VIETNAM

Verano 2004

INTRODUCCIÓN

Vietnam es el gran desconocido, un país del cual prácticamente todo el mundo ha oído hablar bien pero que todavía tiene mucho a descubrir. Desafortunadamente todavía se relaciona Vietnam con la guerra, aunque todavía es relativamente reciente, el esfuerzo que los vietnamitas están haciendo para abrirse al mundo es digno de admiración. Y todavía más teniendo en cuenta que todavía hay un gobierno comunista que hasta hace poco han mantenido a los turistas alejados debido a los obstáculos burocráticos para visitar al país

Destacable por encima de todo es la incomparable belleza de sus paisajes desde el norte en la bahía de Halong hasta el sur en el delta del Mekong, y todo entrelazado por el mosaico verde que forman los arrozales repletos de trabajadores con el típico sombrero cónico con el cual tenemos en nuestro imaginario a los vietnamitas.

Geográficamente tiene una longitud de costa de 3.451Kms., llena de playas vírgenes y de rincones que se empiezan a explotar por algunos empresarios turísticos avispados. En el norte, también encontramos las montañas, como si estuviésemos en la Suiza asiática, los bucólicos paisajes montañosos de múltiples colores verdes, y poblados con etnias diferentes cerca de la frontera con China.

En Vietnam viven 80 millones de personas, que mayoritariamente se concentran en las dos ciudades principales del país: Hanoi y Ho Chi Mihn.

En Vietnam hablan evidentemente vietnamita, es un idioma asiático que a los no familiarizados nos puede parecer que tiene ciertas similitudes con el chino o laosiano. Una diferencia importante es que en lugar de tener grafía “china”, utilizan el alfabeto fonético basado en la escritura latina. Esta característica diferenciadora, fue inventada por el misionero francés Alejandro de Rodas en el 1627. De todos modos, no tengamos esperanzas pues no se entiende absolutaamente nada cuando hablan, ni cuando se lee ningún texto.

Mayoritariamente los vietnamitas tampoco hablan inglés, y si lo hacen, es con muchas dificultades pues se les entiende muy poco. En el sur acostumbran también a hablar algo de francés, pero no nos pareció que este uso estuviera muy extendido.

Durante todo el viaje, hemos contado con la ayuda desinteresada de los vietnamitas que aunque exista la dificultad de comunicación por el idioma, se han mostrado muy simpáticos y atentos durante los 21 días.

La mayoría de vuelos entre Europa y Vietnam conectan Frankfurt o París con Hanoi o Ho Chi Mihn.

El calor resultó asfixiante prácticamente todo el viaje. Llovió pero poco.

Informaciones de turismo en general: www.vietnamtourism.com

Curiosidades:

- La mayoría de los vietnamitas se apellidan Nguyen, es el apellido del 80% de la población.

- En la televisión vietnamita pasan series americanas o chinas y no las traducen directamente, sino que una locutora va explicando qué dicen mientras de fondo se oye el idioma original.

- Es recomendable revelar los carretes de fotos y las fotos digitales en Vietnam, cada carrete cuesta entre 50.000 y 59.000VND, y las digitales entre 1.700 y 2.000VND cada foto 10x15. Vale la pena comparar precios e intentar negociar precios por cantidades.

- Cuando en Vietnam funciona bien un negocio (restaurante, agencia de viajes...), se abren 2-3 con el nombre muy parecido (o el mismo) al lado y así confunden a los turistas....

FICHA TÉCNICA DEL VIAJE

Fecha

Del 22 julio al 19 agosto 2004

Dinero

En Vietnam se puede cambiar en bancos o en joyerías (que extrañamente, tienen la posibilidad de actuar como casas de cambio).

Es conveniente comprobar el tipo de cambio antes de cambiar el dinero o los cheques de viaje, pues aunque no cobraban comisión, el tipo de cambio puede variar considerablemente.

Se pueden cambiar euros en todas partes, por lo tanto optamos por llevarnos nuestra moneda y no tener que cambiar a dólares americanos.

Las tarjetas de crédito en cambio, no están aceptadas en todas partes, y en los que sí lo está se hace muy visible y lo anuncian como un símbolo de modernidad. Se puede pagar con tarjeta de crédito en las poblaciones más turísticas sin problemas.

Cambio medio: En el mercado de divisas, estos 21 días los dongs vietnmitas han cotizado entre 18.500 y 19.200 dongs por cada Euro.

Gastos del viaje

VIETNAM

+   77 €    (Transportes: autobuses interurbanos y taxis)

+ 158 €    (Hoteles)

+   89 €    (Alimentación)

+   28 €    (Souvenirs y varios)

+   71 €    (Excursiones y entradas)

= 423 € Total Vietnam

JORDANIA

+ 98 €    (Hoteles)

+ 9 €      (Transportes)

+ 15 €    (Alimentación)

+ 81 €    (Excursiones y entradas)

= 203 € Total Jordania

BANGKOK

+ 15 €   (Hotel)

+ 5 €     (Transportes)

+ 5 €     (Alimentación)

+ 15 €   (Excursiones y entradas)

= 40 € Total Bangkok

+ 850 €  (vuelo BCN-Ammán-Bangkok-Hanoi-Ho Chi Mihn-BCN)

= 1.516 € Total del viaje

Presupuesto diario medio:

25,6 €, vuelos a parte.

Visado

El visado es obligatorio para entrar en Vietnam, para obtenerlos nos tenemos que dirigir a la embajada del Vietnam en Madrid:

Embajada de Vietnam en España

Arturo Soria 201 - 1ª

28043 Madrid

Tel : 91 5102867

Fax : 91 4157067

Allí nos explican el procedimiento a seguir para obtenerlo: rellenar el formulario que se puede bajar por internet, enviar una foto + fotocopia del pasaporte + pasaporte original + 65 euros por certificado + el sobre también certificado en que te devolverán el pasaporte con el visado. Con nosotros sólo tardaron 5 días. Es obligatorio tener el pasaporte vigente mínimo 6 meses y guardar la tarjeta de entraada al país hasta el final del viaje que nos será reclamada en la aduana del aeropuerto.

En Tailandia no es necesario el visado, y en Jordania, puesto que sólo somos turistas de tránsito, tampoco. Si nos quedásemos en Jordania, el visado son 10JD (13 €).

Salud

Se aconseja vacunarse y tomar pastillas contra la malaria. Las vacunas recomendadas son la fiebre amarilla, hepatits A, hepatits B, fiebre tifoidea, meningitis, estar al día de la vacuna de diftèria y tétanos (se tiene que poner cada 10 años).

Hace falta vacunarse al menos 1 mes antes de empezar el viaje, y las pastillas de la malaria se tienen que tomar también 4 semanas antes de partir. Para vacunarse hace falta ir a los centros habilitados por el departamento de sanidad de la Generalitat de Catalunya (Tel. 93-443 05 07). Hasta abril 2003, las vacunas eran gratuitas, y ahora cuestan unos 27 euros, incluida la consulta. Se tiene que pedir hora previamente y aconsejamos hacerlo con mucho tiempo de antelación, pues al crecer el número de viajeros a destinos exóticos, puede que nos den hora con poco tiempo. En la sede de la calle Vergara de Barcelona, la consulta todavía es gratuita

Seguridad

Vietnam es un país que nos ha parecido muy tranquilo. Cierto es que se recomienda tener las mínimas precauciones que se tienen en todas partes dónde se viaja (o dónde se vive!).

