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Puedes consultar mi blog completo en http://soniagraupera.blogspot.com, aquí verás los últimos posts que he publicado en él
31/Oct/2014
México son varios países en uno, amo este país. He estado seis veces y me falta muchísimo por conocer. En cada viaje siempre he procurado pasar unos días en la gran urbe, su capital Ciudad de México -DF para los locales-. A pesar de su fama, para mi es una ciudad culturalmente muy interesante y llena de restaurantes y tiendas increíbles, además de infinitos rincones encantadores en la cual vale la pena pararse y pernoctar unas 3 o 4 noches.
Compuesta por muchísimas colonias, y teniendo una población de unos 21 millones de habitantes, es lógico que conocerla sea una tarea inabastable para el turista normal. Yo siempre recomiendo este artículo para saber cuáles son los barrios/colonias que tenemos que visitar en el DF, y para hacernos una idea de su tamaño y de sus atractivos, yo empezaría con un tour del bus turístico -Turibus- que nos muestra lo más típico que conocer en tres horas.
En este link podéis leer mi pequeña guía de Ciudad de México

Elegir un buen hotel con una buena ubicación es esencial para disfrutar de la ciudad y de sus diferentes ambientes. Aquí presento mi selección de hoteles en DF donde sin duda estaréis magníficamente y os harán sentir como en casa o mejor:
The St Regis Mexico City es sin duda mi hotel en la ciudad. Por todos los rincones y todos los outlets del hotel, sea su ubicación, su oferta gastronómica, su piscina y jacuzzis con vistas, su maravilloso spa, su terraza al Paseo de la Reforma, su confortabilísima cama y por su servicio perfecto.
Ubicado en la elegante Torre Libertad de 31 pisos. Diseñado por el arquitecto César Pelli, cuenta con el exclusivo Remède Spa y todos los sabores de la soberbia cocina mexicana en su restaurante Diana y en JG & Grill recientemente galardonado como el mejor restaurante de hotel por Travel & Leisure México. Dispone de 189 elegantes y cómodas habitaciones, que incluyen 36 suites y una majestuosa suite Presidential. Experiencia totalmente positiva en todos los aspectos. El hotel al que sin duda volveré. Para ver mis fotos de St. Regis Mexico City linkar aquí
Para ver mi video de mi suite en St. Regis Mexico City linkar aquí
 Four Seasons Mexico ubicado en el Paseo de la Reforma, la principal arteria de la ciudad,
El hotel cuenta con 240 habitaciones lujosas, de las cuales 40 son suites, y todas rodeadas de un hermoso patio interior con una fuente central que evoca a las antiguas casonas de la colonia y el virreinato. Sin duda lo mejor del hotel es su servicio perfecto y el patio interior que es un remanso de tranquilidad en el corazón de la gran metrópolis
Para ver mis fotos de Four Seasons Mexico linkar aquí
Para ver mi video de Four Seasons Mexico linkar aquí 
Downtown México el más nuevo hotel del Grupo Hábita, está ubicado a una cuadra del zócalo y tiene sin duda la que es para mi, la mejor terraza de la ciudad. O la más cool, con su piscina y sus hamacas vintage y con vistas al Casino Español. Los frondosos árboles protagonistas del maravilloso patio son a su vez el techo de laureles que configura la separación entre el primer y el segundo piso donde están ubicadas las 17 habitaciones de techos infinitos que combinan diseño con ladrillos y espacios. Todo sin pretensiones de lujo pero que lo es.
Sus tiendas The Shops son el lugar perfecto para encontrar un souvenir o una compra 100% mexicana.
http://www.downtownmexico.com/
Para ver mis fotos de Downtown México linkar aquí
Condesa DF está ubicado en el trendy barrio de Condesa, donde encontraremos la tranquilidad necesaria para salir de noche a pasear o a cenar en alguno de sus múltiples restaurantes fusión. El hotel tiene un cierto espíritu bohemio y fusiona el diseño contemporáneo con el edificio de estilo neoclásico francés de 1928 totalmente remodelado. El color blanco y la madera son los protagonistas de las coquetas habitaciones, y sin duda un brunch en su patio interior o una copa en su terraza son dos must en la ciudad.
Para ver mis fotos de Condesa DF linkar aquí
 
Camino Real Polanco está estratégicamente ubicado en la exclusiva zona financiera y comercial de Polanco, el Hotel Camino Real Polanco, es un concepto arquitectónico atractivo, creado por el reconocido Arquitecto Ricardo Legorreta, este espacio es considerado como un Hotel-Museo por su belleza, funcionalidad y colorido. Punto de referencia en la historia de la ciudad, se inauguró en julio de 1.968 y ni que sea por su arquitectura -combinando modernos perfiles arquitectónicos con claras reminiscencias de pirámides prehispánicas- es obligado visitarlo.
Cuena con 712 habitaciones, restaurantes, jardines, gran piscina y patios repartidos en 33.000m2 que constituyen un refugio en la agitada vida de la ciudad.
  
Para presupuestos ajustados, mi sugerencia es Downtown Beds, al ladito de Downtown México. Tiene todas las ventajas de su vecino -pared por pared- o sea: disfrute de la terraza y su piscina, sentirse hispter mexicano, ubicación centralísima, y todo a partir de 14 euros. Se puede compartir habitación con 8 amigos, o se puede elegir la simple habitación doble por unos euritos (pesos) más. Sin duda una gran elección para familias o jóvenes viajeros con poco presupuesto.
 
26/Oct/2014
Como viajera que soy y amante de México, no podía faltar una visita al reconocidísimo restaurante Pujol del Chef Enrique Olvera. Es uno de los chefs más destacados de México y Pujol está posicionado en el número 17 de las mejores cocinas del mundo. Es casi un icono de la gastronomía mexicana y referente en todo el mundo. En esta entrevista descubro algunos de sus gustos y pasiones que van más allá de la cocina:Para ver mis fotos de mi experiencia en el Restaurante Pujol linkar aquí- ¿Desde cuándo quiso ser chef? En el 95 ya supe que la cocina sería lo mio. Era lo que disfrutaba hacer y se me daba de forma natural. Pero que me gustara no sería suficiente, por eso estudié en el CIA de New York.

- Cuáles son sus influencias?
Si como influencias puedo citar a esos que admiro o que me han hecho ver las cosas distinto, me gustaría citar a Michel Bras, como el padre de un minimalista vegetal, el que nos invitó a retratar nuestro paisaje; en consecuencia, a Andoni Luis Aduriz y a René Redzepi, quizá mi mayor influencia en los últimos años. Como restaurante, Le Bernardin, allí entendí hace muchos años, en mis primeros viajes a NY, que la experiencia de ir a un restaurante trasciende el acto de comer, entendí que había que buscar lo sublime y lo que nos sensibilice. Entre los restaurantes que más disfruto actualmente, pudiera nombrar Coi, de Daniel Patterson, o Blanca, de Carlo Mirarchi.  - Qué no falta en su cocina de casa?
Cerveza, buenos aguacates. Salsa, cualquier salsa. Y muchos huevos.
- ¿Cuáles son sus restaurante favoritos de Ciudad de México?
Nicos, El Bajío, Los Panchos para tacos de carnitas. Rosetta, de Elena Reygadas, entre otros tantos y muchos. Ciudad de México es como para no cansarse nunca de comer.  - Qué le gusta comer?
Quesadillas. Cada vez que piso México, es lo primero que me llevo a la boca. Sólo así siento que llegué a mi país.

- Un rincón “secreto” donde se escapa y se relaja?
San Miguel de Allende (En el Hotel Matilda Enrique dirige un restaurante)
- ¿Qué viaje le ha influenciado más?
Japón. El aprendizaje es incomparable. - Para una viajera como yo, ¿qué gastronomía me recomienda y restaurantes en ese país?
México, por su puesto, con parada en Oaxaca. No dejes de ir donde Alex Ruiz -Casa Oaxaca.

