Shanghai

Unos días en la Perla de Oriente, la fuerza económica de China

Julio 2.010

Además de ser la ciudad más grande China con más de 19 millones de habitantes en su núcleo y unos 10 millones más en su perímetro urbano, es también la metrópolis china más rica, elegante progresista y moderna del país. Seguramente algunos la calificarían como la menos china, ya que desde el siglo XIX en su desarrollo influyeron gente de otras nacionalidades como Japón, Estados Unidos y europeos.

Shanghai significa “sobre el mar” en chino, originalmente un tranquilo puerto pesquero en la orilla oeste del río Huangpu. Al este se halla el Mar de China Meridional, mientras que al norte, tan sólo a 24kms de distancia, el inmenso río Yangtsé divide el norte y el sur del país. Shanghai sigue viviendo del mar, aunque también es hoy en día, la fuerza impulsora de un complejo industrial de tecnología cada vez más avanzada: Shanghai continúa siendo el gran motor de la expansión económica china, la ciudad crece a razón de dos dígitos anuales desde 1.992. Se puede decir que Shanghai rivaliza con Tokyo y con Hong Kong para ser la ciudad delantera en Asia.

He estado en Shanghai tres veces, 2.002, 2.008 y 2.010. He podido comprobar la evolución de esta ciudad china, trepidante e inimaginable. Ahora es el centro de la modernidad china, el centro de su economía y lugar de moda en Asia.

Curiosidades

-       Después de recoger el equipaje, empleados del aeropuerto comprueban que coincida el número de la maleta con el que resguardo que me dieron al facturar.

-       Los chinos siguen escupiendo escandalosamente y sin pudor. Forma parte de sus costumbres y al occidental recién llegado sorprende enormemente. Sinceramente, es bastante repugnante, pues se sacan los mocos de lo más profundo de la garganta y lo sacan con un gran ruido. Decir que de cara al turista, se han puesto carteles por todas partes de No littering/no spitting (no tirar basura al suelo / no escupir)

-       Desde China no se puede entrar a la web de Facebook ni de Twitter, ni de muchísimos blogs. La censura todavía es demasiado importante en este país.

-       Debido a que cuando estuve por última vez en Shanghai se tenía lugar la Exposición Universal, http://en.expo2010.cn/, he encontrado la ciudad extremadamente limpia, mucho más que en mis visitas anteriores. Me gustará comprobar la próxima vez que visite Shanghai si todavía sigue limpia.

Visado

Se precisa visado para visitar China y el pasaporte con una validez de 6 meses. Se puede descargar el formulario para obtener el visado en la web de la Embajada de China en España (http://www.embajadachina.es/esp/) y una vez impreso y rellenado se tiene que entregar en Consulado General de la Rep. Popular China en Barcelona, Avda.Tibidabo 34, Barcelona, Tel. 93 2541199 o bien en Madrid en Sección Consular de la Embajada China, c/ Josefa Valcárcel 40, 1ª, Madrid, Tel. 91 7414728

El horario es lunes, miércoles y viernes, de 9,30 a 13,30. El precio actual del visado es de 25€ (una sola entrada), 35€ (dos entradas) o 48€ (6 meses con múltiples entradas). El pago del visado se realiza al retirar el visado tramitado y sólo se admite dinero en efectivo. El visado tiene una validez de 90 días y permite una estancia máxima en el país de 60 días.

Historia de Shanghai

Shanghai empezó a cobrar importancia como ciudad durante la dinastía Han cuando se empezaron a desarrollar la pesca y la industria de la sal. En 1.074, durante la Dinastía Song Shanghai fue ascendida de la categoría de aldea (cun) a pueblo comercial (zhen) y en 1.172 un segundo rompeolas fue construido para estabilizar la costa del océano complementando el dique existente. En la dinastía Yuan desde 1292 hasta que se convirtió oficialmente en ciudad en 1.297, fue considerada un mero distrito (xian) administrado por la prefectura (fu) de Songjiang (松江). En el siglo XII Shanghai era ya un centro importante de la industria del algodón.

