocos pasos del agua, donde las olas son perfectas para practicar el surf. Las playas del hotel y las zonas adyacentes están repletas de surfers que encuentran en la Costa Esmeralda todos los elementos necesarios para disfrutar de la emoción de este deporte.

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Un capítulo aparte merece el Spa Mukul, sin duda uno de los mejores del mundo: no existe recepción del spa como tal, sinó cada huésped es recibido en una de sus seis enormes suites completamente privadas; cada una cuenta con una decoración diferente inspirada en temas holísticos como Secret Garden, Rain Forest, Healing Hut, Hammam, Secret Sanctuary o Crytal Temple, además los masajistas están especializados en tratamientos específicos a cada suite temática. El acompañamiento de la música ambiente pensada para aconseguir el máximo relax, que junto con las vistas, consiguen que el huésped llegue al máximo de estado relajación y desconexión.

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El equipo de guardabosques de aventura del resort está plenamente familiarizado con la flora y fauna nativa y pasean a los huéspedes que así lo desean por la variada reserva natural de Guacalito de la Isla. El programa “Observación” permite familiarizarse con la tortuga golfina –endémica de la región y en peligro de extinción–, visitar el tortugario y aprender sobre los cuidados necesarios para el nacimiento seguro de las pequeñas crías. Doce kms de senderos naturales son el hogar de animales silvestres como monos, perezosos, iguanas y aves tropicales. Todo el resort es ecosostenible, como tiene que ser.DSCN7191Mukul es el sitio idóneo para disfrutar de una escapada que combina el descanso con la actividad física y también para empezar a descubrir un país que está despertando de su letargo y se ha convertido en un must go. Tengo que confesar que tenía cierto reparo mientras preparaba mi viaje: mi desconocimiento sobre el país era total, pero la sorpresa es que he vuelto fascinada. Nicaragua es un país amable, seguro, con gente encantadora y un vasto territorio por explorar. Este resort ofrece la excusa perfecta para sumergirse por completo en él.

Una buena idea es combinar una estancia en Mukul con una visita a la coqueta y colorida ciudad colonial de Granada –a algo más de una hora por carretera- que por haber sido fundada en 1524 es la más antigua del país y una de las más antiguas del Continente Americano. En ella –ubicada a tan solo 40 minutos de Managua, llena de historia, majestuosidad y cultura– encontramos calles empedradas, iglesias de graciosa arquitectura, casas de vivos colores, deliciosos cafés y restaurantes ecohipsters como Espressonista.DSCN7127Alojarse en Granada es una buena opción pues sus noches son muy animadas y cuenta con encantadores hoteles boutique como el Tribal–inspirado en las antiguas casonas del lugar combinado con tejidos traídos de Kenia– además de opciones para diversos presupuestos. Recorrerla sin prisas en carro de caballos o en bicicleta es obligado.

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Por último, los viajeros amantes del surf pueden dirigirse a San Juan del Sur, en la frontera con Costa Rica en el Pacífico, para disfrutar de las mejores playas. Tanto en el pueblo como en sus alrededores es posible encontrar alojamientos a la orilla del mar, cuyas olas son perfectas para realizar proezas sobre la tabla. Nicaragua es también el paraíso secreto de los surfistas.DSCN7200Y para llegar a Nicaragua mi consejo es volar hasta Ciudad de México y de allá tomar la perfecta conexión con Aeroméxico

07/May/2015

Ratchaprasong es una serie de calles y avenidas en el centro de Bangkok donde encontramos santuarios, shopping malls, hoteles de lujo, y todo lo que necesitemos para pasar horas, disfrutar y aprender sobre la rica cultura tailandesa. El área es muy fàcil de recorrer y descubrir: Simplemente saliendo de la estación de Skytrain (BTS de Chidlom) – todo derecho hacia la pasarela peatonal que se eleva por encima de las concurridas calles de Ratchaprasong y dirigirnos donde nos apetezca. Más de mil tiendas, restaurantes, spas, santuarios y clubes y 1.500 habitaciones de hotel, Ratchaprasong está centrado totalmente en el eje conectado por el skywalk entre las estaciones de Chitlom y de Siam.En Ratchaprasong podemos visitar seis santuarios fácilmente accesibles, inmensamente populares, y que ofrecen a los turistas la oportunidad de experimentar el budismo y la cultura tailandesa de primera mano:

Erawan Shrine (Santuario de Brahma): Famoso por traer la buena suerte, Phra Phroma tiene el poder de responder a las plegarias de todos los visitantes. Hay un cuerpo de baile tradicional fijo que ejecuta diferentes danzas dedicadas a la persona que ha pagado, diferentes precios según la actuación sea más o menos larga. Ni que sea para observarlos, mi consejo es acercarnos y pasar un rato viendo los gráciles movimientos.
El santuario fue erigido originalmente en 1958 durante la construcción del Hotel Erawan (actual Grand Hyatt Erawan Bangkok) porque el espíritu del lugar no fue capaz de apaciguar a los espíritus que estaban siendo molestados por los trabajos de construcción. Los consejeros espirituales sugirieron construir un santuario dedicado a la estatua de Brahma de cuatro cabezas y desde prácticamente desde su construcción Phra Phom ha sido reconocido por traer buena suerte. DSCN0049Alrededor del santuario se venden flores y guirnaldas para las ofrendas.

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Mi sugerencia: Reservad una mesa en el magnífico Erawan Tea Room y podréis observar desde ese lugar privilegiado los rituales, y además disfrutar de comida tailandesa deliciosa o de uno de los mejores afternoon tea de Bangkok.tearoom

Indra Shrine (Santuario de Indra): Reconocido como el Dios que cuida de toda la humanidad. Esta preciosa estatua coloreada de jade oscuro está situada enfrente de Amarin Plaza. Formalmente conocida como Amanrindaradhiraja, es el gobernante supremo de los dioses y se encarga de la humanidad, atrae a los oficinistas o peatones que pasan rápidamente por delante. Para pedir un deseo, colocar guirnaldas de caléndula fresca o pequeñas estatuas de elefante.DSCN9687
Estatua de Narayana: Es el protector de los negocios locales y del bienestar de todos los visitantes. Construido en 1997, esta impresionante estatua del señor Narayana, el Dios de la misericordia, protege a los negocios locales y todos los fieles. Para pedir un deseo, ofrecen guirnaldas de caléndula fresca, textiles o postres tailandeses como thong-yod. Situado enfrente el Hotel IntercontinentalDSCN9690
Estatua de la Diosa Lakshaw: Los visitantes rezan por su riqueza y por la fertilidad Lakshmi, la diosa de la suerte, riqueza y fertilidad, y consorte del señor Narayana. Ella es venerada por su belleza. Para pedir un deseo ofreced flores de loto rosado oscuro, caña de azúcar o monedas y otros símbolos de la riqueza. Para verla tomar el ascensor y dirigíos al 4º piso de Gaysorn

Trimurti Shrine (Santuario de Trimurti): Si se está buscando el amor, es uno de las deidades con más poderes,a Trimurti se le atribuye ayudar con los temas del corazón. Es un santuario formado por los tres dioses hindúes Brahma, Vishnu y Shiva, es el Dios del amor por Thais y una de las más poderosas deidades de Ratchaprasong. A todas horas del día, los devotos hacen ofrendas de nueve palos rojos, frutas, rosas rojas o velas rojas antes de rezar.

Ganesh Shrine (Santuario de Ganesh): Es muy popular entre los artistas, Ganesh promueve la creatividad y la protección contra el mal. Un santuario muy popular a menudo muy concurrido de madrugada. La estatua del Dios elefante Ganesh está rodeada con ofrendas de frutas y leche, guirnaldas de caléndula fresca, postres tailandeses y sésamo negro dejado por artistas buscando inspiración y aquellos que buscan protección contra el mal. Enfrente de Isetan en CentralWorld.

Hoteles que recomiendo en Ratchaprasong:

The St. Regis Bangkok emplazado en un moderno edificio que se alza majestuosamente y todo su interior es sencillamente elegante y confortable. Ubicado justo enfrente una parada del Skytrain que conecta directamente con el hotel. Cuenta con 228 habitaciones que incluyen 51 suites, muchas de ellas con vistas al Royal Bangkok Sports Club con su campo de golf incluido, por lo que tiene vistas privilegiadas a este exclusivo club. Una buena opción es tomar algo en The St Regis Bar -con sus cocktails y su afternoon tea– y sugiero reservar (si el calor lo permite) la pequeña terraza. Merece la atención el Elemis Spa y es especialmente su zona de relax con muebles de diseño muy confortables.
Para ver mis fotos de The St. Regis Bangkok linkar aquí
Para ver el video de mi suite en The St. Regis Bangkok linkar aquíDSCN9144
Grand Hyatt Erawan Bangkok Entre mis preferidos por ubicación, por sus magnífico spa con villas en la piscina -cual resort- y por su servicio Hyatt. Fue abierto en el año 1991 y recientemente han sido reformadas todas las habitaciones (curiosamente me llamó la atención es su menú larguísimo de productos que te sirven si nos hemos olvidado alguno en casa, desde cepillos de dientes a hilo dental). Sus 380 habitaciones de carácter contemporáneo pero con toques tailandeses son agradables, amplias y muy bien distribuidas.
El hotel está perfectamente ubicado al lado del skytrain y uno de los sus must es el té en su conocido Erawan Tea Room, desde allí podemos observar el Erawan Shrine y todo lo que se mueve alrededor. I.Sawan Spa ocupa toda la planta quinta del hotel, dedicada al gimnasio, piscina y la zona de tratamientos de spa ubicada en unas preciosas villas en el exterior. Lujo tailandés con filosofía zen para el disfrute del cuerpo y mente.
Para ver mis fotos de Grand Hyatt Erawan Bangkok linkar aquí
Para ver mi video de Grand Hyatt Erawan Bangkok linkar aquíDSCN9099
Hotel Anantara Siam Bangkok de la cadena tailandesa Anantara. Abierto en 1983 pero puntualmente reformado, formó parte de Four Seasons de 2003 al 1 de Marzo de 2015. De inspiración tailandesa dispone de varios patios, un espectacular lobby con techos pintados a mano y seda tailandesa y arte y antigüedades por todo el hotel. Sólo entrar para tomarse algo en el lobby vale la pena. También cuenta con unos jardines interiores con balsas y carpas doradas, todo un oasis de tranquilidad en el corazón de la ajetreada Bangkok. Dispone de 354 que incluyen 35 suites
Para ver el video de mi suite en el Hotel Anantara Siam Bangkok linkar aquí
Para ver mis fotos de Hotel Anantara Siam Bangkok linkar aquíDSCN0065
Plaza Athénée Bangkok, a Royal Méridien Hotel: el clásico y magnífico Plaza Athénée está siendo profundamente reformado. La mitad de sus plantas de habitaciones son ya nuevas y son bonitas, amplias y confortables, cuenta con un total de 374 habitaciones. Una bonita piscina rodeada de jardines, una deliciosa restauración (no perderse su restaurante tailandés Smooth Curry ni su brunch de los domingos). La zona de wellness y spa ocupa dos plantas, tuve la oportunidad de disfrutar de un perfecto masaje en una suite con vistas a los jardines y piscina. Hotel muy recomendable.
Para ver el video de mi habitación en de Plaza Athénée Bangkok linkar aquí
Para ver mis fotos de Plaza Athénée Bangkok linkar aquí plaza

Centros comerciales donde pasarse horas sea paseando, sea comprando:

Gaysorn: Es el más chic de todos, como una pasarela de alta costura, con toda la decoración blanca y escaleras en forma de espiral. En el 2º piso se pueden encontrar diseñadores tailandeses, como como Kai, GGUB y Stretsis, etc. DSCN0026Y en el tercer piso entre otras tiendas, encontramos el café de Thann y su spa. Maravilloso Spa de la marca Thann, lo probé y me encantó. En la planta inferior encontramos desde una Mandarin Oriental Shop, a un Champagne Bar de Moët Chandon entre mis preferidos.

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Erawan: Es el más pequeño en tamaño pero cuenta con tiendas exclusivas, restaurantes como el imperdible Erawan Tea Room –diseñado por el aclamado Tony Chi-, muy chic y agradable en conjunto.DSCN0068
Central World: Es el mayor centro comercial del sudeste asiático, prácticamente aconsejo llevarse un plano del centro pues es para perderse: Son diversos edificios juntos y eso conlleva a confusión. En él encontramos todo tipo de restaurantes, cines, área para niños (no sólo para que jueguen, sino toda un ala pensada para que allí aprendan: Genius Planet Zone), lógicamente tiendas, todo. Sus números: Ocupa 550.000m2 de espacio de comercial, en un área total de 830.000m2, esto significa que es un 30% más grande que cualquier centro comercial en Bangkok. Tiene más de 500 tiendas, 100 restaurantes y cafés, 15 salas de cine, supermercado, dos grandes almacenes y una gran zona para celebrar eventos, y donde por ejemplo se celebra tradicionalmente la cuenta atrás para el Año Nuevo. central word