Los robos ocurren, pero no tienen por qué pasar si se está vigilando los objetos de valor que se lleva. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni ostentaciones varias externas.

Nuestra experiencia fue absolutamente positiva y por el resto, justo tener las habituales precacuciones que se tiene en cualquier viaje (o incluso cuando se pasea por cualquier ciudad española), sobretodo en lugares de aglomeraciones de gente y en horas nocturnas con poca luminosidad.

Transporte interno

Avión: Hay algunas distancias que nosotros hicimos en autobús pero que se pueden hacer en avión. El precio medio de un billete de avión interno son 51U$. No podemos explicar más cosas pues nosotros no tuvimos esta experiencia

Autobús: Varias compañías ofrecen el denominado “open tour”, o sea, la conexión entre Ho Chi Minh y Hanoi en autobús, permitiendo las paradas a las ciudades  intermedias y además te recogen y te dejan en tu hotel. El sistema es el mismo con todas las empresas que ofrecen el ”open tour”, por lo que creemos que es igual por cuál nos decidimos, sea Hahn Café, Sinh Café (www.sinhcafetravel.com), An Phu tour, Brother’s Café.

Teóricamente los autobuses son “brand new”, pero suelen tener unos 7-9 años, y todos cuentan con aire acondicionado. Lo que se tiene que decir es que se tiene que ir mentalizado que en Vietnam no existen reglas de tráfico (y si existen, las omiten completamente), y más vale no mirar cómo conducen porque nos puede coger un ataque de corazón...

Si alguien ha estado en la India, le recordará la manera de conducir de la India, adelantando cuándo viene algún vehículo de cara, en curva...

Tren: hay un tren que va de norte a sur (o de sur a norte si se quiere). El tren resulta más caro y más lento que los autobuses, pero creemos que seguramente también debe tener un índice menor de peligrosidad pues aquí no necesitan las reglas de tráfico y el riesgo de tener un accidente se reduce considerablemente.

Para ir al norte, a la frontera en China, a Lao Cai (paso previo por llegar a Sapa), sólo se puede ir en tren. Los trenes ofrecen diferentes posibilidades: asiento duro, asiento blando, litera dura o litera blanda. La mayoría de los turistas cogen la litera blanda que es de 4 literas por compartimento; la litera dura son 6 literas por compartimento.

Coche: alquiler con o sin chófer: No tenemos experiencia directa con esta opción, pero hemos visto que los coches son nuevos y japoneses de lujo (Mazda, Toyota), y la conducción de los chófers es un poco más “occidental” (si cabe...).

Clima

El clima en Vietnam cuando nosotros lo visitamos, era extremadamente caluroso y húmedo. En el sur no fue tan caluroso como el norte, pero siempre acabas bien sudado. Las temperaturas eran superiores a los 35 grados de día y por la noche alrededor de los 30.

En la zona de las montañas, en Sapa, evidentemente no hacía el calor extremo pero también hacía calor-

Alojamiento

Vietnam, como muchos otros países, tiene muchos tipos de alojamiento, en general muy asequibles. Los precios se dicen siempre en dólares americanos, y sólo cuando se piden los precios en dongs, cogen la calculadora y aplican el cambio más favorable a ellos.

Los alojamientos en habitación doble con baño adentro y lo suficiente decentes cuestan entre 6 y 10 dólàres la habitación doble, y con aire acondicionado y TV con cable y algunos otros “lujos” (piscina, almuerzo incluido, internet...), pueden oscilar entre los 13 y los 25 dólares.

En todas partes conviene siempre intentar regatear, aunque pocas veces el precio es “fijo” y no hay manera que lo bajen.

Nuestro sistema era que cuando llegábamos a una ciudad nueva, uno de los dos se quedaba con las mochilas y el otro iba a ver algunos hoteles que recomienda la guía, o los que habíemos encontrado previamente por internet. Sin ningún problema los hoteleros te dejan ver las habitaciones y te dan el precio que siempre se tiene que regatear.

Gastronomía

Como la mayoría de la cocina asiática, destaca por encima de todo las combinaciones posibles que hacen con el arroz y los noodles (pasta de huevo o pasta de arroz).

La verdura es omnipresente y acompaña a todos los platos. Las cartas de los restaurantes son extensísimas y las diferencias entre un plato y otro son mínimas.

La carne o el pescado a la brasa, es difícil que sea entendido por los vietnamitas, siempre le quieren añadir alguna salsa u otra.

Curiosamente para nosotros, ellos comen estos platos a todas horas, es decir, cuando se levantan ya comen arroz o sopas calientes, agolpados a paraditas de calle, que acostumbran a hacer olores muy fuertes por lo que estamos acostumbrados nosotros.

Las diferentes cervezas locales: 333, Saigón, son muy aguadas y generalmente están en botellas de 450 ml. Las cervezas de importación: Heineken o San Miguel también son muy aguadas pues son de producción vietnamita.

Es habitual que las bebidas se sirvan poco frías, sobretodo en locales pequeños y familiares, puesto que tienen estas bebidas en sus neveras domésticas, y no en los adecuados para la hostelería (y con el calor que hace...!).

El vino es bastante caro y el vino de arroz es un licor muy fuerte. El vino es claramente un producto de lujo, y no de consumo.

Aunque tienen gran variedad de fruta, los zumos no destacan especialmente.

Tenemos que comentar que los precios de la comida es barata, si queremos podemos comer por 2-3 euros y en un restaurante “de categoría”, podríamos pagar unos 10-15 euros. La diferencia de estos restaurantes es el local o la presentación, pero que sea más caro, no quiere decir que la comida (la materia prima al menos, carne, pescado, marisco) tenga mucha más calidad.

A destacar también el pescado en la zona de la costa, muchos restaurantes te dejan elegir el pescado que quieres y te lo asan en la barbacoa enfrente ante ti, y se paga según el peso del pescado.

Generalmente son rápidos al servir. Hasta en los lugares donde viven mayoritariamente del turismo, hablan un inglés mínimo para entenderte qué bebida quieres pero poca cosa más

Diferencia horaria

Durante nuestro verano tienen 6 horas más.

Guías de viaje

Vietnam, Lonely Planet (Ed. Junio 2003).

Curiosamente, las pocas oficinas de turismo en las diferentes ciudades de Vietnam, cobran por los mapas aunque anuncian que la información que proporcionan es gratuíta.

ITINERARIO

Optamos por coger un billete más económico que hace escala en Ammán y Bangkok. Como que no conocemos Jordania ni Tailandia, optamos por pernoctar y tener una primera impresión estos dos países.

También decidimos entrar por el norte y salir por el sur de Vietnam. Por ningún motivo en especial, simplemente porque la zona de playas más conocidas está en el sur, lo que nosotros consideramos la segunda etapa del viaje y preferimos hacerla después de haber recorrido en trenes y autobuses medio Vietnam, y así aprovechamos por descansar y “no hacer nada”, merecido tras los primeros  días de movimiento constante por Vietnam.