- Bichos en la cocina sí o no? (bichos me refiero a las hormigas culonas o similares de la cocina mexicana)
(Con "bichos" me refiero a las hormigas culonas o similares de la cocina mexicana) Son un ingrediente como cualquier otro, los usamos cuando aportan algo al plato, como pasa con las hormigas chicatanas que usamos en una mayonesa con café de los emblemáticos elotitos de Pujol.
09/Oct/2014
En ILTM, la feria de viajes de lujo más importante del mundo ponen a disposición de los periodistas las últimas novedades del sector hospitalario de lujo, nuevos hoteles, reformas en hoteles ya existentes, cruceros que llegan a lugares recónditos, y spas maravillosos en islas de playas increíbles.  ILTM Americas tiene lugar en el resort Fairmont Mayakoba en México, especialmente enfocado para compradores y novedades de toda América Latina. Es aquí donde he podido conocer de primera mano las novedades de ultralujo, pequeñas joyas, todas ellas exclusivas, y que quiero compartir con mis lectores. Mis descubrimientos:
- Alta Gracia en Costa Rica: esta única "Boutique Hacienda" en el interior del país, al igual que como una verdadera Hacienda, su acogida al estilo de la casa es lo que le define. Animado por la vida que llevaban aquellos que disfrutan de las verdaderas maravillas de la vida en la hacienda y la comida gourmet. La propiedad tiene un total de 350 hectáreas de las cuales sólo 38 han sido utilizadas para la construcción, con senderos para caminar o pasear para admirar unas vista espectaculares del "Valle del General". Tenemos que contar con 2 horas y media de transporte privado desde el aeropuerto internacional de San José a través de una carretera escénica en su flota privada de vehículos de lujo. Al complejo también se puede acceder en avión privado con un corto vuelo de 25 minutos que llega directamente a la propia pista de aterrizaje del complejo o con el helipuerto a bordo de su propia línea exclusiva de helicópteros. La máxima exclusividad y privacidadEs un Leading Hotel of the World- Delfin Amazon Cruises en el Amazonas peruano: El banquero peruano Aldo Macchiavello decidió invertir en un proyecto único en el país y en el año 2006 convirtió dos barcos en dos cruceros de lujo por el Amazonas, Delfín 1 con 4 cabinas de mínimo 66 m2 cada una - dos con terraza y bañeras de hidromasaje exterior- con 12 personas de staff para 8 pasajeros; y Delfín 2 con 14 cabinas, una sala de reuniones para incluso 30 personas y una sala de masajes. Ambos partiendo del puerto de Nauta a una hora y media de Iquitos y con el objetivo de hacer pasar una experiencia única a los pasajeros y de ayudar a la comunidad. La autenticidad es la palabra que define a Delfin Amazon Cruises. Precio aproximado 3.600 dólares por personas, combinaciones de 4 días y 3 noches o 5 días y 4 noches.- Sweetbocas en Panamá: Si pretendéis ver la página web os costará: es tal la privacidad preservada a los huéspedes que su web sólo está abierta si se rellena un cuestionario y se activa el permiso. Es una de las propiedades más impresionantes que he visto en ILTM Americas, siendo así por su exquisita simplicidad y su atractivo diseño: Sito en Bocas - Panamá- y en el mar, está única villa con 7 habitaciones y con su propia isla, jardín ecológico de verduras, mayordomo es totalmente sostenible. Representa la escapada para no ser encontrado y vivir un lujo auténtico. La casa de alquila por semanas y de Junio a Agosto no se alquila por mantenimiento.  Otro destino en mi #bucketlist- Hotel Balzac en París,  a cuatro pasos del Arco del Triunfo. Ultrachic y muy parisino, este hotel fue abierto en 1981 y totalmente reformado en  2008. Dispone de 70 habitaciones, destacando su suite de tres habitaciones y terraza en su piso más alto. Su restaurante Pierre Gagnaire especializado en cocina francesa moderna cuenta con tres estrellas Michelin y es el restaurante insignia del grupo de Gagnaire. Su spa estará listo en Noviembre y nos trasladará a la Belle Époque francesa, con productos Anne Semonin, tres salas de tratamientos y dos saunas. - La Bamba de Areco en Argentina: Para los amantes de lo auténtico argentino y de la carne, nada mejor que experimentar una estancia en la Bamba de Areco - cerca de Buenos Aires- que fue fundada por irlandeses en 1830 y habilitada como hotel de lujo en 2011. En el año 2007 fue comprada por un jugados de polo francés, y fue él quien quiso organizar una experiencia completa con gauchos argentinos: cada tarde se puede disfrutar del show de la doma india con caballos, y se organizan asados. Dispone de sólo 11 habitaciones, la estancia aconsejada es de 3 noches mínimo. Precios a partir de 700 dólares por noche- Castiglion del Bosco en la Toscana italiana: Hotel-pueblo o pueblo reconvertido en hotel de lujo. Este complejo ecochic cerca de Siena, es un encanto:  compuesto por 23 suites y 10 villas y cuenta con dos restaurantes, tiendas y una iglesia -incluyendo frescos del siglo XII de Pietro Lorenzetti- Todo el pueblo es patrimonio de la humanidad. A parte del Dolce far' niente, las actividades son múltiples: desde lecciones de cocina, caminatas, recogida de uvas para hacer vino,  maravillosos tratamientos spa de La Prairie y todo con la garantía de la familia Ferragamo.- Regent Seven Cruises en el top mundial de cruceros de lujo con todo incluido, disponen de tres barcos y están construyendo el cuarto que vendrá a ser el más lujoso del mundo. El año próximo estará ya surcando los mares de todo el mundo. Y cuando en Regent Seven Cruises dicen todo incluido significa todo, desde los mejores vinos, a las excursiones con los guías más entendidos, la noche del hotel antes de embarcarse, etc. Y por destinos con estilo tienen los que soñáis. Nunca he disfrutado de un crucero, y creo que ha llegado el momento. - Singita Lodges & Safaris, el nuevo lujo en Africa: 12 lodges repartidos en tres países. En cada uno de ellos lo auténtico y lo local pasa a ser protagonista en un entorno único y muy cuidado. Sudáfrica, Tanzania y Zimbawe. Si os apasiona África, la vida salvaje, safaris y conocer comunidades locales, todo en con confort y estilo, excelente servicio y buena cocina, Singita Lodges es sin duda vuestro elección. Además tienen varios programas para preservar rinocerontes o apoyo a las comunidades, y esto es para los viajeros conscienciados muy importante. 
Y mi descubrimiento: un destino desconocido internacionalmente Sao Tomé y Príncipe, el estado más pequeño de África en el golfo de Guinea donde crece el más delicioso cacao y donde las actividades náuticas y relacionadas con la naturaleza aportan una gran experiencia: observar ballenas, pájaros y tortugas. Todo en el mejor hotel del país: Bombom Island Resort. Anotadlo porque dará mucho que hablar.
Otra gran experiencia en mi querido México, especialmente agradecer a Aeroméxico y ILTM Events por confiar en mi un año más;
 y a Abaser limusinas en Barcelona por su apoyo en los traslados al/del aeropuerto de Barcelona.