A principios del siglo XIX, Shanghai se convirtió en el principal centro industrial y comercial de China en base a su situación estratégica, cercana al río Yangzi, que facilitaba el comercio con Occidente Al finalizar la Primera Guerra del Opio, en 1.842, los británicos exigieron, por medio del Tratado de Nankín, que Shanghai y otros puertos se abrieran al comercio internacional, de manera que varias zonas de la ciudad quedaron bajo "concesiones": inglesa, francesa y estadounidense. En 1.932, Shanghai era la quinta ciudad más grande del mundo y hogar de 70.000 extranjeros.

En 1.937, durante la Batalla de Shanghai fue el primer enfrentamiento importante entre las fuerzas del Ejército Nacional Revolucionario de China y las fuerzas imperiales del Japón durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa. Fue el primer intento serio de detener el avance japonés en China de 1.937, imparable desde el incidente del Puente de Marco Polo. Con poco apoyo aéreo y de artillería, el Ejército de la China nacionalista perdió a sus mejores tropas en esta batalla, sin lograr conseguir apoyo internacional. Por otro lado, las tropas japonesas sufrieron una impactante sorpresa al encontrarse con una inesperada resistencia china, ya que se había pronosticado que Shanghai caería en menos de una semana. Esta batalla representaría el inicio de la obstinada resistencia que el expansionismo japonés encontraría en China, y entre otras cosas, llevaría a los militares japoneses a ocupar las colonias europeas en el sudeste de Asia. Esta ocupación duró hasta 1.945. Durante la Segunda Guerra Mundial se convirtió en punto de refugio de miles de europeos.

Con el triunfo de la Revolución China en 1.949, muchos de los empresarios extranjeros desplazaron sus negocios a Hong Kong. Sin embargo, Shanghai recuperó su importancia económica con rapidez y hoy en día es uno de los motores industriales de China.

Gastronomía

De todos es conocida la rica y variada gastronomía China. Sin embargo, en Shanghai hay platos elaborados, más allá que el arroz tres delicias o de los que estamos acostumbrados a ver en los restaurantes chinos de nuestra ciudad.

Delicados dim sum (empanadillas rellenas hechas al vapor) tradicionales o gourmets (con foie, langosta o caviar), frescos langostinos y pescados, así como el tradicional pato laqueado se encuentran entre la cocina más destacada de la ciudad. También es algo distintivo de Shanghai la llamada cocina roja y de las costillas de cerdo wuxi.

La gastronomía de Shanghai también es conocida como la cocina de Huaiyang, para dar nombre al estilo de la comida de la costa oriental de China. Y es que toda la región es rica en agricultura y pescados, por lo que sus cocinas usan gambas, cangrejos, anguilas, verduras frescas… Esta cocina tiene una mayor variedad de pescados de agua dulce y salada en comparación con las cocinas cantonesa y de Sichuan.

El es la bebida sin alcohol más común y la cerveza es, con diferencia, la bebida alcohólica más popular. Vinos oxidados y de hierbas, vino de arroz, y vino con lagartos, abejas o serpientes en adobo, entre las bebidas. También encontramos el maotai, una bebida muy fuerte a base de sorgo, cuyo olor se asemeja al alcohol de 96º.

Cervezas chinas aconsejables de probar:

Tsingtao: http://www.tsingtaobeer.com/brand/brand.htm

Zhujiang: http://www.zhujiangbeer.com/english/index.jsp

Yanjing:http://www.yanjing.com.cn/en/default.asp

Dinero

Las tarjetas de crédito son ampliamente aceptadas. Yo cambié de euros a yuans (RMB) en el aeropuerto de Shanghai, y se puede cambiar en bancos com el Bank of China. El cambio es más favorable si retira dinero directamente de un cajero automàtico.

Tansporte en Shanghai

Para llegar rápidamente al sur de la zona de Pudong desde el aeropuerto internacional de Shanghai (http://www.shanghaiairport.com/en/index.jsp) recomiendo usar el tren magnético levitante llamado Maglev (http://www.smtdc.com/en). Alcanza los 300kms por hora y tarda 15 minutos. El billete cuesta 50RMB por trayecto.

