HONG KONG Y MACAU,

negocios, lujo y diversión

Semana Santa 2011

INTRODUCCIÓN

Información general

Conozco casi toda Asia y estoy profundamente enamorada de este continente, por su cultura, historia, gente, masajes, gastronomía, etc., pero extrañamente todavía no conocía Hong Kong. Decidí poner hilo a la aguja y dedicarle suficientes días como para poder opinar sobre los diferentes hoteles y oferta turística. Hong Kong es actualmente la ciudad más influyente del sudeste asiático. Sus más de 7 millones de habitantes en tan sólo 1.000 kilómetros cuadrados dan lugar a una de las regiones más densamente pobladas del planeta. En su territorio los contrastes de la influencia de los 5.000 años de tradición china con los 150 años de influencia colonial, hacen que Hong Kong sea un lugar con personalidad propia.

Además hoy en día Hong Kong es uno de los motores económicos de China y como se dice de Nueva York la ciudad nunca duerme, siempre con oferta cultural, espectáculos, ferias y congresos y mercadillos callejeros. Y su espectacular skyline imagen de millones de fotos.

Hong Kong hay dos idiomas oficiales: el chino (cantonés) y el inglés. En los negocios, hoteles y sitios turísticos en general, el idioma habitual es el inglés pero, pero en general sólo hablan chino y poco inglés.

http://www.discoverhongkong.com/spanish/#

FICHA TÉCNICA DEL VIAJE

Fecha

Del 15 al 24 de Abril 2011

Dinero

La moneda de curso legal es el dólar de Hong Kong (HK$), que está vinculado al dólar estadounidense: 1 USD equivale a 7.80 HKD (1 euro aproximadamente a 11 HKD), aunque la cotización puede fluctuar ligeramente. Curiosamente Hong Kong es un caso único en el mundo en cuanto a la emisión de moneda, ya que los billetes son emitidos por tres bancos: HSBC, Standard Chartered Bank y Bank of China.

En Hong Kong no hay absolutamente ningún problema para cambiar, sean euros o dólares. Como que yo fui pocos días me llevé dinero en efectivo, pero si hubiese ido más días me hubiese llevado cheques de viaje para poder estar tranquila y saber que si pasase algo con el dinero, no sería grave. Se puede pagar con tarjeta de crédito en todas partes.

A destacar que en Hong Kong existe la tarjeta Octopus, ¿Qué es? La tarjeta Octopus es un monedero electrónico muy usado en Hong Kong para pagar el transporte público y para comprar en tiendas de comestibles, tiendas de comida rápida, supermercados, pastelerías, máquinas expendedoras, etc. Para pagar sólo tiene que introducir la tarjeta en el lector y la cantidad correspondiente se descontará automáticamente del saldo de la tarjeta. Con la tarjeta Octopus, ya no necesitará usar monedas. Más información...

Gastos de viaje

+  859             (vuelo BCN – Doha – Hong Kong - BCN)

+  100 €         (Transportes: autobuses interurbanos, autobuses urbanos y taxis)

+  880€          (Hoteles, tener en cuenta que hab. individual es más cara o igual que doble y que he dormido en hoteles de 5*)

+  340 €         (Restaurantes, zumos y supermercados)

+  38 €            (Souvenirs y varios)

+  148 €         (Excursiones y entradas)

= 2.249€        Total del viaje

Presupuesto diario medio:

215€, vuelos a parte.

Visado

Todo visitante que llegue a Hong Kong debe poseer un pasaporte válido hasta al menos un mes después de la fecha de salida de Hong Kong (dos meses para los apátridas). Para más detalles, se tendría que contactar con: http://www.immd.gov.hk/ehtml/contactus.htm

Los visitantes de nacionalidad española (y otros residentes europeos) no necesitan visado para estancias turísticas de duración inferior a 90 días siempre y cuando puedan certificar su salida del territorio con un título de transporte. En cualquier otro caso o para acceder a la China continental (para la que se requiere un visado sea cual sea su nacionalidad), consultar antes de su salida con la embajada o el consulado de China de su país de residencia (mirar mi guía de Shanghai: http://www.soniatravelguides.com/content/php/myTravels.php?menu=0&item=0&lang=0&filter=cities). Los ciudadanos de la mayoría de los países no necesitan visado y pueden permanecer en la ciudad entre 7 y 180 días, en función de su nacionalidad.

Salud

Para ir a Hong Kong no me vacuné. No es necesario. Más información en: http://www.msc.es/profesionales/saludPublica/sanidadExterior/salud/situacionSanitaria/home.jsp

Seguridad

Hong Kong (y a su vez Macau) es la ciudad más segura del mundo, como anécdota: el último atraco a un banco tuvo lugar hace 19 años. Creo que con esto está todo dicho.

En todos mis viajes soy extremadamente precavida y no utilizo joyas ni nada ostentoso. Utilizar la cabeza y la lógica para no meterse en líos.

Más información: http://www.discoverhongkong.com/spanish/trip-planner/hongkong-health-safety.html

Transporte

Las carreteras están generalmente en buen estado, y también existen autopistas.

Taxi: los taxis en Hong Kong son baratos y funcionan con taxímetro. Recomiendo tomar taxis oficiales, los encontramos sobretodo en los hoteles.

Compañías aéreas:

Información sobre el “nuevo” aeropuerto de Hong Kong: http://www.discoverhongkong.com/spanish/trip-planner/gethere-airport.html

Aquí: http://www.hongkongairport.com/eng/transport/to-from-airport/index.html encontraremos todos los detalles de cómo ir del aeropuerto a la ciudad, yo tomé un tren que tardó tan sólo 21 minutos en llegar a Kowloon. Todo está perfectamente indicado y es facilísimo. Da gusto una ciudad que te recibe facilitando la vida al viajero.

Y la web del propio aeropuerto: http://www.hongkongairport.com/eng/index.html

Tren: No hay tren en Hong Kong. Eso sí, metro y tranvía

Autobuses: Hay muchísimas opciones, lo mejor es leerse la detalladísima información que ofrece la web de Hong Kong turismo http://www.discoverhongkong.com/spanish/trip-planner/transport-buses.html

Clima

Hong Kong tiene un clima subtropical con estaciones claramente diferenciadas. La temporada de tifones abarca desde mayo hasta noviembre. Cuando se acerca un tifón, se emiten avisos por televisión y radio indicando la magnitud, la posición y el movimiento previsto para el centro del ciclón tropical, la fuerza del viento, las precipitaciones y el nivel del mar en la zona.

Cuando yo estuve, tuve tiempo totalmente primaveral y pude ir cada día en manga corta, aunque tuve que llevar encima siempre una chaqueta. O sea, que para mi fue la temperatura perfecta para poder pasear y conocer esta metrópoli asiática.

En Hong Kong hay permanentemente una neblina, el cielo rara vez es azul como para hacerle una foto. Esta neblina permanente, o mejor dicho casi siempre protagonista, me impidió planear un paseo en helicóptero.

Alojamiento

Con más de 50.000 habitaciones disponibles, Hong Kong ofrece una gran variedad de alojamientos que se adaptan a todos los presupuestos, desde sencillos hostales y albergues juveniles hasta diversas categorías de hoteles, incluidos los de gran lujo. Puede disfrutar de las vistas del puerto o alojarse en pleno centro de la ciudad, en entornos rurales o junto a una playa. Sea cual sea su elección, la excelente red de transporte público le permitirá llegar de manera fácil y rápida a todas las atracciones turísticas de Hong Kong

Información general de búsqueda de hoteles http://www.discoverhongkong.com/eng/jsp/hotel/search-index.jsp

Gastronomía

Hong Kong es junto a Singapur la meca de la cocina en Asia. Ir a Hong Kong y disfrutar de unos dimsum en cualquier sitio o de restaurantes estrellados Michelín. Muy interesante leer esta entrada http://es.wikipedia.org/wiki/Gastronom%C3%ADa_de_Hong_Kong para saber más de la historia de la gastronomía hongkonesa y cómo ha llegado a ser una parada obligatoria para gourmets de todo el mundo.