03/Oct/2014
En Taipéi acababan de abrir el que es sin duda el mejor hotel del país, Mandarin Oriental y representa el lujo auténtico y con todas sus letras. FIH Regent Group tiene varios hoteles, uno de lujo y tres para presupuestos ajustados, a parte de varios hoteles por el país. De hecho, al ser un grupo 100% taiwanés fueron parte de mi inspiración para viajar a Taiwán.
Está repleto de hoteles locales que no pude visitar, pero que parecen ser muy decentes. Para ver mis fotos de Taipéi linkar aquí
Mandarin Oriental Taipei
Definitivamente es el mejor hotel de Taipéi, su entrada es ya impresionante y introduce al viajero en un mundo de lujo y hedonismo. Inaugurado en Junio 2014, dispone de 302 habitaciones, de las cuales las más pequeñas miden 56m2. Realmente espaciosas y con una decoración elegante, con toques de sedas y finos detalles artesanales taiwaneses, son muy cómodas y confortables. El edificio es totalmente nuevo, robusto y clásico. Lleno de arte cada una de sus estancias, bares o restaurantes son un placer para los sentidos. Comer o tomar el desayuno en Coco, una brasería francesa con toques internacionales, lleno de espejosen su techo, todo un juego imaginario.
Su jefe pastelero es el holandés Frank Haasnoot ganador del World Chocolate Masters del 2011 cuya cuenta de instagram es una delicia y una tentación. Frank me enseñó sus obras de arte -sí, así las llamo- en The Mandarin Cake Shop ubicada en el centro comercial adyacente al hotel, y con una pequeña terraza propia en un patio interior que se ha convertido en el rincón secreto de Taipéi.
Tuve una gran, enorme experiencia gastronómica en Ya Ge, el restaurante cantonés con los ingredientes más cuidados y donde probé el mejor cangrejo de i vida, no sólo por gusto sino también por su presentación en un molde metálico en forma de cangrejo.
Sus dos plantas de spa, son de decoración contemporánea y chic, con diez salas de tratamientos donde tuve el placer de disfrutar de sus tratamiento estrella: Journey Formosa, como el antiguo nombre de la isla de Taiwán reproduce algunos de los elementos de la tierra característicos y beneficiosos para el cuerpo como sal de Tainán, perla del mar, con peeling corporal, envoltura y un masaje perfecto. Dos horas y media de indulgencia y placer.
Mandarin Oriental ha redifinido el lujo en Taiwán y allá donde fui, todo el mundo me preguntaba por mi experiencia en Mandarin.
Para ver mis fotos de Mandarin Oriental Taipei linkar aquí
Para ver el video de mi habitación en Mandarin Oriental Taipei linkar aquí  The Regent Taipei
Seguramente el primer hotel de lujo de la ciudad, gestionado y propiedad the FIH Regent Group: fue allá en 1973 cuando el financiero taiwanés S.R Pan preveyó la fuera y explosión de Taiwán en los años venidors, y en 1984 en unión con Y.H. Chen presidente del Grupo Tuntex, crearon el grupo Regent. El Regent Taipei abrió en 1990. En el año 2000 la familia Pan compró la totalidad de las acciones siendo propietario único del grupo.
Gran hotel diseñado por los hongkongneses Chhada Siambieda and Associates de diseño moderno y amplias habitaciones, en total 538, las más pequeñas miden 45m2, baños de mármol y comodísimas camas.
En las plantas 18 y 19 se ubica el Tai Pan Club, donde los huéspedes de estas habitaciones pueden disfrutar de un selecto servicio así como del club para que les solucionen cualquier tema. A mi me reservaron los trenes de todo mi viaje y lo pagué a posteriore. Muy útil para ahorrarme tiempo.
La piscina en el piso más alto es adyacende del Wellspring Spa cuyo diseño místico de inspiración oriental con mucha piedra y mármol, realmente fantástico.
El hotel tiene un enorme centro comercial adyacente, pero dentro mismo del hotel disfruté de dos restaurantes deliciosos, el Robin's Teppan con pescado fresquísimo y cocinado delante mío, y el japonés Mihan donde degusté el típico hotpot taiwanés y varios clásicos japoneses.
Para ver mis fotos de The Regent Taipei linkar aquí
Para ver mi video de The Regent Taipei linkar aquíW Taipei
Como todos los W tiene un swing especial que lo hace sin duda ser el espacio perfecto para quien busca lujo, diseño y fiesta al mismo tiempo. Este W además tiene vistas perfectas a la torre 101 de Taipéi, por lo que sea degustando una copa en el Yen Bar o un masaje el el spa, tenemos vistas aseguradas. Tendría que ser obligatorio ir a tomar una copa en el bar
Cuenta con 405 habitaciones con interiores estilosos y en su mayoría con vistas de la ciudad y de la Torre 101 que es la gran baza turística de Taipéi. Cada una de las habitaciones tiene elementos de arte creado expresamente para el hotel: WAnimals, son esculturas del signo del zodíacos chino.
La piscina externa es foco de la atención de los eventos en verano y un lugar para ver y ser visto.
Pude disfrutar de un menú degustación en el Restaurante Yen, gastronomía china con chefs de Beijing y Shanghái que le han dado un toque de estilo e innovación a la presentación de los platos clásicos, podría llamarse nouvelle cuisine china. La comida y un masaje en el Away Spa fue mi experiencia perfecta en W Taipéi. Para ver mis fotos de W Taipei linkar aquí Shangri-La Far Eastern Plaza Hotel Como todos los hoteles Shangri-La su servicio es perfecto y sus 420 habitaciones amplias y cómodas, de tonos de madera oscura y cómodas camas. Mis habitaciones favoritas son las Horizon Club Rooms -entre las plantas 33 y 37 del hotel- pues incluyen más servicios y se tiene acceso al Lounge.
Su restaurante japonés es muy famoso, es como un remanso de paz en el centro de la ciudad. Su piscina cuenta con vistas privilegiadas de Taipéi y cómo no de la Torre 101.
El lounge Marco Polo es perfecto para un afternoon tea o para las noches de los fines de semana, una copa, y además desde allí podremos hacer fotos fantásticas con vistas a la Torre 101. o la otra opción es comer en el restaurante italiano Marco Polo -dirigido por el chef de Brescia Marco Priolo- donde tienen una mesa llamada "la de la petición de mano", pues tiene la vista perfecta a la preciosa y larga avenida arbolada donde está ubicado el hotel.
El hotel cuando lo visité estaban renovando su lobby de entrada y estará listo -según me dijeron- a finales 2014, de hecho todo el hotel ha sufrido una completa renovación con una inversión total de 50 millones de dólares. Para ver mis fotos de Shangri-La Far Eastern Plaza Taipei linkar aquíGrand Hyatt Taipei
Completamente renovado en 2014, cuenta con 853 habitaciones con un estilo relajado y elegante, mis favoritas las ubicadas en las plantas Grand Club. Las habitaciones más caras son las que disponen de vistas a la Torre 101.
Su ubicación es adyacente al centro de congresos, por lo que es el hotel perfecto si estamos por motivos de negocio en Taipéi. Además cuena con grandes salas para banquetes o reuniones. Su lobby será reformado próximamente para celebrar los 25 años del hotel - de los primeros de lujo de la ciudad- con todos los honores. Sus restaurantes son famosos en la ciudad, especialmente sus buffets del medio día. Hotel muy recomendable.
Para ver mis fotos de Grand Hyatt Taipei, linkar aquíHotel ÉclatPrecioso hotel boutique de tan sólo 98 habitaciones todas ellas decoradas con mucho estilo y un gusto exquisito. Seguro que os gustará.
Todo el hotel está lleno de arte propiedad del dueño, y en sí es un hotel muy moderno y contemporáneo. Dispone de un bar inglés, cuál si estuviéramos en Londres, el George Bar y de un restaurante en su sótano, el Bellini.
Realmente precioso y muy bien ubicado, en la que se podría considerar mejor avenida de la ciudad. Pertenece a la Small Luxury Hotels.
Para ver mis fotos de Hotel Éclat linkar aquí
Para los viajeros de presupuesto ajustado, a partir de 60€ recomiendo la cadena Just Sleep perteneciente al grupo de hoteles y gastronomía de lujo Regent Group. Yo visité dos de sus hoteles muy bien situados. Son hoteles de diseño simple pero acogedor y que tiene todo lo que un hotel pueda necesitar, incluyendo lavandería gratuita y lógicamente wifi.
Sus habitaciones suelen ser pequeñas a no ser que reservemos algunas de las grandes.
Cuenta con 3 hoteles en Taipéi y yo pude visitar dos de ellos, el Just Sleep Ximending y Just Sleep Linsen 