22 juliol:        Barcelona -Ammán

23 juliol:        Ammán

24 juliol:        Ammán-Bangkok

25 juliol:        Bangkok-Hanoi

26 juliol:        Hanoi

27 juliol:        Bahía de Halong

28 juliol:        Bahía de Halong

29 juliol:        Sapa

30 juliol:        Sapa

31 juliol:        Hanoi

1 agost:          Hué

2 agost:          Hué-Hoi An

3 agost:          Hoi An

4 agost           Nha Trang

5 agost:          Nha Trang

6 agost:          Nha Trang

7agost:           Mui Né

8 agost:          Mui Né

9 agost:          Mui Né

10 agost:       Mui Né

11 agost:       Mui Né - Ho Chi Minh

13 agost:       Delta del Mekong

14 agost:       Ho Chi Minh

15 agost:       Ho Chi Minh

16 agost:       Ho Chi Minh- Ammán

17 agost:       Mar Muerto

18 agost:       Petra

19 agost:       Ammán - Barcelona

JORDANIA

Para nosotros la escala del avión en Jordania nos ofrece la posibilidad de conocer un país donde todavía no habíamos estado. Viajando con Royal Jordanian, aprovechamos un programa que ofrecen para viajeros en tránsito en Jordania: el Zuwar Stopover Program. Con este programa se puede disfrutar de hoteles de 5 estrellas a precios razonables (19U$ por persona la primera noche, y 30U$ las noches adicionales) que incluyen el desayuno y el tránsfer de y al aeropuerto, así como la asistencia de una persona que nos viene a recoger con un cartelito a la llegada y nos facilita la entrada al país sin que tengamos que pagar el visado de turista.

Cómo llegar

Vuelo Barcelona – Ammán (3 horas y 50 minutos) con Royal Jordanian. El vuelo llega a las 23,50 de la noche del mismo día 22. en Jordania es una hora más que en España.

El aeropuerto está situado a 35 kilómetros de la ciudad d’*Ammán. El representante del Zuwar Stopover Program nos viene a recoger a recoger y nos traslada al hotel.

Dormir & Comer

El Zuwar Stopover Program ofrece varios hoteles de 4 y 5 estrellas. Elegimos el Radisson SAS (www.radisson.com) que es bastante céntrico y tiene categoría de 5 estrellas. El precio que pagamos gracias al Zuwar Stopover Program es de 19 dólares por la primera noche (por persona) y de 30 dólares por cada noche adicional. El hotel lo contratamos y pagamos al comprar el billete de avión.

En el centro de Ammán probamos tres restaurantes diferentes, y recomendamos sobre todo el Jabri, Al-Hussein street (la tarjeta que nos dieron no pone el número o lo pone en árabe). Es una pastelería y en el primer piso tienen restaurante, no tienen la carta en inglés, sólo en árabe.

Previamente pedimos en el hotel que nos escriban en árabe más o menos lo que queremos comer. El precio medio es 2-3 euros.

Un restaurante similar y que tampoco tienen la carta en inglés es el Jerusalén que está al lado del Jabri. Y un tercer restaurante, esta vez sí que tiene la carta en inglés, es el Cairo, King Talal Street, Tel. 4624527. De precios similares a los otros dos.

Cosas a ver

Ammán es una ciudad árabe bastante “occidentalitzada”, o esto es lo que ellos venden. Lo más destacable negativamente para los turistas “indepentdentes” es que las calles prácticamente no están señalizadas, y si por casualidad lo están, el nombre no se parece con el nombre que trae nuestra guía o el nombre que trae la calle al mapa que nos han dado en el hotel. Consecuencia de la transcripción del árabe al inglés y de los cambios de nombres de las calles....

Aunque los jordanos son extremadamente simpáticos, amables y con voluntad de ayudar, desafortunadamente no nos pueden ayudar demasiado pues tenemos problemas de comunicación por el idioma y la mayoría parece no haber visto un mapa en su vida.

1 Dínar jordano = 1,15 euros.

1 Dínar jordano = 1000 fils

Tenemos que recordar que viernes y sábado representan fin de semana en un país árabe, y esto quiere decir que si se llega en jueves noche como fue nuestro caso, y la oficina de cambio del aeropuerto está cerrada, sólo nos queda la posibilidad de cambiar divisas en el hotel con un cambio desfavorable.

Ammán nos pareció una ciudad atractiva. Lo más destacable es el teatro romano con más de 6.000 asientos. Entrar cuesta 500 fils.

Dentro del recinto, encontramos el museo del folclore y el de las tradiciones.

Otra cosa que vale la pena ver es la Ciutadela. Nosotros fuimos a pie desde el teatro romano. Entrada para los jordanos: 150 fils, para los extranjeros 1JD. La ciutadela fue reformada entre el 1988 y el 1994 por la AECI (Agencia Española de Cooperación Internacional). Desde allí tenemos magníficas vistas de Ammán y sus 19 colinas que conforman esta ciudad monocromo. El horario es de 8 a 16 horas en invierno y de 8 a 19 en verano, los fines de semana de 10 a 16 horas.

También vamos a ver la mezquita de Abdallah y damos unas vueltas por el centro. La experiencia de dar una vuelta a pie por una ciudad árabe como Ammán no tiene desperdicio.

Tenemos dos días más enteros por pasar en Jordania y decidimos desde Ammán ir a ver y experimentar el MAR MUERTO:

Como que disponemos de poco tiempo y ya hemos comprobado las dificultades para encontrar un transporte público directo y eficiente que nos lleve hasta el Mar Muerto, decidimos pagar algo más y disfrutar de la comodidad de un chófer privado y de un coche con aire acondicionado para nosotros solos. Por 30 JD tenemos el chófer y el coche durante 4 horas para ir al Mar Muerto.

En el Mar Muerto, decidimos ir a la playa pública, la entrada cuesta 4JD, los resorts de los hoteles Marriott o el Mövenpick o el Dead Sea Spa cuestan entre 20 y 24JD y están prácticamente uno al lado del otro y junto a la playa pública. Esta playa también cuenta con duchas, tumbonas (1JD) y sombrillas.

El Mar Muerto es una experiencia única, pues el agua prácticamente no se mueve y es muy caliente, y saladísima. Al tener esta densidad, el cuerpo flota sin ningún esfuerzo, se mantiene todo el tiempo flotando en la superficie. Es curiosa la experiencia cuando el agua te cubre todo y no tocas con los pies en el suelo, es imposible mantenerte vertical en el agua, el mar te inclina adelante o hacia atrás hasta ponerte en posición horizontal.

Avisamos que se tiene que vigilar mucho con que el agua no entre a los ojos, pues el alto grado de salinidad nos haría pasar un mal rato. Y también vigilar con el sol, pues se puede decir que estamos en medio del desierto y el sol aprieta muy fuerte.

El día siguiente vamos a PETRA. Para ir en transportes públicos teóricamente llegan los autobuses de la empresa JETT (Al Malek Al Hussein street), a unos 500 metros más arriba de la estación de autobuses Abdali. Pero por casualidades, precisamente los meses de julio y agosto habían interrumpido los viajes diarios en Petra y no sabían cuando volverían a hacer este recorrido. Otra opción válida es ir en autobús público hasta Wadi Musa que es el pueblo al lado de Petra, para ir sólo hace falta acercarse a la estación de autobuses del sur de Ammán y esperar a que se llene el autobús.

