VENEZUELA

Verano 2006

INTRODUCCIÓN

Venezuela es una tierra increíble desde el punto de vista paisajístico, desde las nieves andinas hasta la costa caribeña, desde la legendaria selva y bosques amazónicos, a la rica flora y fauna, dominada de altas montañas únicas de paredes verticales y cimas planas denominadas tepuis y paisajes lunares en la Gran Sabana.

Se pueden practicar deportes de aventura y se puede hacer relaxing, se pueden visitar ciudades coloniales y pueblos indígenas que conservan costumbres antiguas. Así mismo también podemos encontrar grandes edificios modernos y centros comerciales con todas las marcas mundiales en Caracas.

Venezuela también es famosa por sus riquezas naturales que sorprendentemente no disfrutan suficientemente ellos mimos, o ésta ha sido nuestra impresión. Muy famoso es su carismático líder y presidente Hugo Chávez, nosotros hemos tenido la oportunidad de escuchar en la televisión algún discurso suyo y tenemos que decir que realmente “engancha” y que llega a la gente popular, pero por otra parte, después de hablar con todos los conductores de “por puestos”, con taxistas, con camareros, con propietarios de posadas, con una médico de Caracas, con varias personas de clase mediana-alta de Caracas, tenemos que decir que no encontramos absolutamente a nadie favorable a Chávez, todos estaban descontentos. Curioso.

Resumiendo creemos que Venezuela todavía tiene mucho terreno para avanzar en turismo, pero es un país muy recomendable para visitar, donde encontraremos de todo y más.

Curiosidades:

-El mito de la belleza de la mujer venezolana creemos que no existe. Nosotros vimos un par de chicas guapas, un par literalmente, pero la mayoría de mujeres venezolanas son de aspecto normal o más bien feas. Lo que sí cabe destacar, es como van vestidas las mujeres venezolanas en comparación de cómo vamos en Europa: la mayoría van muy exuberantes, muy apretadas, tanto delgadas como gordas, “toda” su exuberancia les sale por arriba....

-Los helados Frigo se llaman en Alemania Langnese, en Italia Ola y curiosamente en Venezuela se llaman Tío Rico.

-El 80% de los coches tienen todos los cristales tintados. Preguntamos y nos comentaron que aunque la ley lo prohíbe, prefieren llevarlos así, de manera que no se vea qué llevan dentro y también es una manera de evitar que pase el sol.

-Aunque Venezuela es productora y exportadora de azúcar, el azúcar está racionado y a menudo los propios venezolanos no tienen.

-Para hacer llamadas telefónicas tienen un curioso sistema: absolutamente por todas partes se encuentran mesitas sencillas con 3 ó 4 teléfonos móviles y con estos teléfonos se puede llamar y te cobran por minuto. Cada uno puede es un empresario en potencia. Si no lo hacemos así y queremos pagar un poco menos, podemos buscar un “Centro de conexión” donde podemos encontrar tanto teléfonos como internet. La hora de internet en Venezuela cuesta entre 800 y 1.200Bs.

-Existen numerosísimas agencias de loterías. Deben jugar mucho a lotería pues realmente el número no es proporcional.

-Curiosamente se ven muchas tiendas de “lencería” colombiana. La ropa íntima de más calidad o al menos más famosa en Venezuela es colombiana, y lo anuncian bien grande para que se vea que específicamente es lencería colombiana.

Informaciones generales sobre Venezuela:

http://www.turismoparatodos.org.ve

http://www.venetur.gob.ve/

http://www.mintur.gob.ve/portal/index.php

http://www.venezuelatuya.com/

http://www.consulvenbarcelona.com/

FICHA TÉCNICA DEL VIAJE

Fecha

Del 29 de julio al 22 de agosto 2006

Dinero

En Venezuela se puede cambiar en bancos o en las diferentes agencias de viajes que ofrecen servicios turísticos, de las que organizan excursiones, o incluso en “posadas”. Nosotros cambiamos en el aeropuerto de Caracas 300U$ y el banco se quedó 6% de comisión para tasas de estado y una comisión para el banco (regalamos 37U$ a Hugo Chávez y compañía). El cambio oficial es 2.100Bs por dólar, y 2.500Bs por €.

En cambio, cambiar en las agencias o “posadas” es mucho mejor: no se quedan comisión y el cambio es mucho más favorable.

También existe la posibilidad de cambiar dinero en la calle, pero nosotros no tenemos esta experiencia, porque sencillamente no nos fiamos y por lo tanto no lo utilizamos. No podemos hablar si funciona bien o no.

Las tarjetas de crédito son aceptadas en muchos lugares/hoteles, eso sí: cargan entre un 3% y un 5% de comisión.

Cambio medio (en agencias de viajes):

El Bolívar venezolano (Bs) 1€ = 2700Bs

Por cada dólar americano dan 2400Bs.

Gastos del viaje

+ 850 €          (Vuelo BCN-Venezuela-BCN)

+  410 €         (Vuelo y estancia de 5 días- 4 noches en los Roques)

+ 150 €          (Transportes: autobuses interurbanos, autobuses urbanos y taxis)

+ 210 €          (Hoteles)

+ 120 €          (Restaurantes, jugos y supermercados)

+ 28 €             (Souvenirs y varios)

+ 45 €             (Excursiones y entradas)

= 1.813 €       Total del viaje

Presupuesto diario medio:

27 €, vuelos a parte

Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje (cuando nos será reclamada en la aduana del aeropuerto).

Sólo es necesario el visado si se quiere estar en Venezuela más de 90 días.

Salud

No es necesario vacunarse de nada concreto para entrar en Venezuela, pero sí se recomienda tener varias vacunas puestas y tomar pastillas contra la malaria sobretodo si se quiere ir a la zona de la selva. Las vacunas recomendadas son la fiebre amarilla, hepatitis A, hepatitis B, fiebre tifoidea, meningitis, estar al día de la vacuna de difteria y tétanos (se tiene que poner cada 10 años).

Se tiene que vacunar al menos 1 mes antes de empezar el viaje, y las pastillas de la malaria se tienen que tomar también 4 semanas antes del viaje. Para vacunarse se tiene que ir a los centros habilitados por el departamento de sanidad de la Generalitat de Catalunya (Tel. 93-443 05 07).

Las vacunas y consulta cuestan unos 30€, incluida la consulta. Se tiene que pedir cita previamente y aconsejamos preverlo  con mucho tiempo de antelación (3-4 meses antes), pues al crecer el número de viajeros a destinaciones exóticas, podría ser que la hora que queremos ya esté dada.

Curiosamente en Venezuela nos encontramos en algunos lugares donde nos obligaban a vacunarnos de tétanos, por ejemplo en la estación de autobuses de San Félix. Al llevar las cartillas que nos dieron en el centro de vacunación de la Generalitat, y enseñarla, ya no nos obligaron a vacunarnos.

Seguridad

Venezuela es un país sudamericano que tiene muy mala fama y que a nosotros no nos ha parecido tan peligroso como lo pintaban. De hecho, en el aeropuerto de Barcelona conocimos varios venezolanos que nos comentaron que sobretodo vigilásemos mucho y especialmente en Caracas, pues además de robos, los ladrones llevan pistolas y parece ser que a la mínima disparan. Nosotros prácticamente no estuvimos en Caracas, y las otras ciudades donde hemos estado nos han parecido muy tranquilas.

Tenemos que destacar que extrañamente a partir de cuando anochecía, no hay prácticamente nadie en la calle, y a nosotros nos sorprendió estar solos en la calle a las 8 de la noche, evitábamos alejarnos de la posada a partir de cuando ya no había luz solar.

Los robos suceden, pero no tienen por qué pasar si uno vigila sus objetos de valor que lleva. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni ostentaciones varias externas, incluso las cámaras tienen que ser consideradas elementos de ostentación.

Nuestra experiencia fue del todo positiva y por el resto, justo tener las habituales precauciones que se tiene en cualquier viaje (o cuando se pasea por Barcelona), sobretodo en lugares de aglomeraciones de gente y en horas nocturnas y lugares de poca luminosidad.

Transporte

Aunque las distancias entre ciudades a visitar no son muy grandes, una vez se toma el transporte público parece que sean grandes distancias pues ni los autobuses ni los taxis que cogimos pasaban de 70/80 kms. por hora, y entonces se transformaba en varias horas de recorrido.

Las infraestructuras de carreteras son justitas, están bien en la parte norte, es decir, en los alrededores de Caracas, el resto son carreteras regionales o con muchos baches. Nos extraña que las carreteras no sean mejores aunque son productores de petróleo y gas.