La gastronomía de Hong Kong pude describirse como una cocina ecléctica con importantes influencias de la gastronomía cantonesa y partes de China y como puede imaginarse, en Hong Kong abundan los restaurantes chinos de buena calidad. Algunos de los mejores se encuentran en los principales hoteles y centros comerciales. Casi todos están especializados en una o más de las siguientes variedades de cocina china: comida festiva y vinos chinos. Dado su carácter internacional, en el aspecto gastronómico Hong Kong ofrece una gran diversidad de culturas y sabores. Disfruté de la alta cocina, la comida rápida, los aperitivos o las comidas informales en algunos de los restaurantes de comida oriental u occidental de Hong Kong. La comida Indonesia, Malasia y Filipinas son una excelente alternativa a la le permitirán conocer sabores distintos. Las tradiciones culinarias occidentales también están bien representadas en Hong Kong, con cocina

Además de ser la capital culinaria de Asia, Hong Kong ofrece la posibilidad de disfrutar de su gastronomía en un entorno incomparable, con increíbles vistas del puerto o las montañas, o saborear los platos típicos de Hong Kong y las deliciosas especialidades regionales chinas mientras contempla su deslumbrante paisaje urbano. Sin duda, le encantará descubrir todo lo que se cocina en Hong Kong.

Y lo de que Hong Kong es meca de gastronomía es totalmente cierto, el placer del paladar está demostrado en la última guía Michelín publicada con 60 restaurantes estrellados en Hong Kong, 3 con tres estrellas, 9 con dos estrellas y 48 con 1 estrella Michelín.

1 estrella

Caprice (Cocina francesa)

Lung King Heen (Cocina cantonesa)

Sun Tung Lok (Chinese)

2 estrellas

Amber (Cocina francesa)

Celebrity Cuisine (Cocina cantonesa)

Cuisine Cuisine at the Mira (Cocina cantonesa)

81/2 Otto e Mezzo (cocina italiana)

Ming Court (Cocina cantonesa)

Pierre (Cocina francesa)

Tang Court (Cocina cantonesa

Tim’s Kitchen (Cocina cantonesa)

L’Atelier de Joel Robuchon (Cocina francesa)

1 estrella

Bo innovation (Cocina fusión)

Cafe Gray Deluxe (Europeo)

Cepage (Cocina francesa)

Chilli Fagara (Sichuan)

6. Din Tai Fung in Causeway Bay and in Tsim Sha Tsui (Shanghai)

Dynasty (Cocina cantonesa)

Farm House (Cocina cantonesa)

Fook Lam Moon in Kowloon and Wan Chai (Cocina cantonesa)

Forum (Cocina cantonesa)

Fu Ho (Cocina cantonesa)

Fung Lum (Cocina cantonesa)

Golden Leaf (Cocina cantonesa)

Golden Valley

Hin Ho Curry (Cocina india)

Ho Hung Kee (Noodles)

Hoi King Heen (Cocina cantonesa)

Hong Zhou (Hang Zhou)

Hung’s Delicacies (Chiu Chow)

Island Tang (Cocina cantonesa)

Kin’s Kitchen (Cocina cantonesa)

Lei Bistro (Cocina china)

Lei Garden in IFC, Kowloon Bay, MongKok, North Porint, Sha Tin , TST

Wan Chai

Loaf On (Cocina cantonesa)

Mandarin Grill+Bar (Europeo)

Mist (Cocina japonesa)

Nanhai No. 1 (Cocina cantonesa)

One Dim Sum (Dim Sum)

Petrus (Cocina francesa)

Regal Palace (Cocina cantonesa)

Shang Palace (Cocina cantonesa)

Spoon by Alain Ducasse

Summer Palace

The Square (Cocina cantonesa)

Tim Ho Wan in MongKok

Sham Shui Po (Dim Sum)

Wagyu Kaiseki Den (Cocina japonesa)

Yan Toh Heen (Cocina cantonesa)

Yat Tung Heen (Cocina cantonesa)

Ye Shanghai (Cocina de Shanghai)

Yung Kee (Cocina cantonesa)

Diferencia horaria

Durante nuestra primavera, tienen 6 horas más que en España.

ITINERARIO

Mi viaje estaba centrado en conocer la ciudad de Hong Kong pues es de las pocas metrópolis asiáticas que me faltaban de conocer, todo el mundo me hablaba maravillas y además la gastronomía es uno de los puntos fuertes en mis viajes.

Me reservé un día para conocer Macau, la isla que está a una hora en ferry de Hong Kong. Decidí ir aunque me lo habían desaconsejado y sinceramente no quedé nada decepcionada, me gustó mucho. Quien vaya a Hong Kong y tenga un día libre puede calcular en sus visitas una excursión a Macau.

15 Abril:         Barcelona – Doha - avión

16 Abril:         avión – México DF - Hong Kong

17 Abril:         Hong Kong

18 Abril:         Hong Kong

19 Abril:         Hong Kong

20 Abril:         Hong Kong - Macau

21 Abril:         Macau - Hong Kong

22 Abril:         Hong Kong

23 Abril:         Hong Kong

24 Abril:         Hong Kong - avión – Doha - Barcelona

HONG KONG

http://turismo.Hong Kong.gob.mx/

Hong Kong está situada en la costa sudeste de China, en la desembocadura del río de las Perlas, frente al Mar de China. Con una superficie de 1.100 kilómetros cuadrados, abarca la Isla de Hong Kong, la península de Kowloon y los Nuevos Territorios. En el centro se encuentra el puerto el puerto Victoria, que separa la Isla de Hong Kong y Kowloon, y al noreste, los Nuevos Territorios, que se extienden hasta la frontera con la China continental. Además de constituir la mayor parte de la masa continental de Hong Kong, los Nuevos Territorios abarcan también más de 260 islas, entre ellas Lantau, donde se encuentra el aeropuerto.

Pese a sus densas zonas urbanas, más del 70 por ciento del territorio de Hong Kong es rural, y el 40 por ciento del mismo son parques naturales protegidos fácilmente accesibles.

Historia de Hong Kong

La animada ciudad de Hong Kong era solo un conjunto de pueblos de pescadores cuando fue reclamada por Gran Bretaña en 1.842 tras la Primera Guerra del Opio con China. Este intento fallido de la Dinastía Ching de detener el comercio británico de opio provocó la cesión de Hong Kong a Gran Bretaña en virtud del Tratado de Nanking, que se firmó aquel año. La península de Kowloon fue transferida en 1.860 y en 1.898 se otorgó una cesión durante 99 años de los Nuevos Territorios, que abarcan el norte de Kowloon hasta el río Shenzhen y 235 islas circundantes.

Bajo el singular principio de “un país, dos sistemas”, Hong Kong recuperó la soberanía china el 1 de julio de 1.997 como región administrativa especial de la República Popular de China. Este acuerdo permite a Hong Kong disfrutar de un alto grado de autonomía, conservando su economía capitalista, un sistema administrativo y judicial independiente, libre comercio y libertad de expresión.

El espléndido puerto de Hong Kong ha sido la clave de su desarrollo como puerto comercial y centro de almacenaje y distribución para China, progresando en el curso de una era industrial hasta llegar a convertirse en un destacado centro financiero y de servicios de Asia. La excepcional fusión de influencias orientales y occidentales, junto con las diversas atracciones y sus magníficas zonas rurales, han contribuido a hacer de Hong Kong uno de los principales destinos turísticos de Asia.

Cómo llegar

Volé con Qatar Airways http://www.qatarairways.com/es/es/homepage.html, con una conexión perfecta desde Barcelona: vuelo QR68 con salida a las 15,40 de la tarde, llegando a Doha a las 11,30 de la noche. Y saliendo de Doha con el vuelo QR812 a la 1,20 de la madrugada para llegar a Hong Kong a las 2 de la tarde del día siguiente. Servicios muy bien, entretenimiento a bordo muy variado para elegir y con pantalla individual también en economy. Repetiré con Qatar Airways.

Web del aeropuerto de Hong Kong: http://www.hongkongairport.com/eng/index.html

El Airport Express (http://www.hongkongairport.com/eng/transport/to-from-airport/airport-express.html), un tren de alta velocidad del metro MTR de Hong Kong tarda 21 minutos en llegar a Kowloon y 24 minutos en llegar a la Isla de Hong Kong. Ofrece la conexión más rápida entre la ciudad y el aeropuerto. Los pasajeros que viajen en el Airport Express pueden usar el servicio gratuito de autobuses lanzadera para desplazarse entre las estaciones de Kowloon y Hong Kong y los principales hoteles. Estas dos estaciones cuentan con un servicio gratuito de facturación de equipaje hasta 24 horas antes de su salida. La ida sola cuesta 100HK$ (90HK$ a Kowloon) e ida y vuelta 180HK$. Sale más a cuenta comprar ida y vuelta.