Nosotros volvimos a optar por una opción más cara pero mucho más práctica teniendo en cuenta el poco tiempo de que podiamos disfrutar de Jordania. Tenemos coche y chófer por todo el día por 70 JD los dos (o si fuéramos 4, todos 4). Nos lo organiza: Abd Al Salamos – Al Jarah (La oficina está en el hotel Radisson SAS, Tel. 5687179, Móvil: 962 79 590 10 90, Fax: 5671343, haia03@yahoo.com)

Marchamos a las 7 de la mañana, y la distancia entre Ammán y Petra son 260 kilómetros. Para hacer la visita absolutamente imprescindible, se necesitan mínimo unas 6 horas en Petra, pues una vez estas dentro del recinto, se tendría que visitar lo más importante. Tiene un recorrido que se puede hacer a pie o a caballo, o asno o camello.

Óptimo sería contar con dos días por ver todo lo posible. La entrada de un día cuesta 11JD (13,5JD dos días, y 16JD tres días). Montar en cualquiera de estos animales, es negociable, y varía entre 2-5-10JD y según el rato que queráis disfrutar. Recomendamos traer bebidas (o dinero para comprarlas), pues el esfuerzo de caminar y el calor son importantes. Dentro del recinto de Petra las bebidas cuestan entre 1 y 2JD.; fuera 350 fils...

Petra es la ciudad de los nabateos, e impresiona la tarea que hicieron esculpiendo directamente en la piedra rosácea, desde palacios y tumbas a monasterios, en el siglo IIIaC. El horario es de 6 a 16.30, recomendamos ir lo más pronto posible por la mañana con tal de ahorrarse los aludes de turistas y también para disfrutar de los magníficos colores que ofrecen las rocas rosáceas con la luz de la madrugada. La entrada de más de 1 kilómetro impresiona pues son paredes muy altas y el paso es relativamente estrecho.

TAILANDIA

BANGKOK

Cómo llegar

A las 2,30 de la madrugada sale el avión de Royal Jordanian de Ammán y llega a Bangkok a las 15,30 horas locales (9 horas de vuelo). Para llegar al centro hay autobuses que cubren 4 líneas y todas cuestan 100BHT.

50BHT = 1€.

Al dejar el país se tiene que pagar un Passenger Service Charge, una tasa de 500 BHT.

Dormir & Comer

Sólo contamos con unas horas (incluyendo la noche) para estar en Tailandia, decidimos buscar desde Barcelona por internet un hotel que sea cercano al aeropuerto. Dormimos en el Asia Airport Hotel (99/2 Moo Phaholyothin Road, Lamlukka Phatumthanee 12130, Bangkok, Tel. 00662-992 6999, Fax 00662-531 2599, http://www.asiahotel.co.th/asiaairport.htm).

La habitación doble sin desayuno cuesta 30 U$. Este precio incluye el transfer de y al aeropuerto. Como que llegan con casi una hora de retraso a recogernos negociamos que a cambio nos compensen con el desayuno incluído por el mismo precio.

El hotel está al lado de un centro comercial y a 10 minutos del aeropuerto y nos quedamos por allí cerca y cenamos al mercado adyacente, que realmente nos sorprende por su variedad y precios muy económicos.

Cosas a ver

Sólo tenemos 4 horas para ver algo de Bangkok, y decidimos pues ir a visitar el más importante del centro de la ciudad. Cogemos un taxi (atención a vigilar que traiga taxímetro pues cobran por kilómetro, nos cuesta 211BHT). Del aeropuerto al centro hay unos 35 kilómetros.

Vamos a Wat Arun Ratchawararam, que era el gran templo real del rey Rama II y está en la orilla del río Chao Phraya (el ferry cuesta 2BHT). La torre principal tiene 67 metros de altura y está decorada por miles de piezas de porcelana china. Es un conjunto espectacular. Entrar cuesta 20BHT y el horario es de 7,30 a 15,30.

También visitamos el recinto donde está Buda Esmeralda, abren a las 8,30 de la mañana hasta las 15,30. La entrada cuesta 10BHT. Es un recinto impresionante, que realmente no es comparable con otras cosas que hemos visto antes.

VIETNAM

HANOI

Capital administrativa de Vietnam que cuenta con 3 millones y medio de habitantes.

Cómo llegar

Llegamos con el vuelo de Vietnam Airlines procedentes de Bangkok, el vuelo dura una hora y veinte minutos.

Decidimos coger un taxi para ir al centro pues cuesta 10 U$. Desplazarse al centro en autobus, de los que ofrece Vietnam Airlines cuesta 2 U$ por persona, y te dejan en la calle Quang Trung, esquina con Hang Khay. El aeropuerto está a unos 35 kilómetros del centro.

Dormir & Comer

Hotel Pacific, hotel moderno en la zona de la estación de tren, todas las habitaciones nuevas con TV con cable, aire acondicionado y muy agradable (30 Cua Nam Street, Hoan Kiem District, Hanoi, Tel. 0084-9362587 /88/89, Fax: 0084-9361798 cathaic@hn.vnn.vn, www.hanoipacifichotel.com).

El precio son 20U$ por habitación doble que incluye el desayuno y el uso de internet.

Quien quiera dormir en uno de los hoteles más lujosos de Hanoi, por un precio asequible, puede ir al nuevo hotel de la cadena española Meliá, por 65 U$ la habitación doble: (44B Ly Thuong Kiet Street, Hanoi, Tel. 0084-4 9343343, Fax 0084-4 9343344, Frederick.arul@solmelia.com, www.solmelia.com)

Para comer recomendamos especialmente el Little Hanoi (14 Ta Hien street, tel. 9260168). El mismo restaurante tiene en la misma calle otro suyo, está en el número 25, y no es una copia. Se come muy bien y muy bien de precio. Recomendamos especialmente las gambas arrebozadas con sésamo, y también las berenjenas arrebozadas igual. Los precios son de menos de 1 euro, hasta 2-3 euros los platos más caros.

Quien quiera ir a un local ya más “de lujo”, por unos 15-25 euros, puede comer en la marisqueria San Lo (58 Lý Thuòng Kiét Street, Hanoi, Tel. 9349184, Fax: 9345289, ando@hn.vnn.vn)

Cosas a ver

Entrar en Vietnam por Hanoi causa una cierta impresión a las primeras paseadas pues hay millones y millones de motoristas que no deben haberse sacado el carné de conducir y no conocen las reglas de tráfico, de hecho estamos convencidos de que no existen las reglas de tráfico. Intentar cruzar la calle es un suicidio, y lo que se tiene que hacer es lo que nos habían recomendado previamente: cruzar sin pararse pues los vietnamitas son expertos en esquivar a los peatones y a las otras motos y bicicletas. (pero no saben qué es frenar, o casi, puesto que usan los frenos cuando la posible víctima ya está a unos pocos milímetros).

El calor en Hanoi es realmente insoportable (al menos cuando nosotros fuimos), y acabas empapado de sudor sólo de pasear algo.

En Hanoi se puede pasear por el barrio antiguo y los diferentes mercados que hay por impregnarse de lo que es Vietnam, y además, visitar el lago Hoan Kiem y el templo de Ngoc Son que está en el centro del lago (3000VND).

Destaca la catedral neogótica de Saint Joseph.

Internet en Hanoi cuesta entre 3000 y 6000 VND, en el barrio antiguo podemos encontrar internet en todas partes.

Recomendamos hacerse masajes en los pies en Foot Massage Hong Mau Don (DinhTien Hoang Street, 4º piso, Tel. 04-9362786, Fax: 04-9362788). Está en un edificio en la plaza “principal” de Hanoi, con vistas al lago. Un masaje de una hora cuesta 100.000VND, nosotros negociamos un masaje de 30 minutos y para dos personas y nos cuesta 45.000VND a cada uno. Y quien quiera tomarse una cerveza fresca o un buen zumo, en un bar elegante, agradable y con aire acondicionado, puede hacerlo en el tercer piso del mismo edificio, en el Highlands Coffee.