Taxi: los taxis en Venezuela son baratos, funcionan sin taxímetro, dentro de las ciudades acostumbran a costar entre 3.000Bs y 6.000Bs por trayecto, en Caracas el precio por trayecto es el doble. Cabe acordar siempre el precio antes de subir, y si se dice que es caro, pueden bajar sus pretensiones. Cuando son más tarde de las 8 de la tarde, los taxis suben su tarifa, entre 1000Bs y 3000Bs dependiendo del trayecto.

Por Puesto: otra opción para moverse entre ciudades en Venezuela es coger un “carrito por puesto”, es decir un coche de 6 plazas (conductor + 5 personas) que hacen trayectos fijos entre ciudades a un precio más elevado que los autobuses pero que no salen hasta que se llenan las 5 plazas de los ocupantes, van saliendo cuando van llegando los pasajeros. Los coches están destartalados (literalmente), son coches americanos Dodge o Chevrolets de los años 80, grandes y “que se caen”.

Avión: Nosotros cogimos 2 vuelos internos y los dos eran con avionetas muy pequeñas. Es una opción buena para moverse por el país más rápidamente pero el precio no es barato.

Información general sobre volar en Venezuela:

http://www.vueloarenvenezuela.com/vev/index.php

http://www.gacetaaerea.com/

http://www.alav.org.ve/

Compañías aéreas venezolanas:

http://www.aviorairlines.com/

http://www.tuy.com/reservaciones.html

http://www.rutaca.com.ve/

http://www.aeropostal.com/aero2004/home.asp

http://www.santabarbaraairlines.com/

http://www.aeroejecutivos.com.ve/

http://www.asercaairlines.com/

http://www.transaven.com/pages/1/index.htm

http://ww.laser.com.ve/home.asp

http://www.solairways.com/manager.html

http://www.conviasa.aero/

Autobús: Los autobuses interurbanos son una buena y barata opción para moverse por el país. Las diferentes empresas que operan entre las ciudades, tienen un precio similar, y por tanto lo que tenemos que hacer en el momento de escoger viajar con una o la otra es fijarnos en el tipo de autobús que ofrecen.

Cabe destacar muy negativamente el frío polar que hace dentro de los autobuses, nosotros tuvimos que comprarnos una manta expresamente para poder sobrevivir en los diferentes trayectos nocturnos que hicimos.

Todos los ocupantes del autobús se tapaban mucho y aunque fuera hubiera 35 grados, los venezolanos llevaban mantas para abrigarse, chaquetas de piel, etc. Cuando pedíamos al conductor que subiera la temperatura decían que no podían pues parece ser que la temperatura es fija o está regulada desde la central. Todos los conductores respondían lo mismo, por lo tanto, si se tiene que coger el autobús, tengamos presente las temperaturas entre 17 y 19 grados que hay dentro.

Cuando dicen Bus cama, no es como los autobuses cama que nos hemos encontrado en otros países de Sudamérica que sí parecen una cama, sino que son asientos cómodos pero no se estira lo que nos podríamos imaginar.

Para comprar el billete de autobús piden el pasaporte (o la cédula de identidad si se es venezolano). Como anécdota, una vez no fuimos personalmente a comprar el billete y dimos nuestro número de pasaporte a la persona que iba a comprarnos los billetes, pero no pudo comprarlos pues no le habíamos dado la fecha de nacimiento y también es necesario darla.

Además en algunos autobuses, fotografiaron a cada pasajero con su pasaporte (o cédula) en la mano. Al preguntar el motivo, nos dijeron que era por seguridad, por si ocurría algún accidente.

Las compañías de autobuses más grandes tienen terminales de autobuses propias que acostumbran a estar cerca de la terminal de autobuses principal. Estas terminales privadas son modernas, más limpias y dan una sensación de seguridad más alta al viajero.

Hay muchas compañías de autobuses, con nombres curiosos, pero las más importantes y que tienen terminales de autobuses privadas son:

Aeroexpresos Ejecutivos : http://www.aeroexpresos.com.ve/
Expresos Occidente: http://www.expresosoccidente.com/
Rodovías de Venezuela: http://www.rodovias.com.ve/
Expresos Flamingos 

Tren: no hay servicio de pasajeros en la línea ferroviaria, sólo de mercancías.

Coche: la opción de alquilar un coche puede parecer buena, pues la gasolina es muy barata, casi regalada: un litro de gasolina cuesta 97Bs y uno de gasoil 73Bs. Alquilar un coche puede costar unos 60€ al día.

Clima

La mayor parte de Venezuela no presenta variaciones estacionales significativas, ni en lluvia, ni temperatura ni humedad. El clima en Venezuela cuando nosotros la visitamos, fue extremadamente caluroso, menos en la zona de Mérida (1.800 m. de altura) donde en la noche hacía un poco más de fresco y durante el día no era tan extremadamente caluroso sino había una temperatura muy agradable.

Las temperaturas son superiores a los 35 grados de día y en la noche alrededor de los 28.

Casi no llovió, sólo lo hizo durante la excursión a Canaima.

Alojamiento

Venezuela ofrece muchas posadas donde se puede dormir por un precio económico, y al mismo tiempo cada una de ellas ofrece diferentes tipos de habitaciones (con aire acondicionado, con ventilador, en hamaca…). Los precios acostumbran a oscilar entre los 30.000Bs y los 150.000Bs dependiendo de lo que nos ofrezcan.

El desayuno no está casi nunca incluido, pero sí lo ofrecen a menudo, entre 5.000Bs o 10.000Bs adicionales.

No reservamos absolutamente ningún hotel/posada previamente desde Barcelona, simplemente llegábamos y buscábamos posada. Tenemos que decir que sólo en la posada Don Carlos de Ciudad Bolívar y en la posada Shalimar de Río Caribe habíamos reservado el día anterior pues queríamos asegurarnos alojarnos en estas dos posadas ya que nos constaba que en estas dos ciudades hay muchos turistas (sobretodo en Ciudad Bolívar). Incluso conocimos a dos turistas catalanas y a dos italianos que tuvieron que pasar la noche en la plaza Bolívar de Ciudad Bolívar pues no encontraron posada para dormir!

Siempre vale la pena intentar regatear el precio, pero en Venezuela no es como en otros países que siempre rebajan o que se consiguen grandes descuentos. Vale la pena intentarlo pero no hemos conseguido mucho intentándolo.

http://www.turismoparatodos.org.ve

http://www.hoteles.com.ve/

http://www.tripvenezuela.com/

Gastronomía

Gastronómicamente Venezuela ha sido una decepción enorme, sobretodo por lo que se refiere a la fruta. La fruta parece ser que no forme parte de los menús de los restaurantes ni se encuentra mucho. Sí encontramos fruta para comprarla, pero tampoco tanto como nos habíamos imaginado o como sería lógico conociendo la producción frutícola de Venezuela. Además hay muchos lugares donde vemos árboles fruteros y que la fruta se puede coger tranquilamente, pero no en los restaurantes. Tampoco vemos lugares-bares para comprar jugos, sí tienen muchos jugos “artificiales”, pero muy pocos de naturales.

Los jugos se llaman “batidos”. Un “batido” no es un “batido” como los entendemos aquí con leche, sino que son jugos naturales. También usan la palabra “jugo”.

Además hemos visto que los venezolanos comen muchos fritos, mucha influencia norteamericana en la gastronomía. Comen a todas horas “empandas” y acompañadas de bebidas gaseosas, sobretodo de cola.

Por el resto comentar que todos los platos principales acostumbran a ir acompañados de arroz, ensalada o alguna otra cosa a elegir como yuca o patata hervida.

La calidad de la carne es correcta, pero destacamos el pescado sea de río o sea de mar, muy buenos.

Algunos restaurantes donde fuimos eran sencillos, con sillas de plástico y abiertos, sin cristales, como si fuesen en al aire libre.

Los precios de los platos son baratos, se puede comer por entre 3€ y 5€ y lo normal es pagar 5€ i 10€.

Las botellas de agua grandes cuestan entre 1.350Bs y 3.000Bs dependiendo de donde la compremos.

Para los amantes del buen vino, tenemos que comentar que en Venezuela se encuentra sobretodo vino chileno y argentino y los precios en los restaurantes es alto. En Venezuela se produce vino, en la zona de Barquisimeto, de las bodegas Pomar (http://www.bodegaspomar.com.ve)

A la hora de pagar hay que tener en cuenta que a veces se tiene que añadir el 10% de tasas por servicio.

Diferencia horaria

Durante nuestro verano, tienen 6 horas menos.

Guías de viaje

Venezuela, Lonely Planet versión italiana (Ed. Marzo 2004).