En taxi desde el aeropuerto a la zona de Pudong cuesta unos 150RMB

Metro es el medio de transporte más rápido para moverse por la ciudad. Cuesta entre 3 y 9 RMB dependiendo de adónde se vaya. http://es.wikipedia.org/wiki/Metro_de_Shangh%C3%A1i

Autobuses es un medio que no pude coger pues todo está en chino y no se entiende absolutamente nada.

Dónde dormir

- Gran Meliá Shanghai (http://www.gran-melia-shanghai.com/es/) situado en el centro del área financiera de Pudong, El Gran Meliá es un hotel de auténtico lujo donde las enormes habitaciones ofrecen todo lo que un viajero pueda necesitar. Además tiene uno de los desayunos buffets más variados que he visto en mi vida. Una piscina espectacular en su piso más alto nos permite ver el skyline de Shanghai mientras disfrutamos del jacuzzi. Y por qué no utilizar su magnífico Yhi Spa y regalarnos un masaje para purificar los sentidos? Habitación con desayuno a partir de 170€ la noche para experimentar el lujo asiático.

- The Ritz-Carlton Pudong (Shanghai IFC, 8 Century Avenue, Shanghai, Lujiazui, Pudong200120, Tel. 0086 21 2020 1888, Fax 0086 21 2020 1889, http://www.ritzcarlton.com/en/Properties/ShanghaiPudong/Default.htm). Inaugurado en Junio 2.010, este nuevo hotel de la magnífica cadena americana Ritz-Carlton ofrece habitaciones art déco preciosas, en las que el blanco y el dorado son los colores dominantes. Creo que es un must ir a la terraza de su restaurante Flair en la planta 52 tomar algo, en la que es seguramente la mejor terraza de Pudong. Su spa ocupa 1.500 metros decorados en blanco nuclear donde te hacen sentir única con sus tratamientos de belleza y relajantes. Aprovechar su espacio wellness con saunas y una piscina espectacular.

- Manhattan Bund business hotel (Tel. 0086 21 68888123, Fax 0086 21 63219778, No.81-85 Dianchi Road, Huangpu District, Shanghai 200002, http://www.manhattanbusinesshotel.cn/). Hotel muy céntrico en The Bund, donde los precios parten a partir de los 50€. Buena ubicación, habitación muy decentes y una buena elección seguro.

Dónde comer

New Heights (Three on The Bund, nº3 The Bund, 7th Floor, 3Zhong Shan Yi Road, Shanghai 20002, Tel 0086 21 63 21 0909, Fax 0086 21 6329 0916, newheights@on-the-bund.com, http://www.threeonthebund.com), restaurante moderno con la que seguramente es la mejor terraza del Bund con vistas a Pudong. En la terraza misma se encuentra una cúpula que alberga un restaurante de una sola mesa llamado The Cupola y que creo que puede ser el lugar ideal para una noche romántica, exclusiva en Shanghai.

Three on The Bund, nº 3 The Bund, 4a planta, 3Zhong Shan Yi Road, Shanghai 20002, Tel 0086 21 63 21 7703, Fax 0086 21 6329 1002, seth.blagden@on-the-bund, http://www.threeonthebund.com). Refinado restaurante francés renombrado como el mejor de Shanghai

Napa Wine Bar & Kitchen, cerca de people’s square, plaza del pueblo, encantador restaurante para gourmets en un ambiente europeo (57 Jiangyin Lu, 200003 Shanghai, Tel. 0086 21 6318 0057, Fax 0086 21 6318 0027,http://www.napawinebarandkitchen.com/)

Cottons (132 Anting Lu, Tel. 0086 21 6433 7995, http://www.cottons-shanghai.com) Bar en una renovado villa con jardín y terraza para tomarse unos cocktails y cocina moderna.