En Hanoi también nos dedicamos a comparar precios para poder hacer las excursiones de los días siguientes.

BAHÍA DE HALONG

La manera más recomendable para llegar a la Bahía de Halong, es con una excursión organizada. Tenemos que decir que normalmente intentamos evitar estos tipos de excursiones para “turistas” (aunque evidentemente también somos turistas!), pero en este caso vimos que el precio de ir solos era prácticamente superior que con un tour organizado. Nosotros optamos por la excursión dos días -una noche (durmiendo en el barco).

Tenemos que decir, que había diferencias substanciales en los precios ofrecidos por todas las agencias, mayoriatariamente situadas en el barrio antiguo. Desde 16U$ por persona a 70U$. Una vez hecha la excursión, tenemos que confesar que sospechamos que los turistas de todas las agencias van a parar al mismo sitio, es decir, a unos barcos subcontractados y todos los turistas juntos. En el momento de venderte el “paquete”, las agencias te explican que si son más caros es porque la comida es de mayor calidad, o porque se trata de un grupo de pocos turistas (máximo 14 por ejemplo dicen).

Se puede ver más información: www.halongbay.halong.net.vn

Cómo llegar

Contratamos l’excursión con Fansipan (ojo que hay otro Fansipan al lado, que no es el “auténtico”). Este auténtico Fansipan, están cambiando de nombre por tal de diferenciarse definitivamente de sus imitadores: Fansipan-Vega Travel international Tourism (24 A Hang Bac Street, Hanoi, Tel y Fax: 0084-4 9260910, info@vega-travel.com, www.vega-travel.com, www.fansipantours.com.vn). Nos cobran 65U$ por dos personas, que incluye el transporte de y al hotel, y hasta Halong, el barco, las comidas (las bebidas no).

El minibus nos recoge y hacemos los 70 kilómetros hasta Halong, tardan casi 3 horas

Dormir & Comer

Dormimos y comemos en el barco, tenemos habitación doble con baño dentro.

Hay algunos turistas que duermen en la isla de Cat Ba.

Cosas a ver

El puerto de Halong está lleno de barcos idénticos con turistas idénticos dispuestos a pasar dos o tres días al barco.

Sospechamos que todos los barcos hacen lo mismo: se paran en el Hang Sung Bache (Surprising Cave), donde podemos ver estalagtitas de colores y sobre todo disfrutar d’una vista fantástica de la Bahía. Después vamos a la isla de Ti Top dónde subimos a la cumbre y vemos la espectacularidad de la Bahía y la puesta de sol. El barco ancla en la Bahía de Lan Ha dónde podemos nadar, y para dormir vamos a la Bahía de BaiLong.

Al día siguiente hacemos el recorrido al revés y comemos en el restaurante Halong que también es un hotel (Halong Road, Quang Ninh Province, Tel 033-846445, Fax: 033-844017). No es recomendable, nos llevan con la excursión.

SAPA

En Sapa también hay muchas excursiones organizadas por las mismas agencias que van a la Bahía de Halong. En cambio, aquí sí recomendamos ir independientemente pues por precio vale la pena y se ve lo mismo. Lógicamente, siempre se puede optar por pasar más noches en Sapa. Nosotros optamos por ir dos días y dormir una sola noche.

Tenemos que hacer mención de la importancia de no hacer como nosotros, que primero fuimos a la Bahía de Halong y después a las montañas de Sapa. Recomendamos hacerlo al revés, es decir primero a las montañas de Sapa y después a la Bahía de Halong. Por ir a Sapa se tiene que hacer con el tren nocturno y por volver en Hanoi el mismo, lo que quiere decir que se llega de madrugada y después si se quiere marchar de Hanoi, se pierde todo un día, pues los autobuses hacia el sur salen al atardecer. En cambio, si se tuviera un avión para volar al sur, entonces sí que vale la pena hacerlo en este orden que lo hicimos nosotros

Cómo llegar

El tren nocturno hacia Lao Cai sale a las 21,30. Hay varios tipos de billetes: asiento duro, asiento blando, litera dura y litera blanda. Casi todos los turistas cogen litera blanda, que es en un compartimento de 4 literas. El precio es 177.000VND.

El tren llega a las 6 de la mañana a Lao Cai, localidad fronteriza con China. A la salida de la estación hay muchos minibuses y vans que van saliendo hacia Sapa a medida que se van llenando. Este trayecto de algo más de una hora, cuesta 25.000VND. La carretera está llena de curvas, no apta para gente que se maree.

El billete de tren de vuelta no se puede comprar en Hanoi, y cuando llegamos a Lao Cai, tampoco lo podemos comprar pues abren las taquillas a las 8,30 de la mañana. En Sapa, se puede comprar el billete de vuelta, pero se tiene que poner atención, pues a todas las agencias que hay, ponen un recargo de 30.000-50.000VND. En la calle principal de Sapa, hay una especie de sucursal de la estación de Lao Cai, ( Lao Cai), y aquí hay un recargo de 7000VND.

El último autobus de Sapa a Lao Cai sale a las 5 de la tarde.

El tren de vuelta también sale a las 21,30 llegando en Hanoi a las 6 de la mañana. En Lao Cai aparte de ir a surfear internet o comer alguna cosa antes de coger el tren, no hay demasiada cosa más a hacer. En el tren se entrega una botella pequeña de agua y un panecillo dulce.

Dormir & Comer

La guía Lonely Planet recomienda unos cuantos hoteles, y buscando el Twilight Guesthouse, vimos que el hotel Cat Cat, que está justo en frente, lo había comprado.

La habitación doble nos cuesta 11U$ (Ms Le Loan, Cat Cat Road, Sapa, Tel. 020-871946 o 871601, Fax: 020-871133, catcatht@hn.vnn.vn, http://www.catcatsapa.netfirms.com).

En este hotel, van los que han contratado la excursión con el Kangoroo Caffee de Hanoi.

Las vistas son espectaculares, pero para subir a la habitación tenemos que subir 91 peldaños. La limpieza no es el máximo, pues la ventana del baño no tiene cristales, da directamente a la montaña. Para llegar se tiene que pasar por el mercado de Sapa.

Recomendamos otro hotel: Auberge (Dang Trung Auberge, Caumay Street, Sapa, Tel. 0084-20 871243 o 871871, Fax: 0084-20 871666, auberge@fpt.com.vn, www.sapadiscovery.com). Pedir por las habitaciones nuevas, que tienen vistas espectaculares y también son muy agradables, con chimenea dentro de la habitación, precio 16U$ por habitación doble sin almorzar. También hay habitaciones más económicas pero no son de las nuevas.

Para comer recomendamos especialmente el Gerbera (Caumay Street, Sapa, Tel. 020-871064), muy recomendables las gambas que te traen en un plato caliente y con arroz. De postre siempre te ponen fruta (sin pedirla y gratis). Precio muy económico.

Justo al lado hay el restaurante Mimosa, pero preferimos repetir y comer cada vez en el Gervera porque la comida nos parece mejor y el servicio es muy simpático.