26/Sep/2014
La feria de viajes más importante del mundo es International Luxury Travel Market en Cannes. La feria también tiene sede en Americas, Asia, África y Japón. La tercera edicción de ILTM Americas se acaba de celebrar en la Rivera Maya, en el Hotel Fairmont Mayakoba, y por segundo año he tenido el honor que cuenten conmigo como parte de la prensa invitada.
Los números de la feria::
- 227 compradores invitados procedentes de 40 países, de los cuales 40% son nuevos
- 227 expositores procedentes de  16 países -14 de éstos países en LatAm-
- 51% de los compradores son de Norteamérica y 49% de Sudamérica
- 46% de los compradores visitan ILTM por primera vez
- Más de 13.000 citas de compradores con expositores (un incremento de 11,7% respecto al 2013)
- 30 periodistas VIP (yo entre éstos)
Trabajo y diversión son los protagonistas de la feria de viajes de lujo donde todo el mundo del sector tiene que estar. Lugar de encuentro de grandes amigos y colegas, nuevos, y antiguos.

El lunes empezó con una comida presentación de Fairmont Hotels en el restaurante El Puerto en Fairmont Mayakoba.
El Opening Forum con Mario Jobbe, COO & Co-Fundador de Brand Karma, reveló las ocho tendencias principales en marketing digital de lujo, resaltadas en el informe exclusivo para ILTM Americas “The Luxury Traveller & Social Media”. En un seminario titulado “Contenido Contagioso: Cómo las Marcas de Lujo Ganan en Digital”, Jobbe dirigió un debate que incluyó a las storytellers digitales, Sarah Spagnolo, New Media Editor Travel + Leisure USA, y Annie Fitzsimmons, Contributing Editor, National Geographic Traveler.El Opening Forum de ILTM Americas arrancó con el analista político mexicano y periodista Javier Tello Díaz, quien presentó un análisis de la situación económica panamericana, resaltando cómo los millonarios latinoamericanos están invirtiendo y gastando su capital. Destacó que Latinoamérica está creciendo lentamente pero con seguridad, como región, y que Brasil y México serán los países con la tercera y cuarta economías más grandes para 2050.El estratega de innovación, Antonio de la Rocha, subió al escenario -con sus bermudas, calcetines rojos y mocasines- para hablar sobre cómo evolucionan los millennials y aconsejando que la audiencia de viajes de lujo debería adoptar una cultura de negocios millennial, para apelar y comunicarse con estos futuros clientes. Ahí tengo yo otras teorías diferentes.
Claus Sendlinger, Fundador y CEO de Design Hotels, identificó un grupo demográfico en crecimiento – el viajero soltero – en su presentación, compartiendo su estudio sobre las Cinco Etapas del Lujo. Observó que la Etapa 1 se trata de Adquisición y Valor, en donde el lujo se utiliza para demostrar la riqueza y definir una posición social. La Etapa 2 es sobre Discernimiento y Mérito, donde el consumidor invierte en marcas, productos y servicios para articular más altos niveles de gusto. La Etapa 3 representa los valores únicos de Emoción y Experiencia. La Etapa 4 refleja Responsabilidad y Consciencia, entregando productos y servicios de una manera más significativa, pues el cliente de lujo de hoy construye relaciones genuinas sólo con las marcas más inteligentes y con quienes se identifican. Finalmente, la Etapa 5 es para lo Intelectual y lo Poético. Claus concluyó: “La búsqueda de experiencias significativas que enriquecen la vida se ha convertido en una piedra angular del lujo”.Sendlinger, quien representa hoteles boutique de diseño, participó en un debate con Rob Cheng, Vicepresidente de Marketing para The Peninsula Hotels, representando hoteles clásicos y legendarios, para discutir sobre “Clásico vs. Diseño”, explorando las diferencias y similitudes entre estos dos tipos de hotel, aparentemente distintos, sus mercados y diversas formas de acercarse y conectar con sus audiencias. Ambos estuvieron de acuerdo en que frecuentemente comparten a los mismos clientes y hay un tiempo y lugar para que éstos disfruten tanto la experiencia de hotel contemporáneo y la del clásico. Aclararon que es el papel del agente de viajes interpretar los deseos de los clientes y seleccionar el hotel y la marca correctos para cada experiencia de viaje en particular. Cheng agregó: “El reto para el hotel clásico es mantenerse fiel al diseño pero moverse a través de las Cinco Etapas del Lujo, balanceando funcionalidad con diseño”.En ILTM, la feria de viajes de lujo más importante del mundo ponen a disposición de los periodistas las últimas novedades del sector hospitalario de lujo, nuevos hoteles, reformas en hoteles ya existentes, cruceros que llegan a lugares recónditos, y spas maravillosos en islas de playas increíbles. En el resort Fairmont Mayakoba tiene lugar ILTM Americas, especialmente enfocado para compradores y novedades de toda América Latina. Es aquí donde he podido conocer de primera mano las novedades de ultralujo, pequeñas joyas, todas ellas exclusivas, y que quiero compartir con mis lectores. La fiesta de apertura en los jardines del Fairmont MayakobaLa primera jornada para los periodistas fueron ruedas de prensa, desde las 8.30 de la mañana hasta las 6 de la tarde.Seguido de una comida con Hyatt Hotels and Resorts donde nos explicaron las numerosas aperturas -especialmente en Latinoamérica- en los próximos tres añosPara cerrar la primera jornada de feria, terminamos en La Suite Tortuga haciendo una cata del mezcal Viejo Indecente: Casa de Mezcales Viejo Indecente sólo produce mezcales de alta calidad y notable palatabilidad con distintas variedades de maguey, de la biodiversa región de Miahuatlán, Oaxaca. Suaves, pero potentes; diversos e interesantes.En la segunda jornada tuvieron lugar las press round tables, ya un clásico en todas las ILTM, donde hay encuentros de siete minutos para descubrir pequeñas joyas y destinos secretos.La noche terminó con una cena en el nuevo espacio gastronómico de Rosewood Mayakoba: La Ceiba Mayan Garden & Kitchen, que forma parte del programa Sense of Taste. La Ceiba Mayan Garden & Kitchen cuenta con su propio huerto en donde son cuidadosamente cultivados los ingredientes que dan el toque final a cada platillo que el chef prepara en una cocina abierta provista de hornos y estufas de leña que emplean madera de zapote para enaltecer el sabor de los alimentos. Cuenta también con un pib, horno rústico y subterráneo que empleaban los mayas para cocinar al calor de las brasas y piedras calientes. Cena delicioso en un entorno muy agradable y con cata de tequila Casa Dragones.