Tiendas:

Porcelana refinada en Blue Shanghai white (17-103 Fuzhou Lu, cerca del Bund http://blueshanghaiwhite.com/All.html)

Sastres:trajes den hombres unos 650RMB ya regateado, vestidos de mujer unos 350RMB ya regateados. En el Shanghai Shi Liu PuHongqi Xiang Cloth Market, tienda Molly, 2º piso, tienda 207. Decir que creo que todas las tiendas me parecieron idénticas, pero yo me he hecho ropa ya dos veces en esta tienda.

Shanghai Shi Liu Pu Cloth Market (No 168 Dong Men Road) hay miles de tiendas, incluso en un par de ellas hacen zapatos a medida. Los trajes tardan unos 2-3 días en hacer el vestido/traje a medida.

Otra tienda en el mismo edificio donde hacen zapatos a medida en 3 días: Philip, yuanzhuanhao@hotmail.com, Tel. 0086 1367 1900123. Tienen miles de ejemplos y simplemente los reproducen en la talla deseada.

Gafas:cientos de tiendas en el mercado: 150RMB monturas con cristales graduados. Optical Market South Square, al lado de la estación Shanghai Railway Station. Bright eyes, tienda 4056, 4º piso, HuanLong Building, 3yeh, Tel. 0086 21 510 13985, linda_glasses@126.com

The Bund Tea Company, una preciosa tienda de tès con espacio para degustaciones (100 Dianchi Road, Shanghai, Tel. 0086 21 632 909 89, Fax 0086 21 632 90980, http://www.bundtea.com)

XMJ Tienda de fotografías para un bonito recuerdo de Shanghai (Xuanmin Jin, Room 3’9-2, SWFC building, 100 Century Avenue, Shanghai, Tel 0086 21 6276 7743, xmj@xmjphotos.com, http://www.xmjphotos.com)

Masajes

En todos los hoteles ofrecen spas de lujo y también encontraremos masajes en sitios más lúgubres por pocos yuan. (Para evitar sorpresas hay que decir que en estos lugares “oil massage” es un eufemismo de “happy end massage”) Una cadena local de masajes que está realmente muy bien es el Green Massage 4 diferentes tiendas (http://www.greenmassage.com.cn/), precios también muy razonables. Totalmente aconsejable.

Qué ver

Uno de los reclamos de la ciudad es su histórico paseo bordeando el río Huangpu, el The Bund, donde se sitúan 24 edificios que evidencian los restos del poder colonial británico y que conforman todo un abanico de estilos arquitectónicos tales como románico, gótico, renacentista, barroco, neoclásico, beaux-arts o art decó. Entre ellos destacan la Aduana (con su famosa campana "Big Ching" en analogía con el Big Ben), el antiguo Banco de Hong Kong y Shanghai, el Peace Hotel (actualmente perteneciente a la cadena Fairmont y totalmente renovado: http://www.fairmont.com/peacehotel) y el Bank of China. Este paseo rodeado de clásicas edificaciones contrasta con el moderno y futurista distrito de Pudong, situado enfrente del Bund, a la otra orilla del río y en el que emergen muchos rascacielos y entre ellos la imponente Torre de Televisión Perla de Oriente. La torre es la tercera más alta del mundo con 468 metros y posee tres imponentes esferas (http://es.wikipedia.org/wiki/Torre_Perla_Oriental). Otra torre imprescindible de la ciudad es la Jin Mao y sus 88 pisos. Y como no, el novísimo edificio Financial Tower (http://swfc-shanghai.com/en/index.html) donde se encuentra el Park Hyatt Hotel de Pudong (http://shanghai.park.hyatt.com/hyatt/hotels/index.jsp). El edificio tiene la curiosa forma de abridor y si se da la vuelta al edificio, ofrece diferentes visiones desde diferentes ángulos.

Subir al observatorio de cada una de las torres cuesta unos 170 RMB. Subir al bar del hotel no cuesta dinero aunque sí una consumición mínima de 600RMB al menos en la Financial Tower.