Cosas a ver

En Sapa el que más destaca es el paisaje, es como si estuviésemos en el Valle de Arán o en Suiza. Hay un recorrido de 10 kilómetros hasta el pueblecito de Cat Cat. De hecho, más que un pueblecito, son cuatro casas puestas en un camino. Tanto en Sapa como en sus alrededores, hay diferentes etnias que pueblan las montañas y son muy características. Estas etnias hablan unas variedades del vietnamita que son lenguas propias, pero casi todos “chapurrean” buen inglés pues su actividad principal es vender los tejidos que hacen ellos mismos y que también tiñen manualmente (las manos de las mujeres tienen siempre un tono azuloso por el tinte).

Internet en Sapa cuesta entre 12.000 y 18.000VND.

HUÉ

Hué es la antigua capital dónde hay enterrados los emperadores de la dinastía Nguyen, y hasta hace poco tiempo, el gobierno consideraba a Hué políticamente incorrecto, hasta que en 1990 el gobierno local vió el potencial turístico de la ciudad y empezaron a renovar los monumentos. En 1993 la Unesco declaró Hué patrimonio de la Humanidad.

Hué tiene el barrio antiguo y el barrio dónde hay la ciutadela dónde sólo hay un par de hoteles. La paz y la tranquilidad que se respira en el barrio de la ciudadela es una oleada de aire fresco. Allí no hay estrés o al menos no tan extremo como se tiene la sensación en Hanoi.

En la calle Tran Thuc, encontramos varios lugares de internet con ADSL por 3.000VND.

Cómo llegar

Cuando estábamos en Hanoi todavía desconocíamos la existencia de los open tours, es decir, de los billetes que conectan Hanoi-Ho Chi Minh con paradas enmedio que se quieran. Nosotros cogemos el autobús nocturno (sólo salen de noche) del Vietnam Open Tour (72 Tran Nhat Duat, Hanoi, Tel. 04-9122955, Fax: 04-9284259) hasta Hué. Por este trayecto pagamos 150.000 VND.

El autobús para un par a veces durante la noche a cualquier bar destartalado de la carretera. Tal y como hemos comentado en el apartado “Transporte”, la manera de conducir de los vietnamitas, es digna de infarto, y por esto puede valer la pena pagar algo más y viajar en tren con tal de despreocuparse de la carretera.

Llegamos a las 6,30 a Hué.

Dormir & Comer

Optamos por dormir en la parte de la ciutadela, en el hotel Thanh Hoy (57 Dang Dung Street, Hué, Tel: 054-522478 o 522478, Fax: 054-527211, thanhnoi@dng.vnn.vn, www.huonggiangtourist.com y clicar a Hotel&Resorts y después Imperial Garden Hotel). Es un hotel con un jardín con piscina muy agradables y instalaciones muy correctas. Pagamos 25U$ por la habitación con el desayuno incluido.

Otro hotel más sencillito (no tiene ni jardín ni piscina) es el Khach San Hoa Sen Hotel (Lotus Hotel, 33D Dinh Cong Trang, 13U$ habitación doble sin desayuno).

En  el mismo hotel dónde nos alojamos nos alquilan una bicicleta por todo el día a 15.000VND.

En la guía recomiendan comer en el Lac Thanh (6A Dinh Tien Hoang), que es un local muy sucio regentado por un sordomudo muy simpático. Aparte de la suciedad del restaurante, estaba lleno de insectos, por todas partes. La comida tampoco es nada del otro mundo, por lo tanto no recomendamos comer en este restaurante. Eso sí: es muy barato

Cosas a ver

Es un placer pasear en bicicleta por Hué. Destaca el paseo hasta la pagoda Thien Mu al norte de la ciudad, por el camino se pasa por el río del Perfume, y es realmente delicioso.

Lo que también es muy destacable es la ciutadela del recinto imperial, la entrada cuesta 55.000VND (los vietnamitas pagan 25.000VND), el parking de la bicicleta en el recinto son 5.000VND.

El recinto imperial recuerda a la ciudad prohibida de Beijing, pero ni es tan grande ni está todo restaurado.

A orillas de Hué, justo pasado Danang, podemos ir a ver las montañas de mármol. El autobús que nos lleva a Hoi An hace una parada de 30 minutos. No entramos a las montañas pues no tenemos tiempo suficiente.

HOI AN

Hoi An es una ciudad encantadora dónde pasamos menos tiempo del que hubiéramos querido. Recomendamos quedarse almenos 3-4 días, pues aparte de que la ciudad es encantadora para pasear, tiene un restautante increíble (por el que hasta valdría la pena viajar a Vietnam sólo por probar la deliciosa comida). Tiene una playa preciosa a 4 kilómetros y ofrece la posibilidad de hacer una excursión a las ruinas Cham combinadas con un paseo en barco por el río Thu Buen. Además se pueden hacer ropa y zapatos a medida por precios muy asequibles.

www.hoianworldheritage.org

Cómo llegar

En Hué compramos directamente en el hotel el billete hacia Hoi An. Teóricamente era directo, pero el primer minibús que nos recoge en el hotel, nos deja en el centro de Hué. Allí esperamos 45 minutos y otro autobús nos lleva hasta Hoi An.

El autobús es del An Phu Tourist y allá nos explican que ellos ofrecen también el open tour hacia Saigón.

Llegamos a Hoi An a las 4 horas de salir de Hué.

Dormir & Comer

Hoi An está lleno de hoteles nuevos y fantásticos y todos por un precio similar. Cerca del centro, hay el hotel que pertenece a la misma compañía de autobuses, como ya nos gusta, decidimos quedarnos y no buscar más.

El hotel An Phú (30 Nguyen Duy Hieu Street, Hoi An, 0084-510 914345 o 914347, Fax: 0084-510 914054, anphutourist@hoian.zzn.com, www.anphutouristhoian.como) sólo tiene 6 meses y es todo nuevo y también tiene una piscina fantástica, pagamos 18U$ por la habitación doble sin desayuno, también hay la posibilidad de tener una habitación por 15U$ pero en el primer piso, sin vistas.

Para comer, es obligatorio ir el máximo de veces posible al Café des Amis, local regentado por Kim Nguyen Manh y que a los anocheceres ofrece un menú fijo (carne o pescado por 65.000VND, vegetariano por 55.000VND). El menú no se puede elegir, sino que traen varios platos y los cambian cada noche. Es como el Ferran Adrià vietnamita, cenar allí es un placer gastronómico increíble y además bien de precio. No se puede perder.

El mediodía es sólo un plato (30.000VND) y tampoco se puede elegir.

El local es justo al lado del del río, es un local modesto como prácticamente todos los locales corrientes en Vietnam. Antes de descubrir el Café des Amis, vamos al Miss Ly (22 Nguyen Hue Street, Hoi An, Tel. 0510-861603, lycafe22@yahoo.com). Decimos que no está mal, pero una vez descubierto el Café des Amis, todos los otros restaurantes no cuentan

Cosas a ver

Hoi An es delicioso para pasear. Destacan las tiendas de ropa y de zapatos, que te hacen en 24 horas los modelitos que quieras, con seda vietnamita o con la ropa que se elija. Los zapatos los pueoden hacer por 10U$ y este precio nos lo dijeron sin regatear demasiado, creemos que se puede conseguir más barato. Precios de vestidos o trajes no los conocemos.

Se puede entrar en esta web de un sastre local: www.adongsilk.com, hay un sastre cada dos casas.