 La ultima jornada de la feria, fue dedicada a reuniones y culminó con una fiesta en la palapa de la playa de Rosewood Mayakoba ofrecida por Riviera Maya.
Otra gran experiencia en mi querido México y muchas informaciones que compartir con mis lectores. Especialmente agradecer a Aeroméxico y ILTM Events por confiar en mi un año más; y a Abaser limusinas en Barcelona por su apoyo.
18/Sep/2014
Los hoteles Mandarin Oriental son reconocidos por crear hoteles únicos con un sello de distinción y un toque asiático, adaptado a la cultura de cada ciudad. Hoteles de lujo adecuado a su entorno. Sus Spas son parte obligada de la visita a cada hotel, verdaderos santuarios de relajación. Viriginia Lara ha sido hasta hace muy poco la directora del Spa del Mandarin Oriental Barcelona y desde hace escasos un par de meses es la directora del Spa del Mandarin Oriental Boston. Por este importante movimiento, he querido contar con sus opiniones y visión:
Se cierra una etapa: cómo valoras tu experiencia en el Spa del MO Barcelona?
Verdaderamente ha sido una experiencia inolvidable. Tuve la suerte de formar parte del equipo de apertura del hotel Mandarin Oriental Barcelona, y disfrute del proyecto 9 meses antes de la apertura. El desarrollar un concepto unico en la ciudad, y realmente en Espana, la selecion de personal, el training, la decoracion, los elementos .... todo ha sido una experiencia realmente enriquecedora.
¿En qué te has basado para crear los diferentes tratamientos del spa? ¿Cuál es tu filosofía?
En general los spa de los hoteles Mandarin Oriental nacen de un verdadero entendimiento y una auténtica pasión por el bienestar físico, emocional y mental de cada individuo. El Grupo es fiel a su compromiso hacia sus clientes con integridad y honestidad, dando consejos que motivan a introducir cambios beneficiosos en el estilo de vida, en un entorno que deleita todos los sentidos. Los spa de los hoteles Mandarin Oriental son remansos de paz que invitan a la contemplación y el descubrimiento. Guiados por nuestra herencia oriental e influenciados por la diversidad cultural, el Grupo ha creado un concepto único que refleja de forma sublime la idiosincrasia de cada lugar.
También le doy importancia a nuestras estadísticas, donde podemos comprobar que tratamientos funcionan y cuáles no, que necesidades tienen nuestros clientes del hotel y los de la ciudad que nos visitan, que otros tratamientos ofrece la ciudad.
¿Qué tratamiento sugerirías para regalar?
El Ritual de Tiempo, es uno de los tratamientos que puedes encontrar en todos los Spas de Mandarin Oriental, y refleja lo que es una verdadera experiencia Mandarin. Ademas ofrece la flexibilidad de reservar tiempo y no un tratamiento especifico.
Lo bueno que tenemos ahora con las nuevas tarjetas de regalo, es que aunque se regale un tratamiento, lo que consta en la tarjeta es una cantidad monetaria, que al final puede utilizarse sobre cualquier tratamiento del Spa, o si no apeteciera, una estancia o una esperiencia culinaria. No solamente en el hotel donde se compra, pero en cualquier hotel de Mandarin en el mundo.

Y ¿Cuál es tu tratamiento favorito para disfrutar tu?
Un buen masaje, seguido de un facial de oxigeno de Linda Meredith y para terminar una pedicura de Bastien.
¿Cuáles son tus productos preferidos? ¿Y tus básicos?
De stress muscle gel de Aromatherapy Associates, y V-Tox de la linea facial Linda Meredith, y la crema de pies de Réverence de Bastien, cada noche me doy un masaje de pies durante 2 o 3 minutos. Para el cabello los productos de Miriam Quevedo.
¿Qué quieres aportar en el Spa del MO Boston?
Consistencia en la marca, esto es tremendamente importante para la compania. Mi expectativa para el Spa de Mandarin Oriental Boston es mantener su posicionamiento como el mejor spa urbano en el sector hotelero de lujo, no solo en Boston pero en Massachusetts ofreciendo una experiencia excepcional a base de una selección de tratamientos únicos y con un equipo de profesionales altamente cualificados, motivados y llenos de entusiasmo que se comprometen con orgullo en proveer un servicio dedicado y personalizado a cada uno de nuestros clientes.
¿Cuál es tu hotel para escaparte?
Mandarin Oriental Praga, un santuario de relajacion y desconexion total.
¿Y cual es tu hotel urbano favorito?
Mandarin Oriental London: Tuve la oportunidad de vivir en Londres durante 5 anos, y como escapada urbana me encanta visitar esta ciudad.













11/Sep/2014
Desde hace años que viajo por Asia, siempre destaco que mi metrópolis asiática preferida es Bangkok. He estado nueve veces y me encanta, no me cansa, siempre hay algo por conocer. Allí encuentro el caos, elegancia, tranquilidad, tiendas, masajes, gastronomía… Esta metrópolis tiene algo para todo el mundo y para todos los bolsillos. Es fascinante en todos sus puntos y no me cansa. Siempre aconsejo que es la mejor entrada a Asia y la experiencia definitiva para adentrarse en una cultura totalmente distinta y que marcará nuestras vacaciones.
A parte de las paradas obligadas para cualquier viajero que visite Bangkok por primera vez, yo tengo ya mi circuito de lugares que repito, es decir lugares que me encantan, y que siempre sugiero para quien repita Bangkok o disponga de más de cuatro días en la ciudad. Y  os aseguro os gustarán.

-Jim Thompson House fue en su momento la maravillosa casa del americano Jim Thompson, desaparecido en una excursión a la jungla malaya en 1967. Su marca es famosa por sus telas y sedas con vestidos, ropa, complementos y tejidos. Entrar cuesta 100BHT y se visita con guía y tour, dura unos 40 minutos. Mi sugerencia es que al terminar se deguste una comida deliciosa en su restaurante. Situado en la parada de National Stadium, en la esquina hay un cochecito deléctrico que transporta hasta la entrada de la casa para ahorrar los diez minutos caminando.
- Tour por los canales, Bangkok es también llamada la Venecia asiática por sus miles de klongs -canales- y con un tour podremos ver la vida de los tailandeses. Mi sugerencia es tomar parte en cualquiera de los tours que ofrecen las agencias, o justo se cruza a Thonburi -al otro lado del río- e intentar alquilar un bote por horas, calcular unos 1500BHT por hora. Se tiene que regatear. Si nos falta tiempo y queremos probarlo mi sugerencia: Tomar un barco público por el río Chao Phraya, pasear un rato. La vida real a partir de 15BHT por el trayecto corto. Y si queremos un marco más bonito, cualquiera de las barcas de los hoteles de lujo son una buena opción pero el trayecto será más corto.
Una opción mejor es hacerlo con Mundo Nómada es mi agencia de confianza, y además con guías en español.
- Asiatique The Riverfront Una nueva zona de tiendas, restaurantes y de todo para el entretenimiento de toda la familia. Fantástico. Con conexión gratuita en barco desde Saphan Taksin/Taksin Bridge.

- Afternoon Tea en el Author's Lounge en Mandarin Oriental Hotel. Os transportará en el tiempo, os encantará. Precios a partir de 1.250BHT -27 euros-. Ponedlo en vuestra agenda YA.
- Regalarse una visita a un spa, sea uno de los sencillos por la calle, que nos puede costar a partir de 200BHT o un masaje tradicional tailandés en WatPo -dentro del recinto del templo- que es oficialmente la mejor escuela de masajes tailandeses de Bangkok. Mi sugerencia: regalaos dos horas de placer con el tratamiento Lanna Style -por 47 euros- en The Oasis Spa, en cualquiera de sus dos filiales en la ciudad que es sin duda el mejor spa de Bangkok. Podéis leer mis comentarios en este link y ver mis fotos en este otro link.
- JJ Mall está detrás del mercado de fin de semana Chatuchak, la ventaja es que está siempre abierto, en un recinto cerrado con aire acondicionado y no tenemos que esperar a que sea fin de semana para ir a comprar nuestros souvenirs.
-Siam Paragon Gourmet Paradise y el food hall adyacente. Todo tipo de productos internacionales y tailandeses. Ordenaditos y en bonito. Una visita obligada.
 Yo compré los ingredientes necesarios para poder hacer en casa mi sopa tailandesa preferida: tom yam kun.
- Siendo una amante de la gastronomía tailandesa desde mi primera incursión en este país, atreveos con la cocina tailandesa molecular en Sra Bua by Kiin Kiin sito en el Hotel Siam Kempinski. Y además maridaje con zumos de todo tipo. Toda una experiencia inolvidable para foodies.
 - Copa para ver la puesta de sol en la terraza The Roof del hotel Sala Rattanakosin con vistas a Wat Arun y Wat Po por la parte trasera.
Podéis ver más fotos de esta espectacular terraza y hotel en este link

- Visitar la indiscutiblemente mejor terraza con vistas de Bangkok Sirocco de Lebua Tower Hotel en el piso 62. No cenar, no vale la pena -caro y nada del otro mundo. Sí ir cuando empieza a anochecer.
Otra opción similar es Moon Bar en el Banyan Tree Hotel en el piso 61 -aquí podéis cenar antes un festival de dumplings cantoneses en Bai Yun-. No dejéis de hacerlo.
  - Ir al cine en el Major CinePlex en Siam Paragon y comprar una entrada VIP. Ubicado en la quinta planta del complejo comercial, podréis disfrutar de un sillón reclinable y comida. No olvidéis levantaros cuando suene el himno real.