(En el momento del viaje no existía la versión en castellano).

http://www.espana.gob.ve

c/ Capitán Haya 1, 13 – Edf. Eurocentro – 28020 Madrid.
Telf. 91- 417 59 42 Fax 91-417 60 47
E-mail: turismo@espana.gob.ve

http://www.consulvenbarcelona.com/turismo.html

http://www.venezuelatuya.com/

http://www.a-venezuela.com

http://www.conocervenezuela.com/

http://www.ilam.org/ve/ve.html

ITINERARIO

Optamos por ir de oeste a este del país, dando la vuelta al país en sentido contrario a las agujas del reloj, y terminar en los Roques para poder descansar un poco. Decidimos ir a Coro porque nos gustan las ciudades coloniales, pero quien tenga pocos días, puede prescindir de Coro, ya que si se han visto otras ciudades coloniales, no es la más espectacular que hemos visto.

Ciudad Bolívar curiosamente no sale dentro de las ciudades que la guía Lonely Planet destaca como bonitas o visitables. A nosotros Ciudad Bolívar nos encantó y también nos gustaron mucho las zonas de Río Caribe y de Mérida.

La opción de ir a los Roques es una opción muy cara, pero son las típicas islas donde nos imaginamos perdernos unos días. Hay que tener muy claro que si vamos a los Roques, allí siempre se depende de los “peñeros”, de los que llevan las lanchas arriba y abajo, de isla en isla.

Nosotros no fuimos a la isla Margarita, pues creemos que las playas no son espectaculares y que la isla está explotada con resorts y cosas destinadas a turistas en masa. Todo esto nos lo ha comentado una amiga que trabajó en un resort allí durante dos años.

Nos hemos quedado con las ganas de hacer les excursiones en Los Llanos, al Río Caura y a la Gran Sabana, pero hubiésemos necesitado 16 días más de vacaciones para poder hacerlas pues son excursiones de varios días cada una.

28 julio:          Aeropuerto de Barcelona – Huelga ilegal

29 julio:          Huelga ilegal

30 julio:          Barcelona – Madrid - Caracas – Noche de bus

31 julio:          Coro – Maracaibo – Noche de bus

1 agosto:       Mérida

2 agosto:       Mérida – Noche de Bus

3 agosto:       Valencia- Ciudad Bolívar

4 agosto:       Ciudad Bolívar

5 agosto:       Ciudad Bolívar – La Paragua- Canaima

6 agosto:       Campamento Salto del Ángel

7 agosto:       Campamento Salto del Ángel – Canaima- Ciudad Bolívar

8 agosto:       Ciudad Bolívar - Tucupita

9 agosto:       Tucupita- Delta del Orinoco

10 agosto      Delta del Orinoco – Tucupita – Río Caribe

11 agosto:     Río Caribe

12 agosto:     Río Caribe

13 agosto:     Río Caribe - Mochima

14 agosto:     Mochima- Cumaná

15 agosto:     Cumaná – Noche de bus

16 agosto:     Caracas- Los Roques

17 agosto:     Los Roques

18 agosto:     Los Roques

19 agosto:     Los Roques

20 agosto:     Los Roques - Caracas

21 agosto:     Caracas-avión

22 agosto:     Avión – Madrid- Barcelona

CORO

Coro es la capital del estado de Falcón. Es una ciudad colonial, bonita y tranquila. El centro histórico es conocido con este nombre, por lo tanto si vamos a Coro, especificar que vamos a “Coro-centro histórico”. La Unesco declaró Coro patrimonio mundial de la humanidad en 1993.

http://www.visitfalcon.com/

http://www.coroweb.com/

corfaltur@hotmail.com

Cómo llegar

Compramos el billete de avión hasta Caracas en Viajes Iberia en Mataró: 93-755 25 80, pagamos 850€.

Teníamos que salir el 28 julio por la mañana, pero desafortunadamente tuvimos la mala suerte de pillar una huelga ilegal de Iberia y finalmente marchamos el domingo 30 de julio.

Vuelo de 50 minutos hasta Madrid y de Madrid a Caracas tardamos 8 horas y media. Dentro del avión nos dan las dos hojas de inmigración que tenemos que rellenar y entregar uno cuando pasamos la aduana.

El aeropuerto está a 27 kms de Caracas (http://www.aeropuerto-maiquetia.com.ve). Un taxi son 70.000 o 80.000 Bs, coger un taxi 4x4 120.000Bs.

Optamos por la opción más económica que es el aerobús, cuesta 8.000Bs (a partir del 4 septiembre 2006 cuesta 10.000Bs), el billete se compra dentro la misma  terminal nacional (hay que caminar de la terminal internacional a la nacional), está bien indicado. Aerobús: www.ucamc.com.ve, sale del aeropuerto hasta las 9 de la noche.

El autobús tarda entre 40 minutos y una hora y media dependiendo del tráfico. Las paradas que realiza son sólo 3: Gato negro, Plaza Miranda y Parque Central. Como que nuestra intención es coger el metro, optamos por bajar en la primera parada, en Gato negro y desde allí coger el metro que cuesta 500Bs hasta la Terminal de la Bandera, desde donde salen los autobuses que van dirección al oeste de Venezuela.

De la Terminal de la Bandera salen muchos autobuses hacia a Coro, compramos el billete a la compañía Expresos de Occidente, nos cuesta 35.000Bs.

Atención que a la hora de comprarlo, se tiene que decir Coro ciudad, pues también existe Coro - Punto Fijo que es otra ciudad más allá en la zona de las playas.

Es un “Bus cama”. Tarda 6 horas hasta Coro, donde teníamos que haber llegado a las 5 de la mañana y finalmente llegamos mucho antes: a las 2,30 de la mañana.

Dormir & Comer

En Coro dormimos en la posada Don Antonio (Paseo Talavera, nº11, zona colonial, Tel. 0058-268 2539578, posadatdonantonio@hotmail.com). La doble cuesta 55.000Bs con baño privado y tv, sin desayuno. Es una posada colonial típica con patio interior, donde cuando nosotros estuvimos estaban terminando de construir una segunda planta. Por lo tanto, seguramente es mejor pedir por las nuevas habitaciones.

En Coro desayunamos en un bar cualquiera. No pasamos mucho tiempo, por lo tanto no podemos recomendar ningún restaurante concreto.

Cosas a ver

Lo que vale la pena en Coro es pasear. También tengo que decir que es una ciudad pequeña, que si se quiere, se puede visitar en un par de horitas. Quien haya visto otras ciudades coloniales (Antigua, Oaxaca, Mérida mexicana....), verá que Coro ofrece más de lo mismo pero en pequeñas dimensiones.

Lo que más destaca del paseo es la catedral en la plaza Bolívar que es blanca e inmaculada, empezada a construir en 1.580 y fue terminada a finales de siglo. Otras dos iglesias que destacan son la de San Francisco en la calle Zamora, y la de San Clemente, también en la calle Zamora.

Lo que también creemos que es recomendable es la excursión a los Médanos de Coro, que es un parque nacional con grandes dunas de arena que parece un desierto. Yo no la hice, pero otros turistas me han comentado que es un paraje muy bonito.

Curiosamente en Coro no vimos turistas.

MÉRIDA

www.cormetur.com.ve

http://www.andes.net

fondomixtomerida@hotmail.com

Mérida es la capital del estado con el mismo nombre.

Es una ciudad muy abierta y acogedora donde se está muy tranquilo y además con una temperatura agradable, ya que al estar en las montañas, ya no hace el calor que hace por toda Venezuela.

Cómo llegar

Vamos a Mérida desde Coro. Cogemos un taxi desde el centro de Coro hasta la terminal de autobuses: 4.000Bs. Allí no hay autobuses hasta la tarde y decidimos coger un por puesto destartalado que nos cuesta 20.000Bs por persona hasta a Maracaibo y tarda 3 horas y hace una parada para comer de más de 30 minutos. En autobús el mismo trayecto nos hubiese costado 15.000Bs.

En la terminal de autobuses de Maracaibo queremos coger un por puesto pero en las 6 horas que estuvimos allí esperándonos no salió ninguno. El autobús de Expresos de Occidente hacia Mérida sale a las 10 de la noche, cuesta 30.000Bs y también es Bus cama. En Maracaibo se tiene que pagar una tasa de salida de 1.000Bs. Tardamos casi 8 horas en llegar a Mérida, con la parada para comer alguna cosa incluida.

Dormir & Comer

Escogemos la posada Luz Caraballo donde la doble con baño y tv cuesta 70.000Bs. En este caso, también acababan de construir una planta nueva y por suerte nos tocó en esta. Recomendamos pedir una de las habitaciones nuevas pues la diferencia con las ya existentes es notable. Además, la señora Berta que dirige la posada es muy simpática. El restaurante que tienen también es recomendable (Avenida 2 Lora, nº13-80 frente plaza Sucre (plaza Milla), Tel. 0058-274 2525441, Fax 0058-274 2520177, www.andes.net/luzcaraballo)

Para desayunar recomendamos la Panadería y Pastelería Roma (Calle 24, entrada al Teleférico, Tel. 0058-274 529095).