Paseando por Hoi An podemos hacer el recorrido de las tres o cuatro calles céntricas dónde veremos el puente japonés cubierto, el templo de Quan Cong, la asamblea china y algunas casas antiguas. Se vende el ticket para entrar a todas las casas que cuesta 50.000VND

A 4 kilómetros de Hoi An tenemos la Cola Dai Beach. Nosotros no hemos ido, pero nos han comentado que es una buena playa para ir a relajarse.

Nosotros hicimos la excursión a My Son (comprada en el mismo hotel, puesto que comprobamos que los precios eran los mismos a las agencias de a pie. Esta excursión nos cuesta 3U$ a cada uno, y optamos por volver en barco. Ir y volver en autobús y sin la comida serian 1,5U$.

MySon está abierto de 6,30 a 16,30 y la entrada cuesta 50.000VND (no incluidos en el precio de la excursión). Es un conjunto de ruinas del reino Champa y que desde el año 2.000 forma parte del patrimonio universal de la Unesco. Tenemos que decir que quien haya estado en Tikal o Chichen Itzá o en otros ruinas, estas le parecerán “poca cosa”, pues son cuatro (literalmente cuatro) torres medio destruidas (por el tiempo y por las bombas americanas durante la guerra). Lo más destacable es el camino hasta allí, pues pasamos por arrozales y pueblecitos que gustan, sólo a unos 30 kilómetros de Hoi An.

En el camino de vuelta, en lugar de volver en autobús, a medio camino cogemos un barco y volvemos visitando una isla donde trabajan la madera manualmente, para quien le interese comprarse muebles hechos a mano (Huynh Ri, The third camlet of Cam Kim, Hoi An, Tel. 0510-861670, ).

NHA TRANG

Es una ciudad costera que tiene la playa municipal más popular del país. Aparte de esto poca cosa más tiene, pero Nha Trang ofrece múltiples actividades náuticas y además, al ser una ciudad grande, también aprovechamos para hacernos masajes y varios tipos de tratamientos de belleza a precios mucho más baratos que Barcelona.

Cómo llegar

Marchamos en autobús (open tour de Hoi An a Ho Chi Mihn, pagamos 15 U$), el autobús sale a las 18,30 y llega a Nha Trang a las 6,30 de la mañana.

Dormir & Comer

En el centro recomendamos el hotel Trúc Linh (27B Hung Vuong, Nha Trang, Tel. 058-815201, Fax: 058-815210, internet_bt@yahoo.com), 10U$ por una habitación nueva, limpia con aire acondicionado y TV con cable, no incluye el desayuno. Este mismo hotel, con el mismo nombre pero en una calle perpendicular, a 3 minutos caminando, tiene un restaurante dónde se ofrecen pescados a peso y los hacen a la barbacoa delante tuyo (21 Biet Thu Street, Nha Trang, Tel. 058-820089 o 821259).

Si el hotel Trúc Linh está lleno, puerta a puerta, hay Kim Tuoc (Canary Hotel), mismos precios y todo muy similar, sólo que a nosotros nos resultaron francamente antipáticos

Quien quiera vistas al mar, puede ir al Yasaka Saigón Nha Trang hotel (18 Tran Phu Street, Nha Trang, Tel: 0084-58 8200990, Fax 0084-58 820 000, sg-nthotel@dng.vnn.vn, www.yasanhatrang.com), por 60 U$ la habitación doble, la desvantaja es que no es tan céntrico como el Green hotel (6 Hùng Vuóng, Nha Trang, Tel. 0084-58 821404, Fax: 0084-58-826865, greenhotel_nt@dng.vnn.vn, www.greenhotelnhatrang.com), por 45U$ se tiene una habitación superior con vistas al mar, desayuno, sauna y jacuzzi incluídos.

Puesto que estamos algo cansados de la comida asiática, optamos por una pizza en La Bella Napoli, el restaurante en la playa de Mariella de Bergamo (Tran Phu street, Nha Trang, Tel. 0084-58 829621, Fax: 0084-58 821907, labellanapoliviet@hotmail.com).

Cosas a ver

Aparte de las actividades náuticas y de relax, no hay ninguna actividad cultural destacable en Nha Trang. Sí aprovechamos nosotros para hacernos algún tratamiento de belleza corporal y masajes varios, pues los precios son realmente mucho más bajos que en Barcelona.

Un lugar muy recomendable es el Chuy Huong 2 (30/1a Hùng Vuong, Nha Trang, Tel. 827730). Es un instituto de belleza muy parecido a cualquiera de Barcelona. Masajes en los pies en muchos lugares a 5U$ por una hora.

Internet aquí cuesta entre 3.000 y 6.000VND.

También aprovechamos para lavar ropa en Nha Trang, pagamos 10.000VND por kilo, también se puede encontrar en otros sitios por 8.000 o 12.000VND el kilo.

Alquilamos una bicicleta por 10.000VND todo el día.

MUI NÉ

Mui Né es un pequeño pueblo con una playa llena de resorts y restaurantes.

A partir de aquí se pueden hacer algunas excursiones y sobre todo se puede aprovechar para “no hacer nada”.

Cómo llegar

Llegando de Nha Trang, tardamos casi 5 horas por un trayecto que se podría hacer en 2 horas si los autobuses no fueran parando y los vietnamitas no conduciesen como conducen. Usamos el Open tour que previamente habíamos comprfado en Hoi An.

Comer & Dormir

Nosotros optamos por el Coco Beach Resort, un lugar fantástico regentado por el francés Daniel Arnaud y su mujer alemana Jutta. Son unos bungalows deliciosos dónde se nota el amor al por menor. El precio son 75U$ por bungalow, con el desayuno incluído.

El Coco Beach (58 Nguyen Dinh Chieu Street, Ham Tien Ward, 62003 Phan Thiet, Tel. 0084-62 847 111/2/3, Fax: 0084-62 847 115, paradise@cocobeach.net, www.cocobeach.net). Nos comentaron que éramos los segundos catalanes que pernoctaban en el resort, y como que pudimos compartir bastante tiempo con los propietarios, nos aseguraron que todo el mundo que vaya, diciendo que van de parte nuestra, les harían un precio especial. Desconocemos cómo de especial será el precio, pero seguro que vale la pena probarlo.

El Resort cuenta con un restaurante de “lujo” con chef francés y a precios europeos, y otro restaurante a precios vietnamitas en la orilla del mar, precioso.

Otro lugar más asequible para dormir, a 30U$ la habitación, pero sin vistas directas al mar, es el Hawai Resort. Todos los resorts estan junto al otro.

Para comer muy buen pescado, justo a unos pasos del Coco Beach encontramos el restaurante Sunset, donde se puede elegir y se paga según el peso. El cocinero había trabajado en el Coco Beach y esto se nota en algunos detalles, aunque el local está al aire libre (cómo todos los de allí) y a unos precios muy asequibles (Km. 12.200 Ham Tien, Phan Thiet, Tel. 062-847 605, sunsetrestaurant2000@yahoo.com). De hecho todos los restaurantes a pie de carretera ofrecen pescado a peso y lo hacen delante mismo en la barbacoa.

Y quien siga cansado de comida asiática, puede ir a la Luna d’Autunno, ristorante italiano regentado por Alessandro de Trento (Km 12 Ham Tien ward, Mui , Phan Thiet, Tel. 062-847591, lunamuine@vol.vnn.vn o hagi@hn.vnn.vn). Este restaurante también tiene una sede en Hanoi y éste fue galardonado como el mejor restaurante italiano de Hanoi

Cosas a ver

Mui Né, el pueblo no tiene nada a ver, y la ciudad de al lado, a 11 kilómetros, Phan Thiet tampoco. En los alrededores sí hay excursiones a hacer lo suficientemente interesantes.