- Bangkok Art & Cultural Centre, es interesante ver las exposiciones de arte que tienen lugar periódicamente, las tiendecitas, cafés y restaurantes del edificio. No hay mucha gente y es un lugar tranquilo, perfecto para desconectar del caos perenne. Accesible en BTS parada National Stadium.

- TCDC ubicado en la sexta planta del centro comercial Emporium (parada de BTS Phrom Pong) es una biblioteca y videoteca pública. Libros de arte, diseño, arquitectura, cocina, historia y en inglés. Silenciosa, limpia y agradable abierta hasta las 9pm. Pase gratuito de un día, y wifi gratis. Se puede tomar algo en el afé de al lado, tranquilo y con vistas. Ser socio cuesta unos 3.600THB por año.
29/Aug/2014
En mi primera visita a San Petersburgo en el año 2005, pasé justo 24 horas, tiempo suficiente para inspirarme y convencerme para volver con más tiempo. Pasaron 9 años hasta que pude organizar una semana entera en la ciudad. Es un lugar que no defrauda a nadie: lleno de historia, repleto de edificios fantásticos y museos interesantísimos. Actualmente San Petersburgo es la segunda ciudad más grande de la Federación Rusa y su centro es patrimonio de la humanidad por la Unesco.  Mi sugerencia es pasear por sus calles con canales y descubrir pequeños cafés o alguna iglesia ortodoxa que no aparece en el mapa.
Viajar a la antigua Leningrado a finales de Junio significa visitarla en temporada alta y poder vivir en directo las white nights, es decir las noches blancas, donde el sol apenas se pone un rato, y la oferta cultural y de conciertos es muy amplia y hasta muy tarde.