Fuimos a cenar a un restaurante encantador: La Abadía (Avenida 3 entre calles 17 y 18, www.grupoabadia.com), además tiene internet gratis. La abadía del Ángel, otro lugar encantador, también pertenece al mismo propietario. Otro restaurante al que fuimos es Cheo’s (Plaza de las Heroínas).

En Mérida existe la heladería Coromoto, que tiene la curiosidad de tener el récord “Guinness” en variedad de helados, pues dicen que tienen más de 827 sabores diferentes! Lo podemos corroborar, además de los tradicionales, tienen de nombres y gustos tan curiosos como: espaghettis con queso, viagra, salmón ahumado (Avenida 3, nº 28-75, diagonal en la Iglesia el llano, Tel. 0058-274 252 35 25). El horario es de 14,30 a 21,45 y los lunes está cerrado.

Cosas a ver

En Mérida nos sentimos muy tranquilos y encontramos bastantes turistas. Lo que vale la pena en Mérida es pasear y pasar por la plaza Bolívar, por la plaza de las Heroínas, por la plaza Milla,... ver la catedral Metropolitana. El Museo arqueológico también es aconsejable visitar, así como el museo de Arte Colonial.

En Mérida destaca el teleférico que lleva hacia lo alto de la cima del Pico Espejo de 4.765 metros. El teleférico es el más largo del mundo y fue construido en 1.958. Consta de 4 tramos, cada un de ellos más o menos de 11 minutos y una vez se llega a cada estación hay que esperar un rato para poder coger el siguiente teleférico que lleva más arriba.

El teleférico cuesta 55.000Bs, niños 38.000Bs y tercera edad 33.000Bs. Cada día suben 800 personas, y el número es limitado, por lo tanto si tenemos previsto ir al teleférico un día concreto, recomendamos reservar el billete por internet y recogerlo una vez allí. Abren a las 7,45 de la mañana y cierran a las 14,45 (última subida a las 14 horas).

Arriba en la cima todo está nevado y hace mucho frío, hay que subir bien abrigado y si no llevamos ropa de abrigo (como era nuestro caso), abajo en la entrada del teleférico se puede alquilar gorros y guantes por 1.000Bs, chaquetas entre 3.000 y 4.000Bs.

www.telefericodemerida.com

Otra cosa recomendable para hacer es la excursión a los Páramos. Mérida está envuelta de montañas preciosas (parece Suiza!). En esta excursión se sube hasta al Pico del Águila a 4.118 metros, i por el camino se visita la iglesia de piedra hecha por el artista local Juan Félix Sánchez, se visita el parque Nacional Sierra Nevada y la Laguna de Mucubají, y también se puede hacer un paseo a caballo de 30 minutos que cuesta 5.000Bs (+ 5.000Bs si se quiere un guía que lleve al caballo). También se puede pescar truchas y por cada pesca se tiene que pagar 5.000Bs (si no se pesca no se paga), pero hay “trampa” pues no se pesca en la laguna sino en un pequeño embalse donde hay muchísimas. A esta excursión también hay que ir muy abrigados. La excursión es de todo el día 9 a 18 horas. Compramos la excursión a Gravity Tours (Gustavo Viloria, Calle 24, entre Avenida 7 y 8, Tel. 0058-274 2511279 o 0058-414 7377541, www.gravity-tours.com, gravityextreme@hotmail.com), nos cuesta 35.000Bs por persona.

La mejor excursión que se puede desde Mérida es la de los Llanos. Nosotros no la pudimos hacer por haber salido de Barcelona por culpa de Iberia después de lo previsto. En Gravity Tours son operadores de esta excursión y cuesta unos 350.000Bs por persona por 5 días y 4 noches. Creemos que es una excursión que vale mucho la pena. Además, también ofrecen otras excursiones con más parte de aventura como parapente, rafting, escalar montañas, etc.

CIUDAD BOLÍVAR

Es uno de los destinos más frecuentados por los viajeros sobretodo porque desde esta ciudad comienzan dos de las excursiones más apreciadas de Venezuela, la del Salto del Ángel y la de la Gran Sabana.

Para nosotros Ciudad Bolívar fue una sorpresa muy agradable pues es una ciudad que nos resultó encantadora. Y sorpresa también porque en la guía Lonely Planet no sale ni como a destacado. Ciudad Bolívar está a la orilla del río Orinoco (http://es.wikipedia.org/wiki/Orinoco) y es el primer lugar donde nos encontramos con este inmenso río.

http://www.a-venezuela.com/ciudades/bolivar/index.shtml

http://www.mipunto.com/venezuelavirtual/000/002/005.html

Cómo llegar

Parar llegar desde Mérida hay la opción del avión hasta Caracas y de allí a Ciudad Bolívar, pero según nos dijeron puede costar unos 300U$.

El autobús es la opción más económica y evidentemente tarda mucho más. Es la opción que nosotros escogimos.

La terminal de autobuses de Mérida está alejada del centro y para llegar pagamos 5.000Bs de taxi.

Nosotros cogemos un autobús de Expresos Flamingo hacia Valencia, sale a las 19,30 y tarda 10 horas y media con la pausa incluida. Pagamos 40.000Bs más 1.000Bs de la tasa de salida.

Otras empresas de autobuses que también van a Valencia: Expresos Los Llanos, Expresos de Mérida.

Otro itinerario posible hubiese sido Mérida-Barinas-Ciudad Bolívar, pero nosotros no encontramos billete para esta opción.

Una vez en Valencia, el autobús nos deja en la terminal privada de los Expresos Flamingo que está enfrente de la terminal de autobuses de Valencia. Un poco más abajo, está la terminal privada de los autobuses Rodovias donde compramos el billete hacia Ciudad Bolívar (34.000Bs), sale a las 7,30 de la mañana y llega a las 7 de la tarde. En Ciudad Bolívar cogemos un taxi hasta el centro que nos cuesta 6.000Bs. En horario diurno los taxis cuestan 5.000Bs por trayecto.

Dormir & Comer

La posada Don Carlos la reservamos previamente desde Mérida pues es una ciudad muy concurrida y queríamos asegurarnos sitio en esta posada de sólo 10 habitaciones y que están construyendo 4 más. Es una posada que pertenece a Martin Haars, un alemán que se instaló en Ciudad Bolívar ya hace unos años. Es una posada encantadora pues es colonial y tiene dos patios interiores. Además, ofrece servicio de cenas (15.000Bs o 25.000Bs si es con carne) y desayunos (5.000Bs), otra opción es que dejan el disfrute de la cocina para cocinar lo que se quiera y esto cuesta 1.000Bs. Internet es gratis, y lavar la ropa cuesta 500Bs por kilo.

La habitación doble con baño y aire acondicionado cuesta 50.000Bs. También se puede elegir una opción más económica sin aire acondicionado pero con ventilador, o en hamaca.

Posada Don Carlos (Calle Boyacá nº 26, con calle Amor patrio, detrás Governación, Tel. 0058-285 6326017, www.posadadoncarlos.com, soanatravel@gmx.de)

Otra opción mucho más cara y ya prácticamente de lujo es la recientemente inaugurada Casa Grande (http://www.cacaotravel.com y buscar posadas, Ciudad Bolívar).

La habitación doble cuesta 140.000Bs si se va directamente allí a pedir si tienen disponibilidad, si se reserva por internet, nos comentaron que el precio es casi el doble. Tiene una piscina en la terraza arriba y vistas al Orinoco.

Para comer hay que estar atentos a la hora, ya que prácticamente todos los restaurantes cierran hacia las 7, menos un restaurante, todos los demás que nosotros intentamos ir a las 8 ya estaban cerrados: Tasca marisquería la Ballena (calle Urica con calle Zea, sector Casco Histórico, local 12, Tel. 0058-285 6320231) donde sirven abundantes raciones por un precio módico. También comemos en el mercado Carioca, que es el mercado más típico de Ciudad Bolívar, donde sólo conviene ir a almorzar, no a cenar, pues está algo alejado del centro. Allí en el mercado nos aconsejan El Rincón de los Papillos, donde comemos el típico pescado del Orinoco, el Lau-lau, muy bueno y muy bien de precio.

Creemos que en Ciudad Bolívar faltan restaurantes, había muy pocos y seguro que es una buena fuente de ingresos para quien haga la inversión.

Cosas a ver

Ciudad Bolívar es una ciudad colonial fundada en 1764 a la ribera del Orinoco y mantiene todavía su carácter de puerto fluvial y ciudad con edificios de la época colonial.

La ciudad tiene un paseo a lo largo del Orinoco donde al otro lado de la calle está lleno de pórticos y tiendas. Al final del paseo está el Mirador Angostura que es el lugar más estrecho del río y donde se puede tomar algo fresco y observar como los niños pescan, y ver el único puente que cruza el Orinoco y que tiene 5kms de longitud.