También se puede tomar el autobús público desde el aeropuerto al centro: http://www.hongkongairport.com/eng/transport/to-from-airport/bus_from_hkia.html

O el autobús que recorre la ruta de los hoteles: http://www.trans-island.com.hk/eng/ cuesta HK$150 hasta la Isla de Hong Kong o HK$130 hasta Kowloon

O con Citybus también se puede llegar hasta la ciudad de Hong Kong

Para pasajeros con dificultades de movilidad, se puede alquilar los servicios de los autobuses adaptados: http://www.hongkongairport.com/eng/transport/to-from-airport/rehabus.html

Dormir y Comer

The Ritz Carlton Hong Kong (International Commerce Centre, 1 Austin Road West, Kowloon, Hong Kong, Tel. 00852 2263 2263, Fax 00852 2263 2260, http://www.ritzcarlton.com/en/Properties/HongKong/Default.htm). El recientemente abierto hotel Ritz-Carlton en Hong Kong está situado entre las plantas 102 y 128 del edificio más alto de Hong Kong por lo que lo convierte en el hotel más alto del mundo. Su piscina infinita situada en la planta 118 invita a la relajación total para perderse en el skyline de la metrópolis asiática.

El hotel dispone de 312 lujosas habitaciones en 13 categorías diferentes, cada una de ellas con vistas espectaculares al puerto Victoria, o a la ciudad. Convirtiendo la experiencia en única en su género. Las habitaciones del Club Level disponen de mayordomo 24 horas, wifi incluido, salas de reuniones y catering a disposición todo el día.

Espectacular decoración de los tres restaurantes, Tin Lung Heen de cocina cantonesa con toques modernos, el Tosca de alta cocina italiana y el Lounge & Bar donde sirven los desayunos, almuerzos y el famoso afternoon tea servido en la Chocolate library, perfecto para chocoadictos. El lugar de encuentro de moda en Hong Kong es el modernísimo bar de diseño Ozone, en el piso 118 con cocktails especialidad de la casa, tapas asiáticas y especialidades japonesas mientras un DJ pone la música más actual. Y por qué no mimarnos en el spa más alto del mundo? El spa urbano con las mejores vistas, ocupando 860m2, con su piscina infinita situada en la planta 118 invita a la relajación total para perderse en el skyline de la metrópolis asiática. Dejarse mimar mientras nos dan un masaje y seguir flotando encima de las nubes en

Grand Hyatt Hong Kong (1 Harbour Road, Hong Kong, Tel. 00852 2588 1234, Fax 00852 2802 067, hongkong.grand@hyatt.com, http://www.hongkong.grand.hyatt.com/hyatt/hotels/index.jsp?null). Situado en la isla de Hong Kong es el perfecto hotel de negocios pues su ubicación es justo encima el Centro de Convenciones de Hong Kong, HKCEC. Dispone de 549 amplísimas habitaciones con vistas a Kowloon, de decoración moderna y actual, como curiosidad decir que 23 de estas habitaciones son en el área de spa, y están pensadas para huéspedes cuyo objetivo principal sea el spa, el cuidado del cuerpo y de la mente. Estas 23 habitaciones en el spa tienen una piscina tipo onsen japonés, de más de un metro de profundidad, mármol negro, tienen zona peluquería en la misma habitación, y un gran futón donde poder descansar. El spa se llama Plateau y tiene 17 cabinas de masajes y todas dan a un relajante jardín. Este jardín está rodeado de una enorme piscina que además tiene una de las mejores salas para eventos que he visto nunca, totalmente acristalada y que ha recibido algún premio.

El hotel tiene 5 restaurantes, el One Harbour road de cocina cantonesa, delicioso, me encantó. El Steak house, el Grissini de cocina italiana, y el japonés Kaetsu. En El Grand Hyatt disfruté de un desayuno espectacular, delicioso, con todo lo necesario y más, así como también Nutella.

The Peninsula Hotel (Salisbury Road, Kowloon, Tel, 00852 2920 2888, http://www.peninsula.com/hong_kong/en/default.aspx). Este hotel es el primer cinco estrellas de Hong Kong, ubicado en Kowloon desde 1.928 tiene 300 habitaciones y 800 empleados lo que nos da a entender el altísimo nivel de servicio que ofrece The Península. El hotel es el clásico entre los clásicos, con sus famosos Rolls Royce aparcados en la puerta, preparados para cualquier servicio para clientes VIP, o el novísimo servicio del Mini Cooper Ride, es decir un shopping tour en este original coche. Todo el hotel rebosa historia y clasicismo, su afternoon tea es un alto obligado para los visitantes de Hong Kong. Dejarse mimar en el The Península spa by Espa es lo más, con vistas a Hong Kong, las suites privadas tienen bañeras infinitas, donde el agua parece caer por fuera, todo decorado con velas y aromaterapia.

No todo es clasicismo en The Península, en su piso más alto está el vanguardista Félix, restaurante diseñado por Philipp Starck, de cocina moderna y con un bar lounge para disfrutar de los mejores cocktails con vistas. No perderse los baños, obligatorio ir. ¡Me encantaron!

Otros hoteles visitados

Mandarin Oriental (5 Connaught Road, Central Hong Kong, Tel 00852 2522 0111, mohkg-reservations@mohg.com, http://www.mandarinoriental.com/hongkong). El primer gran hotel de lujo de la isla de Hong Kong, abierto en 1.968 muy central con perfectas vistas, fue sometido a una profunda renovación en 2.007. Sus 501 habitaciones y suites tienen un aire totalmente contemporáneo con toques asiáticos, por ejemplo como amenities nos encontramos con un paquete de té y el kimono delgado para poderse mover cómodamente por la habitación. También tiene un mando domótico transportable para todos los aparatos y cortinas de la habitación. La impresión es mucho más moderna que otros hoteles de la misma cadena. Servicio impecable a la altura de las expectativas. Pude probar su magnifico spa, galardonado en diversas ocasiones y que ocupa más de 2.000 m2 de espacio dividido en dos pisos. Con zona de aguas y saunas en cada vestuario. El tratamiento que pude disfrutar fue realmente espectacular. Del Mandarin Oriental de Hong Kong quiero destacar también sus 7 restaurantes y 2 bares, lugares de reunión para la sociedad local, y centro de interés de la ciudad. Disfruté de unos magníficos dimsum en su restaurante chino Man Wah en la planta 25 del edificio. El hotel tiene un restauante con una estrella Michelin, el Mandarin Grill y otro con dos estrellas Michelin, el Pierre de cocina francesa. Pendiente de probarlos en una próxima ocasión! Me encantó conocer el Captain,s Bar que ofrecen 132 botellas diferentes de whisky de malta, y sus cervezas son servidas en copas de plata heladas. Sus sesiones de jazz y sus sillones de piel rojo son un lugar de encuentro de las noches de Hong Kong. Finalmente destacar el famoso barbero del Mandarin Oriental que desde hace más de 40 años corta el cabello en un entorno moderno pero vintage, decorado con los auténticos sillones de piel de barbero, con motivos de aluminio e incluso se puede disfrutar de un corte privado en habitación separada. El Mandarin Oriental de Hong Kong es para mi el hotel de lujo que mejor está representado y mejor promociones hace en las redes sociales, tanto en Facebook: http://www.facebook.com/MandarinOrientalHongKong como en Twitter: http://twitter.com/MO_HKG

Intercontinental (18 Salisbury Road, Hong Kong, Tel: 00852 2721 1211, Fax: 00852 2739 4546, hongkong@interconti.com, http://hongkong-ic.intercontinental.com/honic/index.shtml) es para mi el hotel mejor situado en Hong Kong porque está a primera línea de mar en Kowloon y enfrente el espectacular perfil de la isla de Hong Kong. Es un hotel que por fuera es poco atractivo pues es acristalado de un tono marrón dorado que nos recuerda que el hotel claramente tiene sus años. El hotel dispone de 495 lujosas habitaciones totalmente reformadas y que ofrece todo lo que un huésped de hoy en día pueda necesitar. Además pude visitar la suite presidencial que es una de las más impresionantes que he visto jamás. A destacar que alberga dos restaurantes de 1 estrella Michelín, el Nobu del famoso japonés, y el Spoon de Alain Ducasse. Grandísimo jardín cosa que tiene mucho mérito en Hong Kong, y una piscina infinita desde donde se puede disfrutar del mejor perfil de la ciudad. Todo el hotel está decorado siguiendo los preceptos del Feng Shui y su spa es sencillamente espectacular. De hecho, sólo entrando en el hotel, en su recepción ya me quedé impresionada al ver a través de los grandes ventanales. Seguramente ofrecen pues, la mejor ubicación para un afternoon tea.