En los últimos años han ido abriendo hoteles pertenecientes a cadenas internacionales, y también han ido reformando algunos de los existentes. En el año 2005 me alojé en el hotel Pribaltiskaya, de estilo soviético y con 1200 habitaciones, pasillos interminables, y que me pareció algo tétrico. Hoy en día está totalmente reformado y es un Park Inn, de decoración contemporánea aunque sito en las afueras de la ciudad.
Para ver mis fotos de San Petersburgo linkar aquí
 Mis propuestas son hoteles en el centro, donde todo lo que queremos ver dista a pocos minutos a pie. Si está en nuestras manos elegir, he aquí mis hoteles seleccionados, desde el (ultra) lujo al diseño al más sencillo pero muy correcto.
- Four Seasons Hotel Lion Palace Espectacular hotel ubicado en el corazón de San Petersburgo con vistas a la hermosa catedral de San Isaac. dispone de 177 amplísimas habitaciones, incluyendo 26 suites, con todas las comodidades que el cliente más exigente espera, y lógicamente también como las últimas tecnologías, muy confortables. Todo el hotel, desde su fachada a sus diferentes áreas públicas son impresionantes, con techos totalmente trabajados y restaurados al mínimo detalle, oferta gastronómica deliciosa y un servicio perfecto.
El área de spa y wellness ocupa tres plantas del hotel, todo dirigido por el brasileño Wdson Brum quien ha diseñado los tratamientos, para los cuales tienen la exclusividad de la marca florentina Santa Maria Novella.  La pequeña piscina con una claraboya para ver mientras nieva es muy agradable para tomar un descanso, y si en el caso contrario lo que queremos es hacer ejercicio, en el Four Seasons disponen de una macro lámpara-joya colgante del techo como área central del gimnasio, simplemente glamour y originalidad.
La gastronomía del hotel está dirigida por el chef ejecutivo Andrea Accordi, con un amplísimo bagaje internacional y dirigiendo también la cocina del Four Seasons de Praga donde tiene una estrella Michelin. En Percorso con cocina italiana muy creativa de la mano del chef Valerio Andrisani (anteriormente trabajó con el chef Andrea Accordi) y en Sintoho (suma de las sílabas iniciales de los templos gastronómicos asiáticos Singapur, Tokio y Hong Kong) ofreciendo lo mejor de la cocina asiática.
Uno de los patios originales del palacio se ha reconvertido en el Tea Lounge donde se sirve desayuno, afternoon tea y all day dining. Su magnífico techo acristalado le da la luz especial para disfrutar de nuestro descanso en un entorno único.
Yo disfruté de una suite con terraza situada en la 5ª planta, y vistas privilegiadas a la catedral. Troiletries de L'Occitane. Experiencia perfecta.
Para ver mis fotos del Four Seasons Hotel Lion Palace linkar aquí
Para ver mis video de mi Suite en Four Seasons Hotel Lion Palace linkar aquí
- Belmond Grand Hotel Europe magnífico hotel construido en 1824 y completamente restaurado entre 1989 y 1991, está localizado en pleno centro de San Petersburgo, en Nevsky Prospect y Mikhailovskaya Ulitsa. Ocupa toda una manzana. Hospedarse en él debería ser obligatorio para poder sentirse partícipe de la historia de la ciudad, ya que el hotel ha sido testigo de los acontecimientos más importantes y todas las figuras que han jugado un papel, sea en la literatura, sea en la política rusa, se han alojado en él. Y yo he tenido el privilegio de disfrutar de una de sus seis suites históricas. Realmente increíble.
Ni que sea visitarlo para disfrutar de su enorme y delicioso brunch de los domingos en L'Europe o tomarse algo en el Mezzanine Café cuál cafetería de Positano o de Capri -los pasteles son una tentación y yo sucumbí ante la charlotte de pera- y mi sugerencia es atreverse con el afternoon tea customizado ruso.
Si el caviar está entre vuestra comida favorita, el Caviar Bar & Restaurant es un mustgo donde este manjar protagoniza toda la cita gastronómica en una experiencia única en la ciudad. Recomiendo Egg in Egg, uno de los platos más artísticos e inolvidables que he disfrutado ultimamente con tres tipos de caviar en forma de topping de huevo trufado. O atreveos con una cata de vodka dirigida por un sumelier de vodka. Sí, en Belmond Grand Hotel Europe es posible. Y no os arrepentiréis.
En la renovación del hotel se llevó a cabo un esfuerzo minucioso por preservar su arquitectura característica del siglo XIX. El interior del hotel, con su estilo Art Nouveau de principios de siglo y su maravillosa fachada, fueron espléndidamente restaurados. El edificio en sí mismo ha sido clasificado como insignia cultural nacional y está preservado como monumento histórico. El hotel respira historia por todas partes, sobre todo en su restaurante principal y en sus 265 habitaciones. Sólo seis de estas habitaciones son suites históricas y yo tuve el privilegio de ocupar una. Desde los papeles de la pared, a los cuadros, a la comodísima cama. Todo es al gusto del viajero.
Mi sugerencia particular para profundizar en la historia local, no es sólo disfrutar de unas noches del hotel y de su gastronomía que tiene que incluir una cena de caviar y una cata de vodka, sino disfrutar del ballet en el palco que el hotel tiene en el teatro Mariinski. Sin duda una ocasión exclusiva que gracias al hotel podemos vivir.
Como anécdota comentar que durante el asedio de 900 días de Leningrado, entre 1941 y 1944, el hotel se convirtió -por necesidad- en un hospital, con 1300 camas para pacientes. Interesantísima historia.
Para ver mis fotos del Belmond Gran Hotel Europe linkar aquí
Para ver mi video de mi Yacht Imperial Suite en Belmond Gran Hotel Europe linkar aquí
- Hotel Astoria pertenece a la exclusiva cadena Rocco Forte. El hotel tiene muchas de sus habitaciones mirando -admirando- la catedral de San Isaac y aunque a primera vista no es el edificio más espectacular, sí que ha presenciado los últimos 100 años de la ciudad. Inaugurado el 23 de Diciembre de 1912, y tan sólo cinco años más tarde con la revolución que desgarró Rusia, y los combatos entre zaristas y bolcheviques manchando sus aceras, fue en 1919 cuando Lenin apareció en el balcón del tercer piso de lo que hoy es la Suite Royal para dirigirse a sus fieles seguidores. Luego vinieron tiempos más duros y entre 1941 y 1943 el hotel sirvió como hospital. El hotel resistió y cuando Rusia empezó a florecer, muchas celebridades se han ido hospedando en él -sus nombres están escritos en los ascensores- y fue en el año 1997 que el grupo inglés Rocco Forte lo compró y lo reformó totalmente. 78 habitaciones y suites con baños de mármol y una simplicidad elegante en su forma y en sus colores. Deliciosos desayunos y un buffet de afternoon tea.
Para ver mis fotos del Hotel Astoria Roccoforte linkar aquí
- Kempinski Hotel Moika 22 Con vistas al magnífico Museo Hermitage, el hotel Kempinski con 200 habitaciones todas de estilo clásico y acento portuario/marinero. No perderse las renovadas, son preciosas.
El hotel está situado en una mansión de San Petersburgo, que fue diseñada por el arquitecto Basil von Mitte en 1853, durante el reinado del zar Nicolás II. Su fachada clásica ha sido restaurada hace poco y el interior ha sido totalmente reestructurado y decorado con antigüedades de aquel periodo.
Su terraza es de obligada visita en la ciudad, no perderse una comida o una copa en ella, sea en su parte interior como en su parte exterior. Su pequeño pero suficiente gimnasio y zona de wellness es adyacente a la terraza con una de las mejores vistas de la ciudad. Amaréis la ciudad todavía más desde esta terraza degustando sus deliciosos platos.
Para ver mis fotos del Kempinski Hotel Moika 22 linkar aquí
- W San Petersburg ubicado en el cuadrante de lujo, a pocos metros de la Catedral de San Isaac, el W tiene un estilo chic y moderno como todos los W.  Diferentes tonos rojos y púrpuras son los protagonistas de sus 137 habitaciones y suites decoradas por el famoso arquitecto italiano Antonio Citterio con un estilo mezclando muebles BB italianos y artesanía inspirada en los famosos huevos Fabergé. Lo mejor es su terraza para ver y ser visto. Incluso en invierno pues disponen de mantas y de setas calefactoras.
Para ver mis fotos de W San Petersburg linkar aquí
Hoteles boutique:
- Hotel Indigo St Petersburg a unos veinte minutos a pie del centro, este novísimo hotel -abierto en Marzo 2013- de 119 habitaciones dispone de un restaurante interior con diseño magnífico y el que es seguramente el bar de aguas de mayor tamaño en Rusia. Dispone también de una piscina y de un pequeño spa muy chic. En conjunto es un hotel muy recomendable.
Para ver mis fotos del Hotel Indigo St Petersburg linkar aquí
- Angleterre Hotel St Petersburg, una muy buena recomendación de cuatro estrellas perteneciente a la exclusiva cadena Roccoforte. Habitaciones amplias, y algunas con vistas a la maravillosa catedral de San Isaac. Pedid las habitaciones renovadas. Simpática piscina interior en su azotea, no muy grande pero suficiente. Ubicado justo al lado del Hotel Astoria, perteneciente a la misma cadena.
Precios a partir de 125€
Ya para presupuestos más ajustados -entre 80 y 125€- mi propuesta es alojarse en algún hotel de cadenas como Park InnHoliday Inn u Hotel Ibis, sólo a tener en cuenta que están algo alejados del centro de San Petersburgo. Y en el corazón del centro mi sugerencia es:
- Belvedere Nevski es un hotel discreto y dificil de encontrar. Muy céntrico, y escondido en la segunda planta de un vetusto edificio donde nadie diría que alberga un hotel. Ya en su entrada su aspecto nos remite a nuestra imagen de un hotel comunista, papel pintado en las paredes, muebles oscuros pero pulcro y correcto, todo muy vintage.  Precios a partir de 3.800 rublos - 82€. Según me dijeron los precios no varian de la página web, que por cierto es mucho más pomposa que el hotel. Pedir las habitaciones nuevas, su decoración es un "poco" más moderna.