La ciudad tiene subidas y bajadas, está muy limpia y además muy bien conservada, prácticamente todo restaurado y pintado de vivos colores. El centro está organizado alrededor de la Plaza Bolívar donde está la Catedral. Todo el centro está lleno de edificios encantadores y muy bien restaurados: la Casa Piar, la Casa de los Gobernadores, la Casa Parroquial, la Alcaldía de Heres, la Casa del Congreso de Angostura....

A un par de kilómetros más allá del paseo siguiendo el Orinoco encontramos el mercado de La Carioca donde hay varios restaurantes y el mercado en sí.

Curiosamente en Ciudad Bolívar entre 7 y 8 de la tarde están casi todos los restaurantes cerrados, y también tengo que decir que casi no hay restaurantes en el centro, tuvimos dificultades en encontrar sitios para cenar más tarde de las 8 de la tarde. En realidad un día no pudimos ni cenar.

EXCURSIONES POR LOS ALREDEDORES DE CIUDAD BOLÍVAR

La típica excursión que parte de Ciudad Bolívar es la del Salto del Ángel. Para hacerla hay varias posibilidades y nosotros compramos la más barata con Adrenaline Expeditions (preguntar por Luís Guillermo, esquina calle Dalla Cuesta con el Boulevard, Tel. 0058-285 6324804, www.adrenalinexpeditions.com, adrenaliexptours@hotmail.com, adrenalineway@yahoo.com).

En Adrenaline además pueden guardar las mochilas y actúa casi como el centro de información turística de la ciudad.

Pagamos 650.000Bs por persona por la excursión de tres días y dos noches en hamaca y saliendo del aeropuerto de La Paragua que está a 3 horas de Ciudad Bolívar con todo incluido.

El vuelo de La Paragua a Canaima dura 30 minutos y se hace en una avioneta muy pequeña, de 12 plazas (a la vuelta la avioneta era de 6 plazas!). Canaima es un conjunto de posadas y el aeropuerto, y nada más. Hay una playita agradable por si se quiere descansar.

Al llegar al parque Nacional de Canaima se tienen que pagar 8.000Bs de entrada (3.000Bs si se es venezolano). Una vez allí se come y después se hace la excursión para ver las 5 cataratas, que dan todas a la misma laguna que cruzamos en barca. Una vez en el otro lado, se camina hasta al salto del Sapo. Es una catarata por la que se puede pasar por detrás, donde cae el agua con toda su fuerza, hay que ir con el bañador y nada más. La cámara tiene que ir envuelta con plástico y muy protegida. Tengo que decir que es tal la presión del agua que te tienes que coger de unas cuerdas que hay allí en el caminito detrás de la cascada para evitar resbalar.

Tengo que decir también que quien pueda se lleve unas gafas de natación pues hay un trozo que prácticamente se tiene que ir con los ojos cerrados por culpa de la fuerza del agua y para quien lleve lentillas hay vigilar mucho pues se caen con la fuerza del agua. Las cámaras de fotos o vídeo se tienen que proteger mucho y muy bien, con más de una bolsa de plástico.

Después se hace una caminata de una hora y media, y dos horas más en una  barquita en medio de los tepuis (montañas muy altas de pared recta) hasta el campamento. Los dos campamentos donde estuvimos no tienen electricidad y allí todo es muy sencillo y precario. La comida es más que correcta. Por la noche hace frío, te dan una cobija (manta) para pasar la noche pero resulta insuficiente, por lo tanto aconsejo llevar ropa de abrigo.

Al día siguiente muy temprano, te llevan durante un par de horas más en barquita hasta el campamento al pie del Salto del Ángel (se ve desde el campamento), y luego se hace el sendero cruzando la selva durante más de una hora. Se tiene que ir con calzado adecuado pues es cuesta arriba. El Salto del Ángel mide 979 metros y es impresionante. Nosotros tuvimos suerte pues el día que estuvimos allí no había nubes y pudimos observarlo con toda tu majestuosidad, cosa que pasa raras veces. Una vez a los pies del Salto del Ángel, se camina 10 minutos más desde donde está el mirador y se puede llegar a una especie de piscina natural. Tenemos que vigilar no acercarnos demasiado a la catarata pues la corriente es fuerte.

El agua es muy fresca y sienta de maravilla después de haber subido la cuesta hasta el mirador.

Dormimos en el campamento a pie del Salto del Ángel, también un campamento muy simple y precario

Al día siguiente se hacen 4 horas en barca hasta Canaima y se espera el turno de tu avión hasta volver a La Paragua o Ciudad Bolívar. El aeropuerto de La Paragua no tendría que llamarse aeropuerto, es una pista de tierra donde aterrizan aviones y nada más.

http://es.wikipedia.org/wiki/Salto_Angel

Los posaderos de Ciudad Bolívar, por ejemplo Martin de la Posada Don Carlos, también venden esta excursión pero saliendo desde el aeropuerto de Ciudad Bolívar y pasando la primera noche en una de las posadas de Canaima y la segunda en hamaca. El precio es 710.000Bs.

Nosotros creemos que no vale la pena salir desde La Paragua para ahorrarse unos bolívares, se pierde demasiado tiempo y no se aprovecha después. En Adrenaline también ofrecen la excursión desde Ciudad Bolívar.

Otra opción para ver el Salto del Ángel es hacerlo en avioneta, en un solo día. Esta es la opción más cara de todas, según nos dijeron puede costar uns 300€.

La excursión creemos que también se puede hace por cuenta propia, sin agencia, pero desconocemos si se pueden conseguir precios mejores que los que ya tienen negociados las agencias, a parte, hay que tener en cuenta el tiempo que se pierde intentando ligar todos los componentes de la excursión: avión, posada a Canaima, campamento en el Salto del Ángel, traslados en barca....

Otra excursión que se puede hacer desde Ciudad Bolívar y que organiza y opera Adrenaline es la de la Gran Sabana, que es una de las regiones más fascinantes e insólitas que hay. La característica principal son los tepuis, se encuentran más de 100 formaciones de estas y son grandes montañas con la superficie plana. El Roraima es el que se puede subir y ofrece múltiples aventuras. La excursión es de 6 días y 5 noches y cuesta 750.000Bs.

Otra opción de excursión fantástica es la de subir por el río Caura y que organiza y opera la Posada Don Carlos. Cuesta 270€ todo incluido. Se duermen 4 noches en hamaca y se hacen 120 kms río arriba pasando por comunidades indígenas, haciendo caminatas por la selva y birdwatching, y se llega a las increíbles cataratas del Pará.

TUCUPITA

Tucupita es la capital del estado Delta Amacuro, hace un calor insoportable y es una ciudad sin demasiado atractivo. Vamos allí porque es la ciudad desde donde salen las excursiones al Delta del Orinoco, pero este puerto fluvial no ofrece nada más.

http://tucupita-deltaamacuro.gob.ve/portal-alcaldias/

http://www.a-venezuela.com/ciudades/deltaamacuro/index.shtml

Cómo llegar

En Ciudad Bolívar llegamos en taxi hasta la terminal de autobuses y pagamos 5.000Bs por e trayecto. Allí cogemos el primer autobús de Los Nuevos Horizontes que sale hacia San Félix. Salen con mucha frecuencia, cada 20 minutos, pagamos 4.600Bs por el trayecto de una hora y media. Más 500Bs de tasa de salida. El billete no se compra en una taquilla, sino directamente dentro del autobús, que es el primero, justo enfrente la “arepera y ponchera” y de Yuruvani Travel.

En San Félix los autobuses hacia Tucupita salen a las 7,30 o a las 2 de la tarde, cuestan 8.100Bs y tardan 5 horas. Nosotros cogemos un por puesto por 20.000Bs hasta Tucupita. Cuando salimos de San Félix, enseguida tenemos que tomar (con el por puesto) la chalana (ferry) para cruzar el Orinoco, que se cruza en 15 minutos. Unas 2 horas más tarde llegamos a la terminal de autobuses de Tucupita, y en taxi llegamos al centro, pagamos 4.000Bs.

Dormir & Comer

En el centro de Tucupita no hay absolutamente ningún hotel que podamos recomendar. Nosotros dormimos en el Hotel Amacuro (Calle Bolívar nº23, Z.P. 2001, Tel. 0058-287 7210404, souadfakhri@hotmail.com) que es el más caro de todos los del viaje y el peor donde dormimos.

El hotel prácticamente se está cayendo a trozos y su propietaria, una simpática libanesa, parece creer que su hotel es de 4 estrellas. De hecho, vimos otras dos opciones en el centro y todavía eran peores. Por una habitación doble con aire acondicionado, maloliente y ruidosa pagamos 66.000Bs sin desayuno. Además nos sorprendió un corte de luz, que parece ser ocurre a menudo.