Four Seasons (8 Finance Street, Central, Hong Kong, Tel. 00852 3196 8888, Fax 00852 3196 8899, http://www.fourseasons.com/hongkong). Tiene 399 amplísimas habitaciones de estilo actual, una piscina espectacular preciosa y grandes vistas a Kowloon para poder relajarse en sus hamacas. Es el único hotel del mundo con dos restaurantes de 3 estrellas Michelín cada uno, el Caprice de cocina francesa con el chef Vincent Thierry, y el que yo pude probar Lung King Heen, justo espectacular, probé los dimsum, que son pequeños platitos de especialidad cantonesas a modo de tapas. Perfecto servicio.

El chef pastelero del hotel, el suizo Gregoire Michaud tiene un blog de cocina muy interesante http://www.gregoiremichaud.com/ Estuvimos hablando un rato y le comenté si sabía hacer ensaimadas, y no las conocía. Lo tomó como un reto y pocos días después me envió fotos de sus pruebas de ensaimadas. Un crack.

El spa del Four Seasons tiene 17 salas de tratamientos, todas con televisión de pantalla plana, jacuzzi y vistas relajantes. Otro must para mi próximo viaje a Hong Kong.

The Langham Place (555 Shanghai Street, Mongkok, Kowloon, Hong Kong, Tel 00852 3552 3388, Fax 00852 3552 3322, http://hongkong.langhamplacehotels.com). Su ubicación en una parte menos turística de Kowloon le hace interesante para conocer el auténtico Hong Kong. En una altísima torre de reciente construcción, el hotel tiene 633 modernas habitaciones, que me sorprendieron con una pantalla para elegir la música ambiental de la habitación según el humor que se tenga. Toques simpáticos como helados en la habitación le hacen diferente. Me encantó el spa con la medicina china como punto fuerte y una piscina exterior en su planta más alta. Además, un precioso jardín con terraza, lámparas y velas muy agradables para tomar algo. El oasis escondido de Hong Kong.

Upper house (Pacific place, 88 Queensway, Hong Kong, Tel. 00852 2918 1838, guestexperience@upperhouse.comhttp://www.upperhouse.com/en/Pages/index.aspx), de los mismos propietarios que el pekinés The Opposite house, es un hotel minimalista diseñado por André Fu (http://www.afso.net) y ubicado en una moderna torre en la isla de Hong Kong. Inaugurado en octubre de 1.009 tiene tan sólo 117 habitaciones. Curiosamente no tiene una recepción al uso, sino el huésped es acompañado a su suite y se realiza el check in con un Ipad. De estilo moderno y ligeros guiños orientales, sus habitaciones son suites de 70 m2, con vistas espectaculares, decoradas con pocos muebles que combinan el blanco, el verde claro y la madera de haya. Me gustó muchísimo. En su piso más alto, tiene un restaurante de una estrella Michelín, el Café Gray Deluxe del chef Gray Kurz. Lo único que no me gustó: no dispone ni de spa ni de gimnasio o piscina.

The Mira hotel (118 Nathan Road, Tsimshatsui, Kowloon, Hong Kong Tel. 00852 2368 1111, Fax 00852 2369 1788, info@themirahotel.comhttp://www.themirahotel.com/en/default.aspx) es sin duda el hotel de diseño más original de Hong Kong. De hecho existía hace más de 50 años pero se sometió a una profunda reforma en 2.009 y lo transformaron en un hotel de diseño espectacular. Tiene 492 habitaciones de las cuales destaco las llamadas spa romos, porque en estas habitaciones hay dos saunas y una bañera tipo onsen japonés y enorme. Todas dotadas de la última tecnología. Su piscina es espectacular y cuenta con 14 cabinas de spa. Perfecto. Además cuenta con un restaurante de inspiración francesa, el Cuisine Cuisine con dos estrellas Michelín en un ambiente totalmente distendido. Me encantó.

Otros hoteles con precios más asequibles

Hotel Salisbury que comparte edificio con YMCA hostal (http://www.ymcahk.org.hk/main_e.html), ofrece por un lado la comodidad de un hotel de tres estrellas sencillo pero con todo lo necesario, con habitaciones cuádruples que ofrecen las comodidades de un hotel con baño en su interior http://www.ymcahk.org.hk/sales/html/hst001e.htm Perfectamente situado adyacente al hotel The Península y ofrece magníficas vistas de la isla de Hong Kong.

Lan Kwai Fong Hotel, Central (Tel 00852 3650 0226, Fax 00852 3650 0222, agnescheng@lankwaifonghotel.com.hk, ), The Luxe Manor, Tsim Sha Tsui, Kowloon (Tel. 00852 3763 8826 Fax 00852 3763 8833, bchan@theluxemanor.com, http://www.theluxemanor.com), Jia, Causeway Bay (Tel 00852 9775 5915, marinabullivant@jiaboutiquehotels.com, http://www.jiahongkong.com/JIA.html), Cosmo Hotel Hong Kong, Wan Chai http://www.cosmohotel.com.hk/, Cosmopolitan Hong Kong Hotel, Wan Chai (Tel. 00852-3552 1810, stewartchen@cosmopolitanhotel.com.hk, http://www.cosmopolitanhotel.com.hk/), Metropark Hotel Wanchai Hong Kong, Wan Chai http://hongkong.metroparkhotelwanchai.com

Restaurantes

http://www.discoverhongkong.com/spanish/dining/restaurant-guide.html

Los restaurantes con el símbolo QTS son de confianza, puesto que cada año deben superar estrictos controles de calidad para garantizar que cumplen los siguientes requisitos: Los precios de los productos deben estar indicados claramente, la información sobre los platos y menús debe estar indicada claramente, y deben garantizar un excelente servicio al cliente, con un personal que conoce bien los productos y puede responder de manera satisfactoria las preguntas de los clientes.

Restaurantes donde no he podido comer pero que me han sido recomendados por amigos. En Harbor City: Hui Lao Shan (un restaurante de postres), Sweet Dynasty (también de postres) y 3. Cristal Jade (restaurante de comida china, principalmente de la parte sureste). En la 6ª planta del hotel Marco Polo Hotel. Ye Shanghai (comida de Shanghai, recomendando steamed Pork Dumplings, la pasta de arroz con judía roja, sopa agridulce. En la zona del Times Square recomendados  Xiao Nan Guo,

En Kowloon Peking Garden http://www.pacificplace.com.hk/en/mall/dining/restaurants/PekingGarden.html,la) para comer pato laqueado. Es un restaurante grande y popular, pero realmente bueno.

Muy recomendable del grupo de restaurantes de Aqua, el Hutong, por sus vistas y por su comida http://www.aqua.com.hk/#/eng/global/hongKong/hutong/concept

Comida vietnamita en cualquiera de los restaurantes Nha Trang http://www.nhatrang.com.hk/

Shui Hu Ju en 68 Peel Street, HK island, tel. 00852 2869 6927. Especializado en c

This one specilizes in northern Chinese cuisine, so food can be spicy, but it is very good and the decor is very cool.

También vale la pena probar los pequeños restaurantes por las calles donde ellos sirven las comidas típicas de Hong Kong, como una bebida que se llama Yuan Yang, un tipo de pan que se llama Bo Luo Bao. Además del Cha Xiu (un tipo de carne), Wun Tun Mian (tallarines con dumpling de carne de langostino), etc. y todo a precios simpáticos.

Spas

Como en toda Asia los spas son para mí un capítulo aparte, una visita diaria obligada en un viaje de lujo. Todos los hoteles mencionados tienen spas, todos con tratamientos buenísimos, con productos de altísima calidad, con espacios que invitan a la completa relajación: sala de bienvenida donde empieza todo el ritual, toallita húmeda, té caliente, cambiarse la ropa, limpieza de los pies con sales minerales y flores, aromaterapia, cromoterapia… las habitaciones acostumbran a ser muy grandes, y algunos, ofrecen incluso vistas espectaculares. Además algunas suites disponen de bañera con jacuzzi. El ritual sigue en la sala de relajación con zumos naturales o más té y se puede además disfrutar de la zona wellness con saunas y piscinas de infarto.