21/Aug/2014
En mis múltiples viajes a Singapur, todavía no había tomado parte en el itinerario Peranakan, y además ha sido en los últimos años que el Gobierno Singapurense ha dado protagonismo a esta parte tan importante de su historia y de su cultura. Singapore Tourism Board ha creado todo un apartado de información sobre la cultura Peranakan en su web, y está difundiendo su herencia arquitectónica y cultural con apoyo, organizando tours turísticos y con el recientemente abierto Museo Peranakan.
A modo de introducción y descripción: La palabra Peranakan procede del malayo y significa “descendiente”, haciendo referencia a la segunda generación de cultura china nacida en toda la zona de la península malaya. Los primeros Peranakan provienen de los matrimonios, a partir del siglo XV, entre los comerciantes chinos y las mujeres malayas, birmanas o Indonesia.Los Peranakan adoptaron parcialmente costumbres malayas con el fin de integrarse con las comunidades locales. Durante el dominio británico se fueron occidentalizaron: En el Museo Peranakan se pueden ver mesas puestas para la cena y cocinas, y desde comer con cubiertos a otros detalles delatan este acercamiento a lo británico/europeo.
Se puede decir que la mezcla más común es entre chinos y malayas, pero también hay otros grupos étnicos locales en Peranakan: musulmanes peranakan, judíos peranakan, hindúes peranakan o incluso Peranakan euroasiáticos, los kristangs (cristianos con ancestros portugueses y asiáticos). Todos ellos minoritarios con respecto a los chinos Peranakan, pero con estrechos lazos entre ellos. En la cultura Peranakan Baba es la palabra china que sifnifica padre y se refiere a los hombres, la Nyonya se refiere a las mujeres y viene del portugués Donha (señora). La comunidad Baba-Nyonya son los considerados como más auténticos y muy conectados con sus raíces malayas, además llegaron a cotas más altas en sectores políticos y económicos, es la imagen típica del auténtico Peranakan.
Eran las mujeres las que conservaban la cultura local (generalmente malaya) , ellas mantuvieron sus rasgos culturales malayo-indonesios originarios, a pesar de la fuerte presencia china por parte de la rama masculina de las familias. De esta manera, el mestizaje no llegó a crear una amalgama conjunta en las familias Peranakan, sino que, la cultura de hombres y mujeres tenían una serie de rasgos definitorios que se mantenían generación tras generación. Estas mujeres se convirtieron en las auténticas guardianas de la cultura Peranakan, especialmente en las artes y costumbres. Los Babas, los hombres, eran los casados con las mujeres locales ya habían acudido a escuelas inglesas y el chino lo habían aprendido de sus tutores. Su lengua común es baba malay.
Las bodas eran el momento multicultural por excelencia, con trajes tradicionales chinos, pero donde los elementos ceremoniales eran malayos. En las fotos que se exponen en el Museo Peranakan se observa como las mujeres no podían sonreir, curiosamente era una de las reglas. Por otra parte, los funerales contaban con un desfile de familiares y conocidos cuánto más se llorara por el difunto, significa que éste era más querido por su comunidad - a algunos niños en los 50 y 60 en Singapur les pagaban dinero para que acudiesen al desfile funerario y llorasen-.
En el momento que Singapur pasa a control inglés, en 1824, los Peranakan se orientaron de manera más directa hacia la cultura inglesa, adaptando determinados modelos, costumbres e incluso el idioma, teniendo estrechos lazos con el gobierno colonial. Las segundas generaciones, que comenzaron a hibridar la cultura china y la local, añaden en este momento elementos propiamente coloniales. Estas familias mestizas chinas fueron conformando una élite comercial que terminaría eclosionando con la hegemonía británica en la zona, momento en que se trató de fomentar también la educación inglesa puesto que les reportaba beneficios comerciales.
Con el proceso de descolonización británica, a partir de la II Guerra Mundial, los Peranakan perdieron progresivamente gran parte de sus privilegios. Su lengua, el Baba Malay, vivió un rápido retroceso, al igual que otros elementos identitarios, en favor de la cultura occidental. Por otro lado, la migración también ha roto los fuertes vínculos familiares que habían conformado su razón de ser. No obstante, en la actualidad, las comunidades Peranakan parecen estar recuperando visibilidad, después de unas décadas en las que prácticamente estuvieron a punto de desaparecer. Diferentes asociaciones, por lo general respaldadas por prósperas comunidades Peranakan, han sabido difundir y recuperar parte de su patrimonio
 Mis propuestas para entender y familiarizarse con la cultura Peranakan en Singapur:- Visitar el Peranakan Museum abre a las 10 de la mañana y la entrada cuesta 6$,  ocupa tres plantas de un edificio Peranakan. En él podemos ver desde fotografías, a exposiciones de cómo eran las cocinas o cómo estaban puestas las mesas para comer, muchos vestidos y enseres. Especialmente no perderse el documental de diez minutos. Realmente muy interesante para poder hacerse una idea de la herencia Peranakan.
- Pasear por las casas Peranakan totalmente restauradas y conservadas en la zona de Emerald Hill (con Hullet Road). Es una calle angosta y discreta detrás de Orchard Road -un remanso de tranquilidad al lado de la que es, seguramente la calle más transitada de la ciudad-. Cada casa debe tener un valor de unos 5 millones de dólares –singapurenses- . En las fachadas, hay una pequeña ventana con una forma curiosa, me comentan que es forma de murciélago, pues la manera de pronunciar murciélago en chino significa buena suerte. Y esa misma forma es el logo del ente nacional de turismo – Singapore Tourism Board-
- Pasear por China Town donde también se pueden observar este tipo de casas, aunque están muy comercializadas o decoradas, es decir, en su gran mayoría son tiendas y hay letreros y similares.
- Comer la rica gastronomía Peranakan, en cualquiera de estos restaurantes recomendados en la web de Turismo Singapur,  En esa zona en el restaurante The Blue Ginger pude degustar lo que es gastronomía Peranakan con platos como Kam masak assam gulai (pescado), ayam pangang (pollo), sambal sotong (calamar), todo de inspiración malaya. Básicamente es cocina malaya con influencia china.- Visitar a Alvin Yapp en The Intan. De hecho, se le visita en su propia casa. No sé puede ir sin cita previa y sólo admite grupos de unas seis personas - precios 45$ por persona-. Alvin es una persona encantadora, de familia Peranakan y que ha convertido su casa en un auténtico museo, en una joya, dónde el único lugar que no muestra a los visitantes es su habitación. Alvin dedica su vida a la cultura Peranakan y viaja por el mundo comprando piezas antiguas, desde joyas, a zapatos a cerámica. El objetivo de Alvin no es sólo preservar sino también difundir la cultura Peranakan -ha donado algunas piezas de su colección al Museo Peranakan-, presta piezas para exposiciones temporales, organiza conciertos benéficos en su casa. Todo una vida dedicada a sus orígenes. Además de ser una visita extremadamente interesante, Alvin es sencillamente encantador.                    - Pasear por Joo Chiat donde también hay casas Peranakan y es menos visitado por los turistas. Muy recomendable.
16/Aug/2014
Hasta que no se invente el teletransporte, lo único malo de los viajes es el tiempo empleado en llegar a destino, es decir, desde que se deja el propio hogar, llegar al aeropuerto, esperar un par de horas, volar las horas requeridas hasta el destino, y llegar al hotel. Si cuento todos los vuelos que realizo al año y sumo las horas y horas de espera en aeropuertos, seguramente tendría derecho a una segunda vida.
En el aeropuerto de Barcelona gracias a Premium Traveller y su Air Wellness me ofrecen la solución ideal para aprovechar mi tiempo y relajarme un poco antes de tomar un vuelo.
En un artículo anterior había escrito sobre mi experiencia con las Air Rooms y Air Meetings, es decir las fantásticas instalaciones que dispone la terminal 1 del aeropuerto de Barcelona donde podemos tener reuniones de alto nivel o dormir por si tenemos un vuelo que sale a horas deshonestas o tenemos un transfer de muchas horas.En la zona de ocio de las Salas VIP Pau Casals y Miró del aeropuerto de Barcelona, encontramos un espacio único, totalmente novedoso: el wellness by Aqua Salon Spa. Este espacio cálido y tranquilo, invita al pasajero a entrar y relajarse en el circuito termal o bien tomar rayos UVA o descansar mientras disfruta de un masaje corporal. Estos rincones son un oasis dentro del aeropuerto, un escondite para el bienestar, la salud y el equilibrio.
Una amplia recepción -con vistas a la terminal- recibe al huésped: La carta de bienestar incluye un amplio abanico de masajes, tratamientos faciales y corporales, hidroterapia, depilación, pedicura, manicura, maquillaje y peluquería con una selección de marcas profesionales de prestigio internacional: Sothys (productos cosméticos para rostro y cuerpo), Pronails (productos de cuidados para manos, uñas y pies) y Moroccanoil, Kérastase y Secretos del Agua (productos de tratamiento, de coloración y styling para el cabello). Conscientes de que el factor tiempo es determinante para los pasajeros, AQUA SALON SPA ofrece una carta “Spa Exprés” que incluye unos tratamientos breves y efectivos entre 10 y 25 minutos. ¡Ya no tenemos excusa pues!   Un concepto exclusivo de salud y belleza con el objetivo de responder de manera eficaz a las expectativas de los pasajeros en búsqueda de una mejor calidad de vuelo: reducir el estrés, liberar tensiones, mejorar la circulación sanguínea, recuperar la energía, relajar el cuerpo y la mente, sentirse simplemente mejor. Según informes de la Organización Mundial de la Salud, el estrés aunado a otros factores, afecta directamente en la salud de las personas. Debido al aumento del estrés generado por los viajes en avión – seguridad, infraestructuras, esperas, contratiempos -, los espacios wellness en los aeropuertos seducen cada vez más a los pasajeros conscientes de sus beneficios. También encontramos una peluquería Raffel Pagès, completando así el abanico de servicios dedicados a la belleza y el cuidado personal. En uno de mis últimos viajes me hice un tratamiento nutritivo y me corté las puntas. ¡Tiempo bien empleado antes de embarcar!
Aprovechar el tiempo, salir relajado y guapo. Sí, las tres premisas se cumplen con el concepto de Air Wellness del Aeropuerto de Barcelona. Programad una visita antes de vuestro próximo vuelo.