Los Jardines Yuyuan y el bazar fueron fundados en 1.559 por el funcionario Pan Yunduan. Están situados en el centro histórico de la ciudad y han sido restaurados en varias ocasiones debido a que, entre otras cosas, fueron saqueados en el siglo XIX por los colonialistas occidentales. La entrada cuesta 30Y.

Otro de los lugares famosos de Shanghai es la Sede del Primer Congreso Nacional del Partido Comunista Chino, convertido ahora en museo que atestigua la reunión que mantuvieron Li Hanjun y Mao Tse-Tung el 23 de julio de 1921 en una de las habitaciones. Fue restaurado en 1.998.

La Plaza del Pueblo se erige en el antiguo hipódromo de la ciudad y tiene forma de media luna. En ella se encuentran el Gran Teatro de Shanghai (http://www.aagalaxy.com.cn/english/about_us/gallery/?Nav=AboutUS), el Salón de Exposicion de la Planificación Urbanística (http://en.wikipedia.org/wiki/Shanghai_Urban_Planning_Exhibition_Center), el Edificio Gubernamental Municipal y el Museo de Shanghai (http://www.shanghaimuseum.org/). A lo largo de la historia de han producido importantes eventos en la plaza como las manifestaciones de la Guardia Roja en los años 60 y la protesta popular de 1.989. Una de las calles que desembocan en la plaza es la mítica y peatonal West Nanjing Road (o Nanjing Dong Lu), en los que se encuentran numerosas tiendas y comercios, haciendo de ella uno de los principales atractivos para el turismo exterior de Shanghai. Otra calle muy conocida en Shanghai es la de Zhapu lu, repleta de restaurantes, carteles luminosos y un continuo tráfico.

En el Templo del Buda de Jade (170 Anyuan Lu) pueden hallarse las estatuas de Buda procedentes de la Birmania del siglo XIX y elaboradas con jade. Xintiandi, por su parte, es una zona de antiguas shikumen (las casas tradicionales) que ahora desempeñan una atractiva oferta comercial con bares, restaurantes, cines y tiendas, situado en el corazón de la ciudad histórica.

Muy popular es también el barrio francés de Shanghai, cuyo legado son una serie de casas de un característico estilo arquitectónico colonial francés, y el Templo Jing’an.

Otra manera de visitar Shanghai: 3 propuestas de paseos turísticos por la historia de Shanghai:

Es difícil imaginar cómo una humilde aldea de pescadores en la desembocadura del río Yangzte se ha convertido en la ciudad más grande de China y en la octava mayor del mundo. Una ciudad cosmopolita que combina historia y modernidad y que puede resultar abrumadora para el visitante. Por eso recomiendo 3 paseos consecutivos para una aproximación cronologica en tu visita que te permitirán apreciar mejor la historia de Shanghai.

1- La Era Imperial, la Dinastia Ming (1.368 a 1.644 AC): Desde el distrito de Puxi (en la orilla este) ve al Yuyuan Garden, un jardín privado tradicional de estilo Ming construido en 1.559 y abierto al público en 1.961, la entrada cuesta 30RMB.

2- Los años 30: Visita el Bund (Wai Tan) con sus calles de arquitectura colonial europea. Esta área fue en tiempos el distrito comercial y financiero de Shanghai, donde se hallaban los edificios de negocios y gubernamentales. Pasea por la French Concesión con sus casas shikumen, edificios art-deco, cafés y tiendas tradicionales. Para una experiencia de compras auténtica ve ha Nanjing Road. Otros lugares dignos de visitarse en el área son la Plaza del Pueblo (People’s Square), el Shanghai Museum, el Urban Planning Exhibition Centre & M50, para contemplar una muestra de arte contemporáneo chino.

3- El siglo XXI, cruza el río Huangpu hacia Pudong y encontrarás la Wall Street de China, el actual y modernísimo distrito financiero. Para unas vistas espectaculares de la ciudad ve a la Oriental Pearl Tower, uno de los edificios más altos del mundo. Un paseo por la avenida junto al río también es perfecto para descubrir la zona.