La mejor opción para dormir en Tucupita es hacerlo fuera del centro, en el hotel Saxxi (Zona industrial Paloma, carretera nacional Tucupita, Tel. 0058-287 7211733, Fax 0058-0287 7212112 http://www.deltaorinocomispalafitos.com/saxxi/html/navega.htm, hotelsaxxi@cantv.net) donde la doble cuesta 60.000 Bs. Este hotel también pertenece al griego propietario de la agencia y campamento Mis Palafitos con la cual contratamos la excursión al Delta del Orinoco.

Para almorzar y cenar repetimos siempre el mismo restaurante ya que nos gustó mucho: Mi Tasca (Calle Dalla Cuesta nº 53), el restaurante se encuentra todo recto de la plaza Bolívar. Abundantes raciones y muy bueno, y a un precio asequible.

Cosas a ver

Tucupita es una ciudad poco atractiva o mejor dicho no tiene absolutamente nada a ver. Cuando oscurece, todo el mundo desaparece de la calle.

Para visitar el Delta del Orinoco se puede hacer en un solo día si se quiere, ya que te lo pueden organizar pero tiene que ser un pequeño grupo para que salga a cuenta.

Nosotros contratamos la excursión al Delta del Orinoco con Mis Palafitos (Centro Comercial Delta Center, oficina nº 16, frente la plaza Bolívar, Tel. 0058-287 7211733, o 0058-414 7652863, www.deltaorinocomispalafitos.com, mispalafitos@cantv.net). Un día y una noche nos cuestan 110U$ por persona, dos días y una noche cuestan 170U$, 3 días y 2 noches 210U$. A partir de Septiembre 2006 esta agencia contará con un segundo campamento en el Delta del Orinoco.

La excursión consiste en ir en barca hasta el campamento, son más de dos horas río arriba, eso sí, con lancha moderna y relativamente cómoda. El campamento son cabañas de madera sobre el río con baño privado y un comedor común, todo rodeado de animales salvajes en semi-cautividad (tucanes, monas, loros, y el roedor gigante originario de aquellos parajes).

Desde allí se sale en barca hasta la selva y se hace un paseo con la explicación del guía de todo lo que se va observando. En el campamento te dan unas botas de lluvia que son muy adecuadas, pues la selva está llena de charcos.

Después se va a un pueblo indígena para ver cómo viven y poder comprar algunos souvenirs de cosas que hacen ellos y también se ve el atardecer desde la barca mientras se hace un baño en el río.

Finalmente después de cenar hay una salida en barca para observar los animales, que no está incluida en el precio de la excursión y cuesta 10U$. En el papel descriptivo de la excursión que nos habían dado en Tucupita decía que la excursión nocturna sí entraba (vale la pena observarlo y aclararlo previamente).

Consideramos que con un día y una noche ya tuvimos suficiente. De hecho, el tipo de excursión se parece al que ya habíamos hecho en la selva del Amazonas.

RÍO CARIBE

Este pueblo del estado de Sucre nos hizo sentir muy bien y es muy acogedor, sobretodo porque encontramos una posada encantadora y un restaurante delicioso y bien de precio.

Río Caribe es capital de la provincia de Arismendi del estado de Sucre. Toda esta zona es muy conocida como destino de vacaciones para los venezolanos.

http://www.venezuelatuya.com/oriente/riocaribe.htm

http://www.edosucre.gov.ve/municipios/arismendi.htm

http://www.habitatparia.vzla.org/esp/mapa.jpg

Cómo llegar

Viniendo de Tucupita, hay que ir primero a Maturín, cogemos un por puesto que nos cuesta 21.000Bs y tarda 3 horas en recorrer 200kms.

Los autobuses de Expresos la Guayana cuestan 8.000Bs y salen a las 11,30 o a las 3 de la tarde, los autobuses de Expresos del Mar salen a las 6 de la tarde y cuestan 15.000Bs, los de Expresos los Llanos a las 5 de la tarde y cuestan 15.100 Bs.

Una vez en Maturín cogemos otro por puesto hasta Carúpano que cuesta 20.000Bs para recorrer 180kms, que se hacen en tres horas pues es una carretera por la montaña y se pasa casi todo el rato lloviendo.

No cogimos un autobús porque según nos pareció que sólo salía uno a las 13,30 y costaba 15.000Bs.

Una vez en la terminal de autobuses de Carúpano, caminamos unas cuantas manzanas hasta la avenida Juncal esquina calle Quebrada Onda de donde salen los autobuses hacia Río Caribe, cuestan 1.500Bs, tardan 20 minutos hasta el centro de Río Caribe, son unos 25kms. Curiosamente este tramo de carretera parece idéntico a la carretera del Garraf en la provincia de Barcelona.

Dormir & Comer

En Río Caribe escogemos una posada deliciosa perteneciente a otro alemán: Lothar Berg. La posada Shalimar fue inaugurada el día de Navidad del 2005, es de inspiraciones indias y árabes. La habitación doble con baño, agua caliente y aire acondicionado moderno y silencioso cuesta 80.000Bs

Además la posada ofrece desayunos a 9.000 Bs y tiene un restaurante muy recomendable. Lo mejor de la posada es la maravillosa piscina, y que se agradece muchísimo dado el calor que hace en Río Caribe.

Posada Shalimar (Avenida Bermúdez 54, Tel. 0058-294 6461135, www.posada-shalimar.com, info@posada-shalimar.com)

Para comer repetimos varias veces el mismo restaurante: Mi Cocina (Calle Juncal s/n, Tel. 0058-294 8083088). No es fácil encontrarlo pues parece que esté escondido dentro de un garaje. Ofrece raciones muy generosas y es obligatorio pedir la “Casuela de marisco”, que da tranquilamente para dos personas. Absolutamente recomendable.

Cosas a ver

Río Caribe por sí mismo es un pueblo mono pero no tiene mucho que ofrecer, es sencillamente agradable pero dado que es pequeño no da para más. Por la mañana vale la pena pasear hasta el pequeño puerto de pescadores donde está el mercado de pescados.

Desde allí salen las barcas que llevan a las diferentes playas y el precio se acuerda, acostumbra a ser 40.000 o 50.000Bs ida y vuelta, teniendo en cuenta que el precio de salida es más alto y que se tiene que negociar.

A unos kilómetros de Río Caribe hay la Hacienda Bukare (Via Playa Medina, Chacarual, Municipio Arismendi, Z.P. 6164, Tel. 0058-5112739, www.bukare.com bukare@cantv.net). Para llegar vamos hasta lo que en venezolano llaman “bomba” (gasolinera) del pueblo y desde allí salen los autobuses en aquella dirección, cuestan 1.500Bs. La Hacienda Bukare produce cacao y fabrica chocolate, la visita guiada (con cata incluida) de 45 minutos cuesta 15.000Bs.

La Hacienda también tiene una posada sencilla alrededor de una pequeña piscina donde la habitación doble cuesta 100.000Bs y las cenas 40.000Bs.

La playa más famosa del estado de Sucre y más famosa de Venezuela continental es Playa Medina. Para llegar allí se puede ir en barquita desde el puerto o se contrata algún “por puesto” que te lleve por 30.000Bs o más.

La playa es bonita porque tiene palmeras y hierba hasta casi encima la playa, pero el color del agua no es turquesa ni transparente como nos podríamos imaginar del Caribe.

Allí hay una posada que es cara ya que cuesta 50€ por persona y tampoco es nada del otro mundo pero eso sí, se duerme encima la playa entre palmeras.

Hay muchos lugares donde se cocina pescado fresco y te lo llevan, y cuesta entre 10.000 y 30.000Bs dependiendo del tamaño del pescado.

Alquilar tumbonas cuesta 5.000Bs y alquilar una sombrilla 10.000Bs.

Es típico de esa zona hacer un delicioso ponche de cacao casero. Yendo Playa Medina, en el pueblo de San Francisco de Chacaracual se puede comprar, pues todos los habitantes son productores de ponche y de diversos tipos de este buenísimo licor.

Otra playa interesante donde nosotros no fuimos es la Playa Pui-Puy. Nos comentaron que Playa Medina era más bonita y que el nivel de seguridad en Pui-Puy no era demasiado alto (es una playa mucho más larga, hay más dispersión y por lo tanto más riesgos)

Un par de excursiones más desde Río Caribe sería visitar la Hacienda de búfalos Hato Río de Agua, y la Hacienda Aguasana que es de aguas termales. Nosotros no fuimos.

Desde Río Caribe también se puede ir hasta las playas de San Juan de las Galdonas, varios turistas nos dijeron que vale la pena llegarse hasta allí y pasar noche en la posada Las 3 Carabelas de un español, donde estuvieron muy bien.

MOCHIMA

Mochima es un pueblo de “cuatro” casas que de hecho las dos calles no tienen ni nombre, el “principal” y “el otro”.