Un regalo para el cuerpo y el alma de entre dos y tres horas.

Los mejores spas que he podido disfrutar son

- Mandarin Oriental: http://www.mandarinoriental.com/hongkong/spa/

- The Peninsula Spa by ESPA: http://www.peninsula.com/hong_kong/en/default.aspx#/hong_kong/en/Wellness/The_Peninsula_Spa_by_ESPA/

- The Ritz-Carlton: con la piscina infinita ubicada en su piso más alto, el 118

http://www.ritzcarlton.com/en/Properties/HongKong/Spa/Default.htm

- Plateau spa en Grand Hyatt: http://hongkong.grand.hyatt.com/hyatt/pure/spas/

- The Mira: http://www.themirahotel.com/en/spa.aspx

Evidentemente, Hong Kong tiene muchísimos spas o espacios donde ofrecen masajes. Yo sólo pude probar dos

-Alqvimia Spa, http://www.alqvimia.com de la exclusiva marca de cosméticos 100% naturales española, tiene diferentes centros de belleza en Hong Kong. Pude ir al de Times Square, no muy grande, pero con el toque de perfección que ofrece Alqvimia y con la suerte de que mi piel está en las mejores manos.

- Oasis Spa (G211, 1/F, The Repusle Bay Arcade, 109 Repulse Bay Road, Hong Kong, Tel. 00852 2592 9668, Fax 00852 2592 9168, enquiries@senseoftouch.com.hk, http://www.senseoftouch.com.hk/mavista/cms/en/home) ubicado en Repulse Bay, que es la zona residencial de más poder adquisitivo, este centro de belleza, con peluquería, me hizo disfrutar de un tratamiento espectacular. Ofrecen también servicio exclusivo de peluquería. Me encantó, y además pude descubrir Repulse Bay donde no hay apenas turistas. Sense of Touch tiene otros 7 centros.

- Oasis Spa en el centro comercial más grande de Hong Kong, el Harbour city, http://www.harbourcity.com.hk/home? Es un centro casi escondido pues se tiene que subir en ascensor, pero súper exclusivo. Hablan poco inglés pero disfruté de un tratamiento facial con rosas que me dejó una piel increíble.

Qué ver

- Victoria Peak: The Peak, una de las atracciones más populares de Hong Kong, es un mirador ideal para contemplar el espectacular paisaje urbano de Hong Kong. Aconsejo subir de día y de noche. Es la típica foto de Hong Kong

Para llegar al Victoria Peak se coge el Peak tram en el Lower Peak Tram Terminus en el Garden Road (Autobús 15C justo fuera del Star ferry en Central o se camina desde la estación MTR Central, salida J2. Otra opción es el autobús 15 desde Exchange Square Bus Terminus (Salida D de MTR estación Hong Kong), o el minibús verde, desde el intercambio de transporte en la estación MTR Hong Kong.

Se toma el tranvía con una diferencia de 373 metros, un tranvía antiguo y auténtico que es de por sí toda una experiencia.

- Avenida de las estrellas: La Avenida de las estrellas, un homenaje a los talentos que trabajan en la famosa industria cinematográfica de Hong Kong, es una atracción turística muy concurrida, cual Hollywood en Hong Kong. Con placas conmemorativas, huellas de manos de personalidades famosas del cine, puestos informativos, quioscos con objetos de interés de películas, una estatuilla de los premios de cine de Hong Kong y una escultura a tamaño natural de la legendaria estrella de las películas de kung fu, Bruce Lee.

Para llegar es muy fácil: estación de MTR East Tsim Sha Tsui, salida J y seguir las indicaciones.

O tomar el Afternoon tea en el Hotel Intercontinental (http://hongkong-ic.intercontinental.com/honic/index.shtml) y ver la avenida de las estrellas a resguardo. Es otra muy buena opción.

- Sinfonía de luces: Se trata de una combinación de luces de colores, rayos láser y reflectores sincronizados con música y comentarios que crean un espectáculo mágico e inolvidable, reflejo de la energía, vitalidad y diversidad de Hong Kong. Diariamente a las p.m.

El mejor lugar para verlo es a lo largo del agua en Tsim Sha Tsui entre la avenida de las estrellas y el Hong Kong Cultura Centre, el paseo en el Golden Bauhinia Square en Wan Chai o desde cualquier ferry en Victoria Harbour.

http://www.tourism.gov.hk/symphony

O la opción que yo hice que es tomar la goleta Aqualuna, http://www.aqua.com.hk/#/eng/global/hongKong/aquaLuna/concept que es un paseo en barco durante 45 minutos, una bebida está incluida y se puede observar el juego de luces y colores desde el puerto Victoria. Perfecto. Cuesta 240HK$ y sale diariamente a las 19,30. Yo compré el billete el mismo día, sin problemas.

- Buda gigante: Un viaje a Hong Kong no estaría completo sin una visita al Buda de bronce sentado al aire libre más grande del mundo que descansa sereno sobre la altiplanicie de Ngong Ping en medio del espléndido paisaje de montaña de la isla de Lantau. La majestuosa figura tiene 34 metros de altura, se realizó en China y el trabajo de fundición duró más de 10 años. Los visitantes pueden subir los 268 escalones para llegar hasta la plataforma donde se encuentra la estatua. La gracia sería verlo sin niebla, yo lo vi con mucha niebla.

- Mercados callejeros: Los viajeros más aventureros no pueden perderse los mercados callejeros que tan bien ilustran la vitalidad de la cultura de Hong Kong. Entre ellos destacan el Mercado de señoras, el mercado nocturno de Temple Street, el Mercado de jade y el Mercado de flores. Cada uno de estos mercados tiene su encanto propio y esconde multitud de tesoros. Y el Ladie,s market con imitaciones para todos los gustos.

- Templo Sik Sik Yuen Wong Tai Sin: El templo de Wong Tai Sin es uno de los más famosos de Hong Kong que recibe cada año millones de visitantes. Es un importante centro religioso y un lugar lleno de edificios tradicionales con preciosas decoraciones en el centro urbano de Kowloon. En el templo se practican tres religiones: taoísmo, budismo y confucianismo.

- Mercado de Stanley & Murray House: Stanley es un pueblo con un mercado muy popular conocido por su ambiente tranquilo, su ambiente marítimo y las gangas que se pueden encontrar en él. Regatear es el deporte aquí. Murray House, en el paseo marítimo de Stanley, es un edificio colonial de tres plantas restaurado que originalmente se encontraba en Central y en 1.982 fue desmantelado y reconstruido aquí.

- Repulse Bay Esta franja de arena en forma de media luna es una de las playas más hermosas de Hong Kong. Goza de gran popularidad entre los habitantes de la ciudad y los viajeros y ha servido de escenario en muchas películas. Dos imponentes estatuas de Kwun Yum y Tin Hau, diosas protectoras de los pescadores, dominan sobre los pintorescos jardines que conducen hasta la playa, donde se encuentra también una casa de baños de estilo chino tradicional y el hotel de estilo colonial The Repulse Bay.

- Hollywood Road / Templo Man Mo: Hollywood Road y Upper Lascar Row (también conocida como “calle del gato”) son lugares de visita obligada para todos los viajeros. Abarrotadas de tiendas de antigüedades y un mercado callejero, estos escenarios pintorescos resultan ideales para comprar recuerdos y regalos. El cercano templo de Man Mo rinde tributo a los dioses de la literatura (Man) y de la guerra (Mo). Aquí podrá ver gigantes espirales de humo de incienso flotando en el aire.

- Aberdeen y Jumbo Kingdom En el puerto de Aberdeen viven cientos de personas en juncos de pesca. Su forma de vida tradicional contrasta claramente con el estilo moderno de quienes viven en los rascacielos cercanos. Jumbo Kingdom es el enorme complejo de restaurantes chinos flotantes y también un icono turístico. Cuenta con un restaurante gastronómico “de seis estrellas” que ofrece excelentes especialidades de cocina china tradicional y cocina fusión, un bar y un restaurante al aire libre, un jardín con bar  y un jardín para tomar el té.

- Sai Kung Situado junto al muelle en el centro de Sai Kung, en Hoi Pong Square encontrará una docena de restaurantes de pescado de gran calidad. La increíble variedad de marisco fresco en las peceras situadas fuera de los restaurantes y las agradables vistas del mar le dan aun más encanto a esta experiencia gastronómica incomparable.

- Museo de Historia de Hong Kong Este museo, que tiene una superficie total de 17.500 metros cuadrados, muestra la dilatada y rica historia de Hong Kong. Se han hecho grandes esfuerzos para recopilar, conservar, procesar, analizar y mostrar los diversos objetos relacionados con la arqueología, la historia, la etnografía y la historia natural de Hong Kong y el sur de China. Me encantó, es un must para quien quiera conocer la historia de la metrópoli asiática.

Todo esto se puede hacer con transporte público pero es más complicado, para quien tenga poco tiempo y quiera tener guías calificados, recomiendo encarecidamente a la agencia Tours in Hong Kong (Tel 0052 81 1352 1295, info@toursinHong Kong.com, http://www.toursinHongKong.com). Son profesionales del sector que llevan como diez años trabajando por la calidad del servicio turístico en Hong Kong. Las excursiones de medio día cuestan como 300 HK$.

Compras

Hong Kong es el paraíso de las compras, mercados, centros comerciales y todo lo deseable. Más información con todo lo que queremos saber http://www.discoverhongkong.com/spanish/shopping/shopping-guide.html

Yo recomiendo el centro comercial más grande, con más tiendas, restaurantes y todo lo imaginable, desde las marcas de gran lujo a supermercados: Harbour city http://www.harbourcity.com.hk/home. Allí seguro que encontraremos el regalo adecuado o lo que andábamos buscando.

Luego evidentemente, como he escrito en “qué ver”, están los mercados callejeros como el Jade market, el Ladies market o el Stanley market. Todos de visita obligada para los adictos a las compras.

MACAU

Aprovechando que iba a Hong Kong, planee la visita a Macau, que es un territorio chino de régimen especial, igual que Hong Kong, pero con gran influencia de Portugal pues fue colonia portuguesa y es sede de la mayor concentración de casinos del mundo. Incluso más que en Las Vegas o Atlantic City.

Los ciudadanos de la China continental viajan en masa a Macau para apostar en sus casinos, y cuando digo en masa es literalmente cierto: en el ferry de Hong Kong a Macau, era la única occidental.

Hoy en día, Macau es una Región Administrativa Especial de la República Popular de China y de acuerdo con la voluntad de su población y de sus líderes mantiene y mantendrá sus características sociales y económicas de acuerdo con el principio "un país, dos sistemas". La pequeña RAE (Región Administrativa Especial) continúa creciendo en tamaño - con más terreno ganado al mar - y en el número y diversidad de atracciones. En la ciudad se respira una atmósfera cosmopolita unida a una forma única de vida, en la que como siempre, Europa encuentra a Asia y en la que las dos comunidades más representativas (china y portuguesa) encuentran un tolerante estilo de vida en común y de intercambios mutuos.`

Curiosamente todas las calles y todos los folletos están en dos idiomas e incluso tres, en chino cantonés y portugués que son los dos idiomas oficiales. Tengo que decir que me sorprendió que nadie me entendiera en portugués, aunque teóricamente todos los macauenses, lo han aprendido en la escuela primaria.

La Pataca (MOP$) es la moneda oficial de Macau, se divide en 100 avos. Por suerte y por decisión del Gobierno, la Pataca está concertada con el dólar de Hong Kong (HK$). La tasa de cambio es de 103,20 MOP$ para 100 HK$. Se acepta una variación de hasta el 10%.

http://www.macautourism.gov.mo/

Historia

Inicialmente, la península de Macau fue habitada por pescadores llegados de las provincias de Fukien y Cantón. La palabra china para Macau ("Ou Mun") significa literalmente "La puerta de la Bahía", debido a su ubicación en la desembocadura del Río de las Perlas, aguas abajo de Guangzhou (Cantón).

Sin embargo, la palabra portuguesa para "Macau" parece estar relacionada con el culto a la diosa "Á-Má" que se venera en todo el sur de China y a quien se le ha dedicado un templo construido a la entrada del Puerto Interior. Fue, sin duda, a partir de ese momento, cuando el lugar pasó también a ser conocido en la región por "Á-Má-Gao" (Puerto de Á-Má), denominación que los portugueses debieron adoptar y que habrá cambiado gradualmente para "Macau". Los portugueses llegaron a Macau entre 1.554 y 1.557, a pesar de frecuentar los mares de China desde 1.513, en ocasión del viaje de Jorge Álvares, cuya estatua se puede apreciar en el centro de la ciudad.

Con la conformidad de los mandarines locales, los portugueses se establecieron en esta región creando varios puntos de intercambio, de esta forma, la península se convirtió en un lucrativo enclave para el comercio entre China, Japón, La India y Europa, característica ésta, que se mantuvo a lo largo de los siglos. Macau desempeñó así el papel de puerta abierta de China al exterior. El lugar de contacto y de cruce de Occidente y de Oriente.

Por este hecho, Macau fue elegida desde muy pronto por los misioneros para prepararse para la difusión de la Fe Cristiana, de las ciencias y de la concepción occidental del Mundo y de la Vida en tierras del Extremo Oriente. El famoso "Colegio de S. Paulo" fue fundado en Macau en el siglo XVI y hoy en día, está considerado por los historiadores como la primera "universidad" creada, según los modelos occidentales, en Asia Oriental.

La época dorada de los portugueses en Asia se desvaneció con la emergencia de rivales como los holandeses y los ingleses que pasaron a tener el dominio de las rutas comerciales. Aún así, los chinos optaron por continuar comerciando con los europeos a través de Macau. De esta forma, a lo largo de más de un siglo, la británica Compañía de las Indias Orientales y otros establecieron sus tiendas en Macau, en lugares como la elegante Casa Garden. A medida que el comercio chino con Europa creció, los comerciantes europeos, entre cada una de las celebraciones de la feria bianual de Cantón, empezaron a usar Macau como lugar de abrigo y de entretenimiento.

Tras la creación de Hong Kong, en el escenario de la victoria inglesa en la primera Guerra del Opio en 1.841, Macau perdió mucha de su importancia comercial, ya que el grueso de esa actividad fue transferido a la otra margen del Delta del Río de las Perlas. Desde muy pronto, Hong Kong se desarrolló hasta convertirse en uno de los principales centros financieros mundiales, dejando a Macau en un estado de semiletargo, del cual sólo se despertaría hace algunas décadas. De cualquier forma, Macau continuó gozando de una atmósfera multicultural y continúa siendo un lugar favorito para viajeros, escritores y artistas.

En los tiempos modernos, Macau desarrolló industrias como los textiles, productos electrónicos y juguetes, así como una industria de turismo a nivel mundial con una gran variedad de hoteles, "resorts", instalaciones para MICE, restaurantes y casinos. Tal como en el pasado, la economía de Macau permanece muy ligada a Hong Kong y a la provincia de Guangdong. Aún así, Macau siempre ha sabido mantener una atmósfera única que la hace muy diferente de las regiones vecinas. Es hoy, como lo ha sido a lo largo de los siglos, una armoniosa mezcla entre las culturas china y portuguesa, llevada a cabo de forma pacífica por sus gentes. Esta sabia forma de vida está en la base de su cultura.

Cómo llegar

En Macau hay un pequeño aeropuerto que sirve destinos regionales asiáticos

El medio más utilizado es el ferry, y se puede tomar el ferry directamente desde el aeropuerto de Hong Kong en la isla de Lantau con Turbojet http://www.cotaijet.com.mo/

Existen diferentes puntos de salida en Hong Kong, sea en Kowloon, sea en Hong Kong Island. Consultar webs de Macao

Dragonhttp://www.macaodragon.com/website/default.aspx o First Ferry

Pagué 134HK$ por un billete de turista. Se necesita el pasaporte para llegar a Macau y pasé bastante rato para pasar frontera y revisar el pasaporte. La maleta grande me la hicieron facturar y tiene un coste extra: 20HK$. Compré el billete el día anterior pero tengo la sensación que no era necesario haber sido previsora. Hay ferris prácticamente cada 15 minutos.

Más información en http://www.macautourism.gov.mo/es/info/get2macau.php

Dónde comer y dormir

En Macau está lleno de enormes hoteles, enormes en número de habitaciones y la mayoría de sus hoteles ofrece también un casino, que es parte del atractivo. Están la mayoría de cadenas hoteleras de lujo del mundo: http://www.macautourism.gov.mo/en/info/hotel.php

La opción más económica es alojarse en las Casas de hospedaje http://www.macautourism.gov.mo/en/info/guesthouse.php o en cualquier hoteles de la cadena Holiday inn http://www.holidayinn.com/hotels/us/en/macau/qmpch/hoteldetail

Yo elegí alojarme en el Mandarin Oriental en (Avenida Dr. Sun Yat Sen, Nape, Macau, Tel. 00853 8805 8888, Fax 00853 8805 8899, momac-reservations@mohg.com, http://www.mandarinoriental.com/macau) porque soy una fan de esta cadena hotelera, por sus servicios, por su calidad, y en el caso de Macau, también por su ubicación. Desafortunadamente en una noche no me dio tiempo de disfrutar tanto del hotel como me hubiese gustado. Soy de esas personas que disfruto quedándome en un hotel, recorriendo sus rincones y disfrutando de los servicios exclusivos que ofrecen.

El hotel ofrece un lujo discreto y elegante, inaugurado en junio 2.010, sus habitaciones son amplias, de tonos tenues, con diseños actuales y un toque de calma oriental como se espera de un hotel Mandarin Oriental y todas ofrecen vistas espectaculares de Macau. No es de los hoteles más grandes de Macau pues sólo tiene 213 habitaciones, pero es un must. Me encantó. Pude probar el magnífico spa donde recibí un tratamiento de dos horas imborrable en un marco elegante y relajante en una cabina privada con vistas y una bañera enorme sólo para mimarme. Salí renovada, de cuerpo y mente.

Y no es menos la cena que pude degustar en Vida Rica, el restaurante dirigido por el chef alemán Dirk Haltenhof, ofrece una cocina actual y occidental con toques orientales. Los vinos dominantes son los portugueses, como se espera cuando se visita Macau. Degusté una cena deliciosa y quedé encantada con el magnífico buffet de desayuno, con Nutella incluida. El chocolate y el cake shop en el Mandarin Oriental Macau es obra del pastelero americano Tony Miller, como que fui durante semana santa, la decoración de los huevos de chocolate era impresionante. Si se tiene tiempo se tiene que planear disfrutar de su zona de piscina infinity y sus tumbonas de diseño. Hotel de ensueño, para quedarse y disfrutar.

Otros hoteles que visité:

-The Venetian, http://www.venetianmacao.com/en/, igual que en Las Vegas, este súper impresionante hotel ofrece 3.000 habitaciones que en realidad son suites, todas son a partir de los 75 m2. ¡Enormes! Clásicas, todas con una antesala, con vestidor, algunas con cama de dosel. Lo más impresionante es el gran Canal igualito que en el hotel de Las Vegas imitando el gran Canal veneciano real. Las tiendas de lujo que lo rodean y que siempre están llenas. Para recorrerlo recomiendo tener un mapa a mano para no perderse.

- En el resort y centro comercial City of dreams se engloban tres importantes hoteles: el Grand Hyatt http://macau.grand.hyatt.com/hyatt/hotels/index.jsp null, el más asequible Hard Rock Café http://www.hardrockhotelmacau.com/ y el elegantísimo Crown Towers

- San Va Hospedería, (Rua da Felicidades 67, Macau, Tel. 00853 2857 3701, info@sanvahotel.com, http://www.sanvahotel.com). Sencillísimo hostal en el centro de Macau que también tiene habitaciones dobles con baño. Repito: muy simple, sólo para viajeros con mentalidad de mochileros veinteañeros.

Degusté una comida muy buena en Lua Azul, en la Macau Tower, sólo había comensales chinos y comí unos dimsum muy decentes.

Qué ver

Macau tiene muchísimas cosas que visitar, y a priori el viajero no viene por eso. El viajero acostumbra a visitar Macau para apostar en sus casinos, pues recordemos que tiene más casinos que Las Vegas o Atlantic City. Además Macau ofrece centros de convenciones para la celebración de congresos y ferias, perfectamente combinables con su oferta de entretenimiento.

En Macau tienen un servicio único para los turistas que no había visto nunca y me parece fantástico: una hotline directa de asistencia inmediata con servicio 24 horas al día. Simplemente llamando al 00853 28 333000 te atienden y te ayudan inmediatamente.

Me sorprendió positivamente Macau, he aquí un resumen de lo que pude ver, de hecho vi casi todo pero no todo. Decir que un día entero es justo para ver todo lo más importante de Macau. Sencillamente programar mínimo dos días.

http://whc.unesco.org/en/list/1110

-Ruinas de San Paulo y museo de arte sacro: Justo en el corazón de la ciudad antigua permanece lo que queda de la primera iglesia y colegio de los Jesuitas en China, hoy en día llamado Ruinas de S. Paulo. Diseñado por un jesuita italiano, con la ayuda de canteros japoneses cristianos, que huían de persecuciones en Japón, la iglesia fue construida a inicios del siglo XVII. En 1.835, un incendio dejó apenas la fachada del edificio, el cual permanece como un símbolo de un pasado marcado por el encuentro de culturas y por la evangelización de Oriente. Dedicado a Nuestra Señora (véase la inscripción de Mater Dei justo encima del pórtico central) estaba compuesto por la iglesia y por varias dependencias, que se pueden apreciar ahora en los alrededores de la fachada, tras varios trabajos de arqueología y una paciente reconstrucción y limpieza. El Museo de Arte Sacro y la Cripta (situados en la parte trasera de las Ruinas) muestran valiosos tesoros de Arte Cristiano de oro y plata.

-Fortaleza del monte y Museo de Macau: Esta bella fortaleza fue construida por los jesuitas a inicios del siglo XVII como sede, y forma parte del conjunto arquitectónico que incluía también el Colegio y la Iglesia de S. Paulo. Estaba destinada a la defensa de posibles ataques provenientes del exterior de la ciudad, habiendo sido bastante efectiva durante el ataque de los holandeses en 1.622. Más tarde se utilizó como residencia del gobernador. Toda la muralla en torno a la cima del monte está muy bien recuperada y proporciona bellísimas vistas sobre toda la ciudad moderna.

Hoy en día, la fortaleza acoge el Museo de Macau que tiene mucha originalidad, ya que, en vez de mostrar un patrimonio antiguo pues se pueden apreciar piezas antiguas en muchos de los otros museos de Macau, tiene como objetivo dar a conocer las tradiciones y las costumbres de las diversas comunidades y culturas que componen la sociedad de Macau. Desde las festividades tradicionales chinas, pasando por las fiestas portuguesas, o para terminar, las de la comunidad mixta (la de Macau). Este Museo es obligatorio para quien quiera tener un conocimiento más profundo sobre la especificidad y originalidad de la vida de las gentes de Macau http://www.macaumuseum.gov.mo/w3ENG/default.aspx

-Plaza del Senado y Fortaleza de Santo Domingo: La Plaza del Senado (Largo do Senado) fue desde muy pronto, y durante siglos, el centro administrativo de la vida de la ciudad. Algunos de los edificios más emblemáticos están situados en esta plaza, tales como el Instituto de los Asuntos Cívicos y Municipales (IACM, antiguo Leal Senado), la Santa Casa de la Misericordia, la institución de caridad más antigua de Macau que data del siglo XVI, edificios comerciales y residenciales con un armonioso estilo colonial, que nos hacen recordar, otros parajes más atlánticos o incluso mediterráneos. La disposición de los edificios crea en esta plaza pavimentada con adoquines al estilo portugués - formando un dibujo de olas, desde la Plaza del Senado a las Ruinas de S. Paulo -, un efecto dinámico, propio del urbanismo barroco, y conduce al transeúnte a las diferentes áreas de este espacio único. En la parte norte de la plaza está semiescondida la bellísima Iglesia de Santo Domingo (Igreja de S. Domingos), del siglo XVII, un ejemplo majestuoso de la arquitectura jesuítica de la Contrarreforma. Toda su fachada, de una armonía elegante es amarilla clara con estucado en blanco, que irradia un sentimiento difuso de austeridad estética, unida a un etéreo sentido espiritual. No se pierda el Tesoro de Arte Sacro que se expone en los anexos de la Iglesia.

- Fortaleza y Faro de guía: En la cima de la colina más elevada de Macau está situada la Fortaleza de Nuestra Señora de Guía, edificada por los primeros portugueses, en 1.622-1.638, para defender la ciudad de sus invasores. Hoy en día, es uno de los lugares favoritos para los turistas y para la población, ya que desde ella y desde los jardines que la circundan, se pueden apreciar algunas de las más bellas vistas sobre la ciudad, las islas y el Río de las Perlas. En el perímetro de la fortaleza puede encontrar una bonita ermita dedicada a Nuestra Señora de Guía y el Faro de Guía de construcción robusta, el primero de estilo occidental que en la segunda mitad del siglo XIX, iluminó los mares del Sur de China, y que continúa sirviendo todavía hoy como señal para la navegación

- Portas do Cerco: Aunque haya sido una verdadera frontera en el pasado y hoy en día se haya convertido en un simple puesto de control, esta puerta de piedra, construida en 1.870, fue restaurada y decorada con una cita del poeta Camões. El área está rodeada por un gran número de edificios (la zona norte es la de mayor concentración poblacional de todo el Territorio). Del otro lado está el ajetreo de la vecina Zona Económica Especial de Zhuhai.

- Jardín Lou Lim Ieoc y Casa Cultural de Té de Macau: Éste es tal vez el más chino de todos los jardines de Macau, situado en una zona muy poblada de Macau. En el siglo XIX, un distinguido chino de la sociedad local, Lou Kan, construyó este jardín al estilo de los jardines de Suzhou, conjuntamente con una casa de estilo victoriano, en la que recibía a amigos como Sun Yat-sen. Posteriormente, el gobierno se hizo cargo del jardín y lo restauró. Hoy en día, es muy popular entre los autóctonos para la práctica de la danza de los abanicos, el canto de arias de ópera china, la práctica de "tai chi"…

A Casa Cultural de Té de Macau es una casa antigua en el Jardín Lou Lim Ieoc. Tiene una fachada en estilo portugués, con elementos chinos en el tejado

-Iglesia da Peña: Está situada en el extremo sur de la península de Macau, en la cima de la colina da Penha, sobre el siempre activo Puerto Interior, los lagos Nam Van y las demás islas chinas. Está rodeada de jardines, de un bello mirador y al lado de ella, se encuentra una de las residencias episcopales, que es donde termina la Procesión de Nuestra Señora de Fátima realizada todos los años el día 13 de Mayo. Esta iglesia era un punto de peregrinación para los navegantes que se embarcaban en viajes peligrosos y fue fundada en 1.622 por la tripulación y los pasajeros de un barco portugués.

- Templo de Á-Má: El templo más famoso y pintoresco de Macau, y que ayudó a dar nombre a la ciudad, está constituido por cuatro pabellones de oración. El templo está situado justo a la entrada del Puerto Interior, en un ambiente de frescura y armonía. Los pabellones están dedicados a la diosa"Á-Má", también conocida por Tin Hau, y a la Diosa de la Misericordia o Kun Iam. En la entrada hay una gran roca en la que está grabado un junco chino. En el lado opuesto al templo, podemos encontrar el Museo Marítimo, en el que está retratada la leyenda de Á-Má y el festival realizado en homenaje a ésta.

- Centro Cultural de Macau: Este moderno centro cultural de arquitectura atrevida está ubicado en un lugar privilegiado, a la entrada del Puerto Exterior, enfrente de la isla de Taipa. Durante todo el año, pasan por aquí numerosas manifestaciones artísticas, que van desde exposiciones a conciertos, talleres de diferentes artes, teatro, cine, etc. Este Centro es el lugar principal en el que se celebran grandes eventos anuales como el Festival Internacional de Música de Macau y el Festival Internacional de las Artes. Aparte del gran auditorio de 1.200 plazas y del pequeño, en uno de los edificios contiguos está el Museo de Arte que alberga exposiciones permanentes de pintores famosos como George Chinnery, Auguste Borget y A. Smirnoff, además de una gran variedad de exposiciones temporales http://www.artmuseum.gov.mo/main.asp?language=3

- Torre de Macau y centro de convenciones: Inaugurada el 19 de diciembre de 2.001, la Torre de Macau mide 338 metros en su punto más alto, y el punto desde donde se tiene una vista panorámica de todo el Delta del Río de las Perlas está a 223 metros de altura. Además de ser una torre de observación (y de comunicaciones), tiene un restaurante giratorio a 216 metros de altura. Fue diseñada por Gordon Moller de CCMBECA en Nueva Zelanda. A parte de observar sus espectaculares vistas y comer también permite aventurarse en una vertiginosa caminata alrededor de la torre, en el exterior skywalk http://www.macautower.com.mo/en/home/index.html Quien tenga suficiente adrenalina y ganas, puede hacer bungy jumping o sky jumping desde la torre, arriba en la torre se puede comprar el tiquet, pero para informarse previamente: http://macau.ajhackett.com/

 Junto a la Torre está el Centro de Convenciones, con área comercial, una sala de cine, salas de juego, restaurantes de gastronomías variadas, bares, etc. Enfrente, hay una plaza que, a veces, se utiliza para conciertos y otras manifestaciones artísticas callejeras. Cabe destacar que todo el conjunto arquitectónico está rodeado por el río y que el elemento acuático invade los edificios proporcionándoles una muy especial fluidez y dinamismo.

- Casas Museo de Taipa: Son cinco casas construidas en 1.921, alineadas a lo largo de la Avenida da Praia, que en el pasado fueron residencias de algunos altos cargos del Gobierno o de influyentes familias de Macau. Todas ellas han sido restauradas, así como las zonas de los alrededores, y tres de ellas son hoy en día museos: la Casa de Macau, la Casa de las Islas y la Casa de las Regiones de Portugal. De las otras dos, una funciona como galería de exposiciones y la otra, la más grande, como lugar de encuentros y recepciones, http://www.iacm.gov.mo/e/facilityList/info.aspx?t2=Cultural

- Capilla de San Francisco Xavier: La vida de la pequeña comunidad del pueblo de Coloane gira en torno a la plaza de la capilla de S. Francisco Xavier. La capilla fue edificada en 1.928 como relicario de los huesos del santo que le da nombre. A pesar de que los huesos de S. Francisco Xavier ya no se encuentran aquí, la capilla continúa atrayendo muchos peregrinos. Esta pequeña capilla fue construida en la margen que se extiende a lo largo del canal que separa Coloane de las demás islas chinas, y tiene enfrente una acogedora plaza rodeada por una columnata que alberga restaurantes que invitan a distendidas comidas y conversaciones

- Pabellón del oso panda gigante: Está situado en una ladera del Parque Natural de Seac Pai Van, en Coloane. El Pabellón del Oso Panda Gigante de Macau está dispuesto en forma de abanico y ocupa un área de cerca de 3.000m2. Está diseñado para sacar el máximo provecho del relieve y de las características naturales del terreno. El pabellón se compone de dos espacios interiores de 330m2 destinados a las actividades de los osos panda, de un patio al aire libre con 600m2 y de un área de exposición con 900m2. Las instalaciones interiores incluyen un centro de logística con refugios para los osos panda, instalaciones para el lavado y almacenamiento del bambú, un espacio para la preparación de la comida, un almacén de comida, un centro de control, una clínica veterinaria, etc. Abierto de 9,30am a p.m., cierra los lunes. La entrada cuesta 10 MOP$, http://www.macaupanda.org.mo/

- Casa de Penhores tradicional, es una de las muchísimas casas de empeño que existían en Macau, y esta es la mayor y mejor conservada. Abierta de 10.30am a 7pm y situada en la Avenida Almeida Ribeiro 396. Muy curioso de visitar, 5MOP la entrada, http://www.macaumuseum.gov.mo/images/otherMuseum/pawnshop/port_pawnshop.htm

Y EL VIAJE SE ACABA....

Para ir al aeropuerto internacional de Hong Kong tengo la suerte que me llevaron en el servicio VIP de Rolls Royce del Hotel Península.

Para llegar al aeropuerto en transporte público consultar http://www.discoverhongkong.com/spanish/trip-planner/gethere-airport.html

En el momento de la facturación se quedan con la tarjeta de la aduana que nos entregan a la llegada. Tomo el vuelo de Qatar Airways QR813 a la 1,45 de la madrugada a Doha que tarda unas nueve horas en llegar a Doha. Y dos horas más tarde tomo el enlace QR67 que sale a las 6,40 de la mañana que tarda 6 horas en llegar a mi destino final Barcelona. Enlaces perfectos y vuelos agradables con Qatar Airways.