Tanto los resorts como los restaurantes de Mui , todos venden estas excursiones. Nosotros optamos por negociar con Night Town Tour Service, justo en frente del Coco Beach.

En todas partes las excursiones se venden entre 15U$ y 30 U$ por persona, en jeep y conductor privado. Nosotros “negociamos” 26U$ los dos para una combinación de dos excursiones.

Las excursiones son normalmente al mercado de Phan Thiet + Buda gigante, o las dunas rojas + las dunas blancas.

Nosotros sólo queremos ir a ver al Buda gigante que está a 45 kilómetros de Phan Thiet. Para llegar vamos en el jeep con conductor, y se tiene que pagar 5.000VND para acceder al recinto, y 2.000VND por un minibús hasta el teleférico, y 50.000VND como entrada por el teleférico.

El Buda es inmenso y mide 49 metros de largo y 10 de altura.

Atención al teleférico puesto que cuando pretendíamos bajar, estaban en la pausa para comer, y nadie hablaba inglés, y no había ningún cartel o anuncio avisando que el teleférico no funcionaba durante esta pausa.

Al volver llovía y negociamos dejar la segunda visita a las dunas para el día siguiente. Nos prestan una moto durante dos horas, tiempo suficiente para ir hasta las dunas y dar una vuelta.

HO CHI MINH

Antes conocida como Saigón, Ho Chi Minh nos pareció una ciudad mucho más abierta, limpia y agradable que Hanoi. También hay millones de motoristas, pero nos parecieron mucho más respetuosos con las señales de tráfico (si es que existen).

En la ciudad hay dos partes diferenciadas: el barrio antiguo, dónde hay los hoteles y restaurantes más baratos, así como las agencias de viaje que organizan las excursiones al delta del Mekong, y el centro de negocios dónde hay todos los hoteles de las cadenas internacionales y restaurantes que se acercan a los precios europeos.

www.saigon-tourist.com

Cómo llegar

Seguimos con el Open Tour y salimos de Mui a las 2 de la tarde y tardamos 4 horas hasta Ho Chi Minh. Aunque el tour teóricamente te acerca hasta el hotel, parece ser que en la parte final, dejan sólo te acerca a la agencia, en su sede en Ho Chi Minh.

Dormir & Comer

Las opciones en el barrio antiguo son claramente dos: el Canadian Hotel 281(281 Pham Ngu Lao Street, District 1, HCMC, Tel. 08-8378666, Fax: 08-8367218, hotel@281canadianhotel.cómo, www.281canadianhotel.com). El hotel pertenece a un vietnamita que vive en Vancouver y que ha invertido en su ciudad natal. fue inaugurado en enero del 2004, y está impecable. Las habitaciones cuestan entre 13 y 15U$, las duchas son todas sin plato e incluye el desayuno.

Si queremos un hotel muy similar pero con habitaciones más amplias, podemos ir al Spring House Hotel que está a unos metros (221 Pham Ngu Lao street, District 1, HCMC, Tel. 08-8378312, Fax: 08-8378311, info@vietnamspringhotel.com, www.vietnamspringhotel.com). La habitación doble sin desayuno cuesta 20U$.

En el centro de negocios recomendamos un hotel histórico dónde la habitación doble cuesta 70U$, el Rex Hotel (141 Nguyen Hue Boulevard, HCMC, Tel. 0084-8 8292185 o 8293115, Fax: 0084-8 8296536, rexhotel@hcm.vnn.vn, rexhotel@sgtourist.com.vn, www.rexhotelvietnam.com). En este hotel habían dormido los oficiales norteamericanos durante la guerra.

Restaurantes: Quán An Ngn (138 Nam Ky Khoi Nghhia, Quân Môt, TP, HCMC, Tel. 825 7179, Fax: 8257178, quananngon@hcm.vnn.vn, www.quananngon.com), restaurante lo suficiente agradable, con terraza y parte interior. El helado de chocolate es muy bueno.

También recomendamos el restaurante Nam An, que tiene la forma de un templo budista, todo abierto en el centro de negocios (22-36 Nguyen Hue street, District 1, HCMC, Tel. 8220246, Fax: 8220246).

Y con precios más parecidos a Barcelona que a Vietnam, destacamos Skewers (8A/1D2 Thai Van Lung Street, Ward Ben Nghe, District 12, HCMC, Tel y Fax: 848 8292216, skewersrestaurant@yahoo.com, www.skewers-restaurant.com).

Cosas a ver

En HCMC igual que en Hanoi, recomendamos pasear y disfrutar de las calles y del ambiente vietnamita. Aquí encontramos más parques y las calles más tranquilos que en Hanoi. También recomendamos ir a los diferentes mercados de la ciudad y de paso gastarse los últimos dongs que nos queden.

Nos dedicamos también a comparar precios en las diferentes agencias para ir al delta del Mekong.

Recomendamos visitar el museo de los restos de guerra (28D Vo Van Tan), la entrada cuesta 10.000VND. Recomendamos ir con el estomago vacío pues hay muchas fotos de heridos de guerra o de malformaciones por culpa de las consecuencias de la guerra.

Saigón está lleno de pagodas visitables.

También recomendamos los masajes al Vietnamese Traditional Massage Institute (185 D Cong Quynh, Tel. 8396697), en el barrio antiguo, donde ciegos te hacen masajes por 30.000VND sin aire acondicionado y 40.000VND con aire acondicionado.

DELTA DEL MEKONG

Optamos por hacer una excursión de un día; muchos viajeros optan por la excursión de dos días y una noche, con la cual se puede conocer los mercados flotantes.

Compramos la excursión en Delta Adventure Tours (187A Pham Ngu Lao, Tel. 08-8368542, sgnkimcafe@hotmail.com, www.deltaadventuretours.com), recomendado en la guía, y nos cobran 10U$ por bajar el río Mekong en barco, con la comida incluida (sin bebidas) y visitando un par de islas. Esta agencia está dirigida por una vietnamita que había vivido en los Estados Unidos.

Otras agencias ofrecían la excursión por 7 U$, en autobús. Las excursiones de dos días acostumbran a costar unos 20U$ sin las comidas.

Y EL VIAJE SE ACABA....

En frente del hotel Rex hay Vietnam Airlines, allí confirmamos el billete. Nos informan que no hay autobuses públicos que te traigan hacia el aeropuerto.

Para ir al aeropuerto de Ho Chi Minh, quedamos previamente con un taxista que siempre estaba en la esquina del hotel y nos cobra 60.000VND (=4U$) para llevarnos en su jeep (Ninh Vo Van, Tel. 0903 131 976).

El aeropuerto sólo está a 7 kilómetros del centro. Se tiene que contar con unos 20-25 minutos dependiendo del tráfico.

Antes de embarcar se tiene que pagar 12U$ por el Passenger Service Charge (tasa de salida del aeropuerto). Cogemos el vuelo de Vietnam Airlines a Bangkok de una hora y veinte minutos, y en Bangkok nos tenemos que esperar 5 horas para coger el próximo vuelo hasta Ammán. Este vuelo tarda casi 9 horas, y después de Ammán a Barcelona otras 4 horas....