Es el pueblo principal desde donde salen las excursiones al parque Nacional de Mochima, también salen estas excursiones desde el pueblo de Santa Fe que es más grande y más animado, pero Lothar Berg de la posada Shalimar en Río Caribe nos desaconsejó ir a Santa Fe pues últimamente había ocurrido muchos robos.

Una “curiosidad” de Mochima es que hay bastantes cortes de luz, y cuando lo hace conviene tomárselo con calma porque puede durar unas horas.

En Mochima no hay internet, en ningún sitio. Los emails hay que consultarlos en Cumaná.

www.mochimaweb.com

www.mochimafoto.com

Cómo llegar

En plaza Miranda de Río Caribe cogemos un por puesto hasta Carúpano que nos cuesta 3.000Bs porque es domingo (2.500Bs entre semana) y en 20 minutos llegamos a la terminal de autobuses de Carúpano.

Allí con los autobuses de Responsable de Venezuela vamos hacia Cumaná y pagamos 10.000Bs por dos horas. El conductor nos deja en la carretera que gira hacia Mochima (pasado Cumaná) por 5.000Bs más, y allí cogemos minibús de línea hasta el pueblo, que tarda 10 minutos, pagamos 1.750Bs.

Dormir & Comer

En Mochima dormimos en la posada Girasol (al final de la calle principal, Tel. 0058-293 4160535, http://www.mochimafoto.com/otros%20servicios/bodegon%20el%20muelle/bodegon_del_muelle.htm).

La posada pertenece a la suiza Brigitte de Vera. Son 3 habitaciones pequeñas con televisión vía cable y agua caliente, decoradas con pinturas en relieve de girasoles en las paredes y en el techo. Cuando estuvimos allí estaba construyendo dos habitaciones grandes con terraza en el piso superior.

Fuimos a mirar otras opciones de posada, y realmente esta es la mejor.

Recomendamos el restaurante Bohios de Yeya, pero no especialmente por su comida sino básicamente por la mesa colocada al final de la pasarela de madera encima del agua y es muy especial cenar bajo las estrellas. Otro restaurante donde fuimos también cerca del mar es Puerto viejo (Calle principal, Tel. 0058-293 4160810).

Cosas a ver

Mochima no tiene nada que ver pues es un “mini pueblo”.

Lo que se tiene que hacer desde allí es la excursión al parque Nacional de Mochima de todo un día. Nosotros contratamos la excursión con Roger Tours que es el marido de la posadera Brigitte y pagamos 25.000Bs cada uno por la excursión de todo el día.

En la barca somos sólo 7 turistas y vamos parando en diferentes islas del parque nacional, y a almorzar en Santa Fe, en el restaurante del Club Náutico de Santa Fe.

Tenemos la suerte de ver muchos delfines mientras vamos en la barca. Es una excursión recomendable, no sólo por la excursión en sí, si no también porque a parte de esto no hay nada más que hacer en Mochima.

CUMANÁ

Cumaná es la capital del estado de Sucre y es la primera ciudad fundada en tierra continental por los españoles en 1.521.

http://www.sucreturistico.com/info1.htm

http://www.venezuelatuya.com/oriente/cumana.htm

http://www.mipunto.com/venezuelavirtual/000/002/010.html

Cómo llegar

Cogemos un autobús de Mochima a Cumaná. El autobusito de Mochima sale desde la plaza principal que parece no tener nombre pero tampoco tiene pérdida, cuesta 1.750Bs y tarda casi una hora. Nos deja en un lugar cualquiera no identificado por nosotros, cuando todo el mundo ya había bajado, y allí cogemos un taxi que nos cuesta 5.000Bs hasta la posada Bubulina’s, en el centro.

Dormir & Comer

La mejor opción en Cumaná es la posada Bubulina’s (Callejón Santa Inés con calle Alacrán, Centro Histórico, Tel. & Fax: 0058-293 4314025, bubulinas@cantv.net). Es una posada que ofrece 16 habitaciones muy limpias, con aire acondicionado, televisión y ofrece un restaurante para los huéspedes que quieran comer. Pagamos 70.000Bs por la habitación doble. La posada pertenece a la húngara-venezolana Rosa Maróthy que es, además, la presidente de la comisión de turismo del Fondo Mixto para la promoción del turismo del estado de Sucre.

Otra buena opción sería la posada San Francisco (Calle Sucre 16, Tel. 0058-293 4313926, Fax 0058-293 4333917, posada_francisco@cantv.net).

Para comer vamos a dos lugares muy diferentes y ambos muy recomendables: Sport Restaurant (Calle Sucre al lado del cine Pichincha, Tel. 0058-293 4316720) que es un lugar muy popular donde ofrecen abundantes raciones a un precio muy módico.

También vamos al restaurante francés Les Jardins de Sucre (Calle Sucre 27, Tel. 0058-293 4313680, bourillet@cantv.net) donde pasamos una noche deliciosa degustando la gastronomía francesa. Precios más elevados que la media de restaurantes venezolanos.

Cosas a ver

Cumaná conserva edificios históricos coloniales y es una ciudad agradable para pasear.

Cabe destacar el Castillo de San Antonio de la Eminencia (fundacastillosa@hotmail.com), no se paga para entrar, pero se tiene que esperar a que lleguen los guías a abrir la puerta. Los guías son voluntarios. Curiosamente este fuerte, está adentro, no cerca del mar como acostumbra a estar, y nos explicaron que cuando se construyó en 1.659, estaba en el mar, pero diferentes terremotos hicieron que se fuera formando tierra donde antes había el mar y ahora el fuerte está “tierra adentro”. El fuerte está hecho de piedra coralina y tiene forma de estrella de cuatro puntas.

En Cumaná destaca la iglesia de Santa Inés de 1.929 aunque los edificios de su entorno son del siglo XVI. La catedral de Cumaná también es de construcción reciente.

Vale la pena visitar la casa natal del poeta Andrés Eloy Blanco, de ingreso libre, así como el museo Gran Mariscal de Ayacucho también de ingreso libre donde encontramos informaciones sobre la guerra de la independencia del general Sucre cuando liberaron Perú y Bolivia.

LOS ROQUES

Los Roques es un archipiélago de islas paradisíacas tropicales que podemos imaginarnos cuando pensamos en aguas turquesas y transparentes, playas de arena blanca y una isla caribeña.

El archipiélago está formado por varias islas, prácticamente deshabitadas, excepto una de habitada: Gran Roque. Los Roques está a 166kms de la costa continental.

Cuando se llega a Gran Roque, en el aeropuerto se tiene que pagar la entrada al parque Nacional de los Roques 33.600Bs.

La temporada alta es igual que la nuestra: agosto, navidad y semana santa, si podemos elegir y evitar la temporada alta mejor, pues los Roques es muy caro, y en temporada alta todavía más.

Nosotros hemos visto otras islas paradisíacas por el mundo y tenemos que decir que en los Roques hay un inconveniente: que siempre se depende de las barquitas para hacer las excursiones y hay que prever todo (sombrillas, comidas, bebidas...), no se puede ir y volver al hotel así como así. Además en Gran Roque, la tierra es seca, no hay nada para visitar, sólo posadas.

En los Roques sólo hay un banco y no cambia euros, sólo dólares, y un mínimo de 200U$, además cargan un 5% de comisión y el cambio está a 2.144Bs por dólar. El horario del banco es de 8 a 12 y de 14 a 17 horas.

En Gran Roque sólo hay un centro de internet que es justo enfrente la posada Karlin, cuesta 20.000Bs por hora (20 veces más que en la Venezuela continental!). Hay otro lugar donde podemos encontrar internet: el InfoCentro, justo enfrente la pastelería Bella Mar, sólo abierto de 12 a 14 y de 17 a 19 horas. Los primeros 30 minutos son gratis, desafortunadamente es muy lento.

Si en la Venezuela continental hemos visto que los cortes de corriente pasan a menudo de forma imprevista, en Los Roques todavía ocurren más, tanto de forma imprevista como prevista. De forma rotatoria y por zonas del Gran Roque, se corta la luz desde las 19 de la tarde las 23,30, quedando aquella zona en absoluta oscuridad. Las posadas más de ”alto standing” tienen su propio generador, que te convierte en un privilegiado dentro de la oscuridad. Estos cortes son debidos a la falta de infraestructura para soportar la fuerte demanda. Además de este obsequio, cabe tener en cuenta que nos podemos encontrar con cortes de luz por avería.

http://www.los-roques.org

http://www.venezuelatuya.com/losroques/index.htm

Cómo llegar

En Cumaná tomamos un taxi hasta la terminal de autobuses (5.000Bs) y allí tomamos un autobús nocturno de Rodovias hasta Caracas. Pagamos 37.500Bs por el bus cama más 200Bs de tasa de salida. El autobús sale a las 22,30 y llega a Caracas a las 6 de la mañana. Llegamos a la terminal privada de Rodovias que está cerca la parada de metro de Colegio de Ingenieros, pero teniendo en cuenta la hora que es, preferimos coger un taxi que nos cuesta 10.000Bs hasta la parada del aerobús que está en la avenida Sucre nº 17, entre México y Lacuna, en el Parque Central. Allí pagamos 8.000Bs por el billete hasta el aeropuerto, los aerobuses salen a partir de las 5 de la mañana cada media hora más o menos. En 45 minutos llegamos al aeropuerto de Maiquetía.

El avión de Transaven hacia los Roques sale a las 10:30 y tarda 35 minutos en llegar a la isla de Gran Roque. En los Roques no hay coches, y caminamos hasta la posada Karlin.

Cada kilo que sobrepase los 10 kgs, se tiene que pagar 1U$. Contrariamente sólo en la ida, no a la vuelta. Entendemos que sencillamente es una manera de ganar dinero.

Nosotros intentamos comprar los billetes a los Roques por internet desde Barcelona pero resultó imposible. Una vez en Venezuela, intentamos también varias veces con diversas agencias de viaje pero todas nos decían que los Roques estava “full” y que no encontraríamos nada. Por suerte, en el aeropuerto de Ciudad Bolívar, José Carlos Cuesta (Tel. 0058-414 8523209, jcctours@hotmail.com) que trabaja en la sede de Bernal Tours que hay en el aeropuerto, se comprometió que buscaría alguna cosa. Y lo hizo, lo encontró a través de su amigo Yoni Velis que es un operador turístico independiente y a quien podemos encontrar en la sede del aeropuerto de Maiquetía-Caracas. Yoni nos vendió un paquete de avión y posada (dormir, desayuno y cena incluidos) por 410€ por persona, 5 días-4 noches.

Yoni, además puede comprar los billetes de avión que necesitamos y se le puede pedir por email o por teléfono (Tel. 0058-414 3305301, yoni33@tutopia.com).

Nosotros recomendamos comprar el billete previamente o por internet o a través de Yoni. Acostumbran a costar 170U$ o 180U$.

Comer & Dormir

Como que habíamos comprado un paquete, la posada no la escogemos, y allí dormimos, desayunamos y cenamos: Posada Karlin (Tel. 0058-237 221 14 43, posadakarlin@hotmail.com).

La otras dos posadas que visitamos y que certifico que son muy bonitas y realmente están enfrente la playa son posada La Gaviota (Tel. 0058-414 32 42092, www.posadalagaviota.com) o Macanao Lodge (http://www.macanaolodge.com, info@macanaolodge.com). Hay realmente pocas posadas que de veras estén enfrente la playa, la mayoría están en una de las pocas calles que tiene Gran Roque. Las fotos de todas las posadas engañan, cierto es que están cerca la playa, pero no enfrente.

Los Roques es una excursión muy cara, acostumbra a costar entre 60 i 200€ por persona y noche. Sólo se paga unos 50€/60€ por persona y noche cuando la posada es más sencilla y pertenece a gente de los Roques. La mayoría de posadas que hay pertenecen a italianos, hace unos quince años, descubrieron este archipiélago maravilloso y empezaron a abrir posadas.

La mayoría no están enfrente del  mar aunque por la web lo parezcan, sino en una o dos calles (Gran Roque tiene 3 calles principales). Las otras dos posadas que recomiendo están enfrente del mar y muy bonitas. También cuestan mucho más.

Los precios acostumbran a ser por dormir, desayunar, cenar y las excursiones a las islas vecinas. En las posadas más sencillas no entran las excursiones a las islas.

Creemos que se pueden conseguir mejores precios haciendo la reserva por internet o teléfono o con la posada directamente, sin olvidarnos de recordar incluir el desayuno, la cena y si puede ser las excursiones en barca.

Otra muy buena opción es dormir en yates. La principal ventaja es la independencia que da (visitar las islas que se quiere cuando se quiere, todo “a la carta”, ver las estrellas de noche desde el barco en medio de un silencio total en aguas del Caribe, pescar, escoger la cala donde se quiere ir...). Sobretodo comparado con la dependencia que se tiene en Los Roques de las lanchas y las excursiones...

Estos servicios en yate los hacen Alfons Millaret (Tel. 0058-414 1869748, alfonsmillaret@hotmail.com) que está haciendo la vuelta al mundo y cuando nosotros estuvimos pasaba una temporada en los Roques. Jordi Flo es otro catalán que también hace estas excursiones y él sí vive en los Roques fijo (Tel. 0058- 414 394 2320, losroquescrazydive@hotmail.com). También existe la posibilidad de ahorrarse el vuelo porque a parte de alojarnos en el yate de Jordi o Alfonso, nos pueden recoger en Cumaná o en isla Margarita y nos devuelvan a La Guaira (el puerto de Caracas).

La libertad es poder pararte en las islas que se quiera cuando se quiera.

Dormir, comer y las excursiones nos pueden costar unos 150U$ por persona y día.

Un lugar muy agradable para tomar alguna cosa o comer enfrente del mar es Aquarena (Tel. 0058-414 1311282, www.aquarena.com.ve).

Gran Roque sólo tiene una pastelería y es deliciosa y está bien de precio (sobretodo comparando con los precios generales de los Roques). Se llama Bella Mar y está en la calle del medio, además, al mediodía hacen un abundante y generoso “almuerzo” por 8.000Bs.

Nos consta que una segunda pastelería será abierta en un futuro próximo por un catalán de Badalona.

Cosas a ver

En la isla principal, en Gran Roque, no hay mucho que ver, digamos que prácticamente nada. Sólo recomendamos subir hasta el faro con tal de ver las vistas del pueblo desde arriba. Curiosamente el faro fue construido por un holandés de nombre que suena español.

En el Gran Roque no es aconsejable quedarse en la playa, de hecho, nadie se queda, todo el mundo sale por la mañana en las excursiones en barca hasta a islas más o menos alejadas. Las excursiones cuesten entre 15.000Bs y 60.000Bs según a qué isla se vaya. Todas son igual de bonitas. Pero llegar a las más alejadas puede suponer hasta una hora media. Las más cercanas con 20 minutos (o menos) ya se llega.

Cuando se va a las islas vecinas no están incluidas ni las tumbonas ni la sombrilla, en cambio si se va a las islas alejadas el precio incluye las tumbonas y sombrillas.

Alquilar las sombrillas, gafas, tubo y aletas para hacer snorkelling cuesta 25.000Bs. Todo esto lo podemos conseguir en Oscar’s Shop, que es una cabaña-tienda que está al inicio del pueblo.

Otra buena opción es ir de pesca, y aconsejamos hacerlo con José Mata “Zapatón”, lo podemos encontrar en el teléfono 0058-237 2211165 o a través de la posada Karlin.

Para bucear hay dos opciones en Gran Roque: ADC (www.scubavenezuela.com, gianpaolo@scubavenezuela.com), o con Arrecife Diver’s (www.divevenezuela.com, operaciones@divevenezuela.com).

CARACAS

En Caracas en principio no teníamos que ir pero por overbooking de Iberia a la vuelta, podemos disfrutar de una noche y una mañana.

La capital de Venezuela nos parece una ciudad poco agradable y bastante insegura, pero está claro, sólo es la sensación de unas horas y no se puede generalizar. Muchos venezolanos que conocimos en las horas de espera gracias a Iberia, nos desaconsejaron que nos quedásemos en Caracas por motivos de seguridad.

http://www.venezuelatuya.com/caracas/index.htm

Cómo llegar

Ya hemos comentado en el apartado para ir a Coro, como se llega del aeropuerto de Maiquetía al centro de Caracas. Nosotros no teníamos previsto ir a Caracas pero como que Iberia tiene overbooking, nos quedamos un día más y nos ofrecen los traslados con un moderno y amplio 4x4 Ford norteamericano.

Dormir & Comer

Por gentileza de Iberia dormimos en el hotel Gran Meliá Caracas (www.solmelia.com), donde también hacemos todas las comidas.

Cosas a ver

Nosotros casi no tenemos tiempo de poder pasear y hacernos una pequeña idea de lo que es Caracas. Nos consta que el barrio antiguo en el centro ofrece algunos edificios coloniales e iglesias que valen la pena.

Pero no lo hicimos personalmente y no podemos extendernos en la explicación.

Y EL VIAJE SE TERMINA....

Para ir al aeropuerto de Maiquetía-Caracas (http://www.aeropuerto-maiquetia.com.ve), vamos con el transporte que nos ofrece Iberia. Allí se tiene que pagar el impuesto de salida del aeropuerto de 33.600 Bs y 84.000Bs de tasa aeroportuaria. Por suerte, si se vuela con Iberia, estos dos conceptos ya están incluidos en el billete.

Cogemos un vuelo Caracas-Madrid de 8 horas y media, y Madrid-Barcelona de 50